Отгородившись от политики и не вплетаясь в неё практически совсем, Том вовсе не жалел. Несмотря на то, что его мотивация и амбиции росли в геометрической прогрессии, сам факт необходимости учиться, само-совершенствоваться и странствовать мага не смущал. Его вообще мало что смущало, когда речь заходила о силе, бессмертии и знаниях, которые помогут внести порядок в мире и доказать (самому себе) собственное превосходство. Не жалко было даже времени, потому что Риддл логично полагал: у него впереди, так или иначе, вечность, потому он мог посвятить какую-то её часть тому, чтобы обрести все знания мира. Прежде чем сам мир станет его. Рациональность выглядела так. ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ
устав администрация роли f.a.q фандом недели нужные хочу видеть точки отсчёта фандомов списки на удаление новости

crossfeeling

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » crossfeeling » FAHRENHEIT 451 » Mirror image


Mirror image

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

Mirror image
Sombra // Symmetra

https://cdn1.savepice.ru/uploads/2018/6/18/66044a492a122f033d4917391483d758-full.png

«

начало апреля 2076, Индия. Офисное здание Вишкар.
Иногда получается так, что не всегда участники одного союза могут попросить друг друга о чём-то важном. Например, Санджай Корпал, уважаемый сотрудник Вишкар и непосредственный начальник Симметры. Он задумывает подняться выше в организации, на которую давно трудится и у него есть своё мнение на тот счёт, как надо действовать в той или иной ситуации. Он не может попросить помощи у Когтя как член их Совета, но может найти другие пути для этого. Например, сфабриковать дела против своих коллег, чтобы те остались далеко позади, и, тем самым, подняться в иерархии корпорации выше. Обладая некоторой информацией по поводу того, кого лучше привлекать для этого дела, он связывается с Сомброй, для которой вернуться в это место - значит пойти на риск, но в то же время и возможность покопаться в интересующей её информации. Санджай маскирует эту встречу под корпоратив - о личной беседе приходится забыть, потому что он сам должен указать Сомбре на тех, кого стоит подставить. Взамен он готов поспособствовать интересам хакерши, но он ещё не знает, чего та попросит. Быть может, какую-то информацию, которой располагают только самые высокопоставленные сотрудники Вишкар, вроде него самого. А быть может, одну из его лучших сотрудниц в своё личное пользование.

»

+1

2

Несмотря на то, что Коготь уже долгое время был основным местом работы для Сомбры, она не прекращала действовать на стороне. И это не было жестом, подразумевающим "закрытие глаз" на какие-то подработки, просто организация, несмотря на недовольство некоторых (и порой высокопоставленных) агентов позволяла ей действовать и в своих интересах: развивать собственные навыки, которые и так были слишком высоки. Или, к примеру, действовать в интересах одной мало чем примечательной банды в Дорадо. Сомбра скрывала о себе почти всё, но были в её жизни такие моменты, которые она скрывала хуже остались. Информацию про Муэртосов и их связь с ней можно было легко накопать, в этом хакерша не сомневалась. Но вот накопать что-то про неё у Муэртосов было невозможно.
После устранения Декса и получения в свои руки хоть какой-то информации, Сомбра на время затаилась. Несмотря на то, что медлить было нельзя, она чувствовала, что превратилась из охотницы в жертву. Что может нанести очередной удар в любой момент... правда, пока ей не удалось расшифровать ни один носитель данных, который был при убитом ею агенте Ока. Оливия выиграла себе достаточно времени, заблокировав спутниковую систему, встроенную в эти девайсы, но в расшифровке едва ли продвинулась. Там определённо было что-то важное, но над кодировкой специалисты Ока постарались. Это был пусть и временный, но снова тупик, когда можно было чередовать официальную работу и подработку на стороне. С этим Сомбра теперь была вдвойне осторожна, поскольку ожидала подвоха от людей, которым действовала на нервы. И которые не привыкли долго говорить.
Она и представить не могла, что в такое неспокойное время получит письмо от Санджая Корпала. Секреты Когтя не были для неё секретами и она знала, что Санджай входит в Совет, но параллельно трудится на благо Вишкар. Тех самых Вишкар, откуда она не так давно стащила генератор щита и откуда собиралась умыкнуть хорошего специалиста, который обеспечивал бы её информацией по поводу Ока. Санджай что-то знал и мог бы ей помочь, но его фигура в обществе и статус мешали ему отправиться с ней куда-то, где его могли бы раскрыть.
Условия сделки были несколько абстрактны, но Санджай описал основные моменты - трое сотрудников Вишкар, занимающих важные посты. Имена, официальная информация, фотографии. И против всех троих нужно отыскать информацию или сфабриковать дела, чтобы отбросить тех назад по карьерной лестнице. Это объясняло, почему Корпал не хочет связываться с Когтем - не тот стиль. А если это была ловушка для самой Сомбры, то очень глупая - Коготь не погладит его по голове за это. Возможно, что одна из сотрудниц (Сатья, - напомнила себе Сомбра, - Её звали Сатья) проболталась, но это маловероятно. Всё-таки мексиканка решила отправиться во вполне конкретное место - то самое, откуда когда-то украла изобретение, здорово толкнувшее её в сторону Ока. Напрямую или нет, но она была обязана Вишкар, хоть и пришлось взять своё не простой просьбой, а так, как она привыкла брать.
Официальный маршрут очень отличался от того, как она привыкла проникать в разные важные места. Документы и биографию она набросала быстро, ксива была идеальна для простых и не слишком обывателей, а Санджай был готов взять различные технические проволочки на себя. Сомбра оценила сервис и уровень Вишкар, когда в аэропорту её уже встречал аэрокар с охраной. Видимо, той самой охраной, которая бы погналась за ней, если бы не острый язык мексиканки и умение вести дела. Вернее, встречали-то они все Скарлет Мур - технического специалиста, которая была приглашена на корпоратив в рамках возможного сотрудничества с корпорацией. Молчаливые, но так и излучающие собой гостеприимство охранники приняли у мисс Мур багаж и услужливо открыли перед ней дверь белоснежного лимузина. Сомбра же поймала себя на мысли, что сейчас у неё нет при себе никакого оружия, кроме информации. Обычно пистолет-пулемёт успокаивал, придавал ещё немного уверенности в дополнение к остро разящим данным, которым нельзя было ничего возразить. Но будет ли сегодня так же?
Пока за окном мелькали другие аэрокары, несущиеся по широкой магистрали, а вдали проплывали высотные дома и другие потрясающие постройки, воздвигнутые Вишкар, Сомбра посматривала на своё отражение, понимая, что официальные встречи никогда не были её визитной карточкой - в этом ей было бы неплохо поучиться у Амели. Тем не менее, она сделала другую причёску, подобрала себе одежду и выглядела вполне презентабельно по собственным меркам. Во всяком случае, раньше причин надеть короткий чёрный бадлон и тёмно-сиреневые леггинсы с высокой талией у неё не было. Левую руку, которая пестрела сиренью имплантов, мексиканка спрятала за блестящим покровом латексной перчатки, чтобы та выглядела похожей на протез. Удобство одежды стремилось к нулю, но Сомбра себе нравилась. Поскольку она не думала убегать, то дело завершили туфли. Каблук не позволял бегать, но позволял быстро снять туфли, прежде чем бежать. Да, это выглядело бы крайне забавно. Сомбра успокаивала себя, понимая, что убегать всё равно не будет, да и поводов для этого не было. Ну, разве что она внезапно пропустила, когда Вишкар и Око стали работать сообща и решили изловить главный источник проблем. Но всё, что Оливия проверила, не противоречило информации, которую предоставил ей Санджай, а только подтверждало её.
Скромный кортеж остановился возле офисного здания, уже неплохо знакомого Сомбре, и в этот раз она вошла туда как и полагается уважаемым гражданам, через главный вход. Часть охраны осталась внизу, в то время как другая указала гостье на её номер, где и остался багаж, после чего "мисс Мур" провели в главный зал, где подвели непосредственно к тому, кто хотел её видеть.
- Добрый день, мисс Мур, - учтиво поздоровался Корпал, целуя правую руку мексиканки, - Рад, что вы добрались без происшествий и готовы помочь корпорации в её делах.
- Это моя работа, - ответила Сомбра, глядя, как Санджай выпроваживает охрану. Для этого ему разве что потребовалось посмотреть на них и кивнуть, совсем не отвлекаясь от разговора. Она ждала, пока они перейдут к менее формальной части задания.
- Я изучила всю присланную информацию, - начала мексиканка, когда рядом не осталось тех, кто мог бы их подслушать, - И готова заняться целями сейчас. Взамен мне бы хотелось рассчитывать на сотрудничество: Вишкар могут располагать некоторой информацией, которая меня интересует. Могу заверить вас, Санджай, что она не уйдёт дальше меня.
- Не в моих привычках прерывать взаимовыгодное сотрудничество, - двояко ответил Корпал, намекая и на ту информацию, которая могла быть неизвестна Сомбре. Он говорил про Коготь. Значит, в этом их союз обретал определённую крепость. Они были игроками одной команды... во всяком случае, на данный момент. Оливия ни разу не заговорила про Око, как будто Санджай мог не знать про него. Решила оставить эту информацию на потом, когда можно будет хоть немного доверять друг другу. Руководитель и специалист Вишкар ещё в письме обозначил свою позицию - ему нужно было быть на виду, чтобы иметь алиби, но оно было нужно и мексиканке, как той, кто имел не так много доверия здесь.
- Быть может вы определите мне в помощь кого-то... своего? - она совсем ясно намекнула на необходимость иметь такое же алиби, и Санджай коротко кивнул, - Я приставлю к вам свою сотрудницу. Она введена в курс дела довольно поверхностно, но проблем у вас не возникнет.
Пока они ожидали помощницу, про которую Санджай почти ничего не рассказал, Сомбра узнала, что корпоратив планируется чуть позже, в другой зале, и присутствие там нужно разве что для галочки, в то время как успеть разобраться с целями нужно до него. Таймер до начала события показывал два часа. Полно времени, чтобы вдоволь порыться в грязном белье идеальных сотрудников. Она понимающе кивнула.  И ей очень повезло не смотреть на Санджая, когда она увидела ту самую сотрудницу, потому что сдержать ухмылку было почти невозможно.
- Да, надо было взять пару уроков у Амели.
- Buenas tardes, señorita, - лаконично поздоровалась Сомбра, не дожидаясь, пока Санджай представит их друг другу.

Отредактировано Olivia Colomar (Вт, 19 Июн 2018 10:20:38)

+1

3

[indent]  В ванной комнате в квартире Санджая стоят панорамные окна; вид на Утопию открывается потрясающий. Сатья находит саму квартиру неоправданно-большой, неудобной, слишком открытой — везде-то эти окна, спасибо хоть непроницаемые снаружи — но ванная комната ей при этом безотчётно нравится. Она любит набирать воду в огромную стальную ванну, которая одним боком располагается почти впритык к окну, и подолгу сидеть там, наблюдая за тем, как внизу струится жизнь: снуют машины и люди, лают собаки — обязательно на поводках, какой-нибудь полицейский подсказывает дорогу туристу.
[indent] Смотришь на это, и вообще не верится, что ещё двадцать лет назад на месте аккуратного асфальта, ровных газонов и идеальных в своей геометрии строений находилась самая настоящая помойка. Не верится, но Сатья Вашвани помнит: горы мусора, развалины и трущобы, голод, нищету, постоянные попытки мелких европейских банд сделать ещё хуже, периодически всплывающие из ниоткуда группы недобитых омников… У них не было надежды на то, что жизнь хоть когда-нибудь станет лучше, но тогда на развалины Хайдарабада пришла корпорация Vishkar, которая эту надежду им подарила. И буквально вытащила из того плачевного состояния, в котором они все находились.
[indent] И кто бы осудил её за то, что, в благодарность за спасённую родину, Сатья всю себя отдала корпорации, сделавшей так много?
[indent] …он ступает почти бесшумно, только шуршат льняные брюки. Подходит к ней со спины, присаживается на край широкого бортика и несколько секунд просто молчит, вместе с ней наблюдая за тем, как на Утопию опускается ночь.
[indent] — Снова холодная? — кончики его пальцев мимолётно задевают её плечо; он проводит рукой в воде.
[indent] — Остыла.
[indent] — Я обновлю?
[indent] Сатья кивает; на него не смотрит, незачем. Смотрит на его отражение в стекле, тусклое и неявное. Санджай в отражении сбрасывает светлую рубашку. С тихим гулом умная ванна заменяет остывшую воду на тёплую, горячую даже — Корпал такую любит. Уровень воды чуть поднимается, когда он садится внутрь и притягивает её к себе. Вашвани покладисто откидывает голову ему на грудь и затихает.
[indent] — Тебя что-то волнует, — Санджай не спрашивает, он знает точно.
[indent] — Рио.
[indent] — Опять?
[indent] Она не отвечает. Его ладонь ложится на левое плечо; большой палец водит по ключице медленно. Где-то на полу среди хаотично разбросанных — обычно Сатья себе такого не позволяет — вещей лежит и протез. Без него архитектору не комфортно нигде и никогда, кроме квартиры Корпала. Здесь она ощущает себя в полной безопасности, и, наверное, это плохо? Особенно если брать во внимание те крупицы информации, что та странная грабительница ей периодически скидывает по разным зашифрованным каналам. Его имя там мелькает нередко.
[indent] — Сколько ещё подобных случаев было? О скольких ты мне не рассказал и никогда не расскажешь?
[indent] Вторая его рука ложится ей на грудь; на плече Санджай оставляет засос — дурацкая привычка. Вашвани ощущает его возбуждение поясницей и только послушно меняет положение, думая о том, что он умеет уходить от ответов. Раздражает. Но его обходительность и в нужных моментах настойчивость играют своё дело, и Сатья отключается от терзающих её размышлений, позволяет себе расслабиться и отвлечься. Наверное, с её стороны будет честным признать, что отчасти она решила приехать к нему сегодня и за этим тоже.
[indent] — На завтра всё готово? — уточняет Корпал лениво какое-то время спустя.
[indent] — Угу, — Вашвани невнятно бубнит что-то ещё ему в плечо.
[indent] Вода снова оказывается холодной.

* * *
[indent] Сатья сверилась с часами и медленно поднялась из кресла в кабинете Санджая, выключила компьютер и отсоединила провод, который от него тянулся к её протезу. У приспособления был неограниченный доступ к базе данных Vishkar, по крайней мере, в пределах Утопии, но та информация, которая могла понадобиться архитектору сегодня, подразумевала строгую конфиденциальность. Иначе говоря, Сатья вообще сомневалась, что она была у Vishkar — даже с уровнем доступа к данным Корпала.
[indent] Архитектор уверенно двигалась в сторону кабинета для переговоров, номер которого в специально отведённом под клерков крыле Санджай сообщил ей заранее. Она не опаздывала, по крайней мере к тому времени, которое ей было названо. Короткий стук в дверь; Вашвани не дожидалась ответа, просто вошла. Взгляд зацепился за незнакомое… знакомое лицо. Сатья мимолётно нахмурилась, но удивления не выказала. Совершенно.
[indent] — Здравствуйте, — лаконично поздоровалась она в ответ, адресуя приветствие обоим присутствующим, но потом обратилась уже к гостье. — Сатья Вашвани, отдел разработок и строительства. На сегодня — ваш гид по утопии.
[indent] — Говорил же, — Санджай непонятно улыбнулся.
[indent] Архитектору стало неловко, хотя, конечно, она никак этого не показала, но… та грабительница? Да, с другой причёской и в другом наряде, но это же она? Как? Почему? Знает ли Корпал, кто она такая на самом деле? Известно ли ему о том, что та потеря ценной разработки — её рук дело? Вряд ли. Санджай держался дружелюбно и представительно, как обычно. Он ни о чём не знал.

Отредактировано Satya Vaswani (Пт, 22 Июн 2018 23:46:20)

+1

4

У Вишкар нельзя было отнять того, что всё здесь работало как часы. Охрана, пусть Сомбра и не наблюдала за ними, успела почти незаметно уйти, в этом кабинете совсем не было лишних людей, которые хоть как-то могли помешать обсуждению плана. Идеальный порядок, который наверняка соблюдали все три сотрудника, которых стоило подставить, сейчас был и плюсом, потому что они будут действовать по указке, по заранее расписанному графику, так и минусом - нельзя было потратить чуть больше времени, чем его было. Сегодняшним днём задание должно было быть выполнено.
Ссылаясь то ли на важные дела, то ли на время, которое уже шло, Санджай предпочёл свернуть диалог, едва только представил технического специалиста своей сотруднице. Вообще, Оливия пока не представилась Сатье Вашвани, которую так щедро снабжала информацией, наиболее известным именем. Она могла отправлять сообщения без указания отправителя, это было для неё слишком просто. И хотя Корпал прекрасно знал (а может, и нет, но догадывался точно, даже если его не посвящали во все дела Когтя), на кого она работает, он сохранял нейтралитет. Сомбра не поинтересовалась, зачем ему это нужно, потому что её цели были куда выше, но она напомнила себе, что именно после того, как всё будет сделано, и Санджай даст добро на её просьбу в оказании сотрудничества, Оливия начнёт следить за Вишкар гораздо пристальнее.
Они вышли из кабинета вместе, но Сомбра не торопилась начинать беседу. Проводила взглядом ушедшего Санджая, лениво осмотрелась, и только потом спросила:
- Я так понимаю, тебе всё ещё комфортно на своём месте? Но теперь ты знаешь правду. Как тебе с ней живётся, Сатья Вашвани?
Архитектор была не обязана давать ответ, просто Оливия хотела напомнить ей об этом, лишний раз. Тут она была предоставлена сама себе. Может, думала об этом иногда, но по внешнему виду нельзя было сказать, что её одолевают сильные сомнения.
- И в чём, ты думаешь, сейчас заключается задание?
Они направлялись в жилой отсек - с этого этажа туда шёл лифт, но Сомбра прибыла вовремя, и в комнатах никого не было. Санджай посоветовал начать с них, и Сомбра решила последовать совету, прежде чем подключаться к информационной сети. К тому же, на этом этаже всё-таки были другие сотрудники, а для того, чтобы развернуть голо-интерфейс и начать заниматься самой настоящей информационной магией, требовалось время. И приватная обстановка. Ничто не мешает сломать камеры на жилом этаже, где и находятся комнаты всех трёх целей - они все занимали высокое положение. Корпал не мог обеспечить техническую поддержку, но мексиканка была уверена, что справится сама. В прошлый раз это не стало проблемой, не должно было стать и в этот. И только сейчас она подумала, что Санджай в курсе, кто стащил генератор щита, чей он на самом деле был, и какой резонанс это вызвало. Получается, он знал? Видимо, на карту было поставлено слишком многое внутри корпорации.
Они дошли до лифта, который должен был доставить их на нужный этаж. Оказавшись со своим гидом внутри, Сомбра ввела нужную комбинацию и взломала пароль, чтобы выбрать этаж для элитных сотрудников Вишкар. Камеры в лифте не функционировали, но этаж пока просматривался из комнаты охраны - Сомбра не видела смысла злоупотреблять наивностью службы безопасности.
- Ты ведь доверяешь Санджаю, верно? Между вами есть... связь, - вкрадчиво начала Оливия, - Не знаю, что он сказал тебе, но у него есть установки, мысли и планы по поводу работы Вишкар в ближайшем будущем. Но ему нужен соответствующий пост, чтобы на его разработки обратили внимание. Для этого мне... нам с тобой, - поправилась мексиканка, - Нужно сделать так, чтобы у трёх коллег Санджая внезапно пропало желание двигаться дальше по карьерной лестнице. Нет-нет, не убийство, - она усмехнулась, - Убийство - это слишком явно. Банально. Глупо. Любой человек оставляет следы. И подвержен слабостям, самым разным. Иногда это можно вычислить в реальном мире, иногда в цифровом. Нам, - палец в перчатке указала на архитектора, - нужно раскопать всю эту кучу дерьма, сеньорита. И забросить в их белоснежно-чистые дела. Понимаешь, о чём я? Привнести хаос в сложившийся порядок вещей.
Дождавшись остановки, Сомбра наконец зациклила камеры и прошла вперёд, на этаж, глядя на длинный коридор со множеством номеров. Сиреневый цвет голо-интерфейса заиграл на перчатке бликами, Сомбра сделала несколько нажатий, выводя на экран информацию от Корпала.
- Ты будешь рядом со мной или хочешь заняться кем-то из них сама?

+1

5

[indent]  «Стоит ли ему рассказать сейчас?» Сатья перехватила взгляд Санджая, задержав зрительный контакт на несколько долгих секунд — редкость для неё, и он потому закономерно удивился, выразительно, чтобы даже она смогла понять это. Мужчина знал её слишком хорошо. Знал о неумении разбираться в людях и их эмоциях, знал, что в глаза она смотрит очень редко, и только тогда, когда это важно. «Стоит ли рассказать?» Архитектор медленно покачала головой, отрицательно: всё хорошо. Корпал коротко улыбнулся и представил ей девушку, какое-то время назад влезшую в хранилище. Скарлет Мур. Логика подсказывала Сатье, что имя ненастоящее.
[indent] Они покинули переговорную все вместе. Санджай одобряюще коснулся её плеча за спиной у преступницы, после чего распрощался с ними и ушёл по своим делам. «Стало слишком сложно оправдывать происходящее благими намерениями, верно?» — совсем непонятно спросил он накануне, но тут же, словно сам себя одёрнул, попросил её не брать сказанное в голову и погладил по влажным волосам. Только поздно уже было. Интуитивно Сатья уловила смысл его вопроса, но он показался ей на редкость нелогичным, словно бы… выбивающимся из того, что она могла от Корпала услышать когда-либо прежде; каким-то обезоруживающе прямым и честным. Это всё было для неё очень сложно.
[indent] Слова «Скарлет» очень символично перекликались с вчерашними словами Санджая; архитектор нахмурилась, скрывая некоторое смятение, и посмотрела на девушку, запоминая её образ в целом, теперь, когда она могла увидеть её при нормальном освещении и в отличной от прошлого раза обстановке.
[indent] — В выведении людей на чистую воду, мисс Мур, — безэмоционально отозвалась она, начисто проигнорировав первые вопросы, на которые ей попросту нечего было ответить.
[indent] Да, она знала правду. По крайней мере, части паззла медленно собирались в её голове в полноценную картину из того, что она знала сама, того, что говорил Санджай и того, что преступница умудрялась подкидывать ей самыми различными способами, не забывая приписывать на скриншоты конфиденциальных документов свои язвительные замечания и огромное количество дурацких смайликов, которые постоянно отвлекали Вашвани от сути документов. Но какой, интересно, реакции, она ожидала от Сатьи? Что та бросит всё резко, единым днём? Узнает о том, что Vishkar не так чисты и непорочны, как пытаются всем показать, и сбежит, не попытавшись докопаться до сути и причин их решений? Откажется от корпорации, не попытавшись помочь ей вернуться на заданный когда-то курс?
[indent] Наверное, ей стоило озвучить хотя бы часть своих размышлений, но Вашвани показалось, что они прозвучат как оправдания, а она не имела ни малейшего желания оправдываться перед этой Скарлет. По правде, ей и оставаться в её обществе не хотелось, но Сатья понимала, что не подведёт Санджая. Он всё-таки попросил её об этой услуге. И она согласилась.
[indent] Они с преступницей вошли в лифт, и та, совершенно не стесняясь камер — «Значит, отключены». — бегло описала ей смысл задания. Наверное, она всё ещё ждала от архитектора какой-то реакции, взрыва, истерики или истеричного вызова Корпала с криками «Я не буду этого делать, ты урод!», но Сатья разочаровала девушку и на этот раз.
[indent] — И? — она повернула голову, остановив взгляд на лице Скарлет, но умело избегая смотреть той в глаза. — Что ты хочешь от меня услышать? Что я не буду участвовать в этом? Спешу тебя огорчить, этого не произойдёт. Я прекрасно знаю, зачем мы здесь, и что нам предстоит сделать. Говоришь, «внести хаос», но разве эти люди не сами виноваты в том, что позволили себе запачкаться в грязи? Скажешь, Санджай не чище? Верно, я видела. Информация, которую ты присылаешь, умеет поразительно точно быть в цель. Но разница между ним и этими тремя в том, что в его мотивы я верю.
[indent] Лифт остановился. Сатья вышла следом за преступницей, невозмутимо осматриваясь. Коридор был пуст. Предположительно, для камер на этаже они со Скарлет были невидимы — иначе та не запустила бы голо-интерфейс, верно?
[indent] — Меня попросили быть рядом с тобой. Боюсь, я не так хороша в копании в чужом нижнем белье, чтобы действовать в одиночку, — спокойно отозвалась архитектор, материализуя в воздухе визор — не того типа, с которым она ходила на задания как Симметра, но выполняющий схожие функции. — И начать лучше с Беате Айзеле; она может вернуться к себе в скором времени, чтобы подготовиться к мероприятию, но сейчас точно занята на встрече — у меня есть её расписание.
[indent] Вашвани предполагала, что Мур должно быть известно об их целях даже больше, чем знала она сама. И потому она не стала рассказывать, что когда-то Vishkar пытались открыть филиал в Германии, и фрау Айзеле, местная предпринимательница, принимала в том живейшее участие. В итоге, правда, договорённости с правительством достигнуты не были. Vishkar не получили филиал, а Германия — передовые технологии. Беате же с тех пор работала на корпорацию, с которой так же начала активное сотрудничество фирма по водоочистке её мужа.

+1

6

Отповедь напарницы Сомбра, по большей части, оставила без внимания. Это было показательно для хакерши, которая цеплялась за любую информацию, поскольку работа в стенах Вишкар не исключала получение полезных данных от Вишкар. Вряд ли Санджай мог догадываться, какой вирус он пустил в стены организации, на благо которой трудился. Сомбра, впрочем, пообещала себе (да и ему) ничего не трогать без крайней на то необходимости и лишний раз не копаться совсем уж в личном, но по мере возможностей исследовать могла. Сатья, вероятно, была приставлена к мисс Мур как раз с той целью, чтобы ограничить неуёмные аппетиты в отношении информации. Разумеется, Оливия её не боялась, даже не имея возможности применить камуфляж, о чём она с момента приезда сюда пожалела уже несколько раз, ведь подобная легкомысленность могла сыграть с ней злую шутку как раз в тот момент, когда она выполнит свою часть сделки, а Вишкар будут должны ей одну услугу взамен. От Санджая Сомбра ожидала благоразумия, опираясь на которое тот не мог позволить себе испортить хакера союзной организации. Спрашивать Корпала подробнее, что он хотел найти или что хотел получить от Когтя, Оливия не стала, но вряд ли его должности не были связаны с его идеями - как там, так и здесь.
- У каждого есть тайны, - Сомбра наблюдала за поведением Вашвани, ища в ней такие неочевидные и неприметные на первый взгляд изъяны, - Люди хотят делать себе приятно, но любят совершенно разное и порой это что-то такое, что порицается в обществе. Особенно таком серьёзном, как элитная работа, вроде этой.
- Как забавно ты его защищаешь, учитывая то, что я и не стремилась очернить его идеи. Было бы глупо так подставлять в твоих глазах человека, которого я сама могу использовать.
Оливия прошла вперёд, к нужному номеру, выразив немое согласие с предложением Сатьи, но умалчивая факт того, что в расписании фрау Айзеле появились нестыковки, вынуждающие её задержаться чуть дольше положенного срока. Разумеется, оставался и человеческий фактор, ведь получить тип личности и особенности характера на тот же голо-интерфейс Сомбра не могла, однако она надеялась на благоприятный исход. Более того, когда она небрежным движением рассеяла блокировку двери, и та впустила их внутрь, номер показался мексиканке достаточно просторным, чтобы можно было, в случае чего, найти укрытие и отвлечь сотрудницу Вишкар уже проверенным методом. Тут было просторно, чисто и преобладали светлые тона - ничего не выбивалось из уже сложившегося у Сомбры шаблона о том, что представляет из себя эта корпорация и её сотрудники. Во всяком случае, из того, что было на виду. Сейчас её интересовал компьютер и более компактные носители информации. И первая же сложность, с которой столкнулась хакер при попытке взаимодействовать с информацией в этом номере, была слишком очевидной.
Запароленно. Иногда даже по несколько раз. Начиная с банального входа в систему. Защищено чуть ли не лучше охранной системы, через которую Сомбра пробивалась какое-то время, когда влезла в Вишкар в прошлый раз. Она улыбнулась, обходя уже привычные алгоритмы систем защиты. Похоже, эта немка использовала не только привычный для Вишкар софт, но и дополнительно позаботилась о защите извне. Может быть, с целью спрятать что-то даже от своих коллег. Вернее, особенно от них.
- Финансовый трафик Айзеле поражает, - прокомментировала она, - Деньги большие, но поступают не только со счетов Вишкар. Есть приходы с липовых номеров и от липовых организаций. Это пустышки, чтобы прикрыть настоящего отправителя. Есть и хорошая новость - все они проходят через немецкий адрес.
Спустя тридцать две секунды Сомбра добавила:
- Это не преступление, но она хотела бы оказаться в нужном месте и в нужное время, чтобы помочь Вишкар с каким-то контрактом уже привычными способами. А ещё договорённость с Вишкар разорвала именно она, выдав это за отказ государства. У неё есть свои люди в службе безопасности правительства. Теперь это всё надо только засунуть в красивую обёртку и представить это как вред деятельности корпорации.
Она забегала пальцами по интерфейсу, заканчивая с подведением всей этой большой дымящейся кучи компромата под более удобный для Санджая формат, хотя и сомневалась, что он просил именно этого. С другой стороны, было бы странно предоставлять эти доказательства на собрании Вишкар лично или отправлять их непосредственно директору корпорации.
Один из блоков голо-интерфейса замаячил красным - кто-то попытался открыть входную дверь в номер. Пока только стандартным способом, но Сомбра бы не стала ручаться за уровень паранойи фрау Айзеле. Без оружия и камуфляжа у Оливии был только один вариант, которым точно нужно было поделиться с напарницей, прежде чем его реализовывать.
Сомбра не любила работать в команде. Чего уж там, даже работа в паре вызывала у неё не самые хорошие ассоциации с проваленными планами. Все её напарники любили пострелять, в то время как даже последний визит мексиканки сюда прошёл без единого выстрела. Да, она умела это делать, обладала рядом необходимых навыков, но суть от этого не менялась. Она угрожала оружием, шантажировала, могла даже вежливо (ну хорошо, хорошо!) с издевкой попросить, но не открывала огонь, ставящий её в совсем уж невыгодную ситуацию.
- И зачем было брать с собой оружие, чтобы оставить его среди багажа?
Если прибавить к этому то, что Айзеле должна была остаться живой, то ситуация выходила совсем интересная. Та не должна была их увидеть, не должна была получить даже удар прикладом (отсутствующего у Сомбры сейчас оружия) по голове.
А вообще, как успела понять Оливия, у сотрудников Вишкар всё было схвачено, поэтому ещё более странно было видеть такое отклонение нужной им цели от рутинного режима, когда даже шаг в сторону вызывал... а что он мог вызвать, кстати? Судя по тому, что та должна была вот-вот уже зайти в номер, это никак не возбранялось в рядах корпорации. Быстро оценив ситуацию, мексиканка схватила напарницу за руку и подтащила её к единственному подходящему укрытию.
- Ну, и как тебе такое, мисс у_меня_всё_запланировано?
Просторный шкаф, открытый Сомброй, более-менее подходил под временное пристанище, чем она и воспользовалась. Вот только места для двоих здесь сейчас было очень мало, и ей пришлось недвусмысленно приобнять напарницу, только после этого снова активируя голо-интерфейс.
- Будет забавно, если Айзеле вернулась в номер после похода по магазинам.
Пока фрау ещё не зашла в гостиную, Сатья попыталась закономерно возмутиться, и Сомбра добавила, уже шёпотом, причём, как ей казалось, весьма здравую мысль:
- Не думаю, что у тебя было время на фокусы с жёстким светом. И на их бесследное сворачивание.
Она забегала пальцами по интерфейсу, чтобы взять контроль над номером. Оставалось только создавать видимость присутствия в этом стерильном помещении цифрового полтергейста, который может нести лишь хаос в идеально сложенный порядок.

+1

7

[indent]  Вашвани прежде не считала наличие целого жилого корпуса на территории офисно-производственного комплекса Vishkar необходимостью; ей это казалось больше банальной блажью руководства и старшего персонала. С годами работы на корпорацию она изменила данное мнение. Жилое крыло являлось своего рода отелем, но только для своих и избранных вроде редких крупных инвесторов. Здесь останавливались иностранные сотрудники Vishkar, когда приезжали на крупные корпоративные мероприятия вроде того, что ожидалось сегодня. Наличие жилого крыла было удобно, в том числе и для их с мисс Мур сегодняшней миссии. Здесь остановились не все три интересующих Санджая человека, но двое; третий был из местных, но архитектор не переживала на этот счёт, совершенно точно уверенная в том, что им хватит времени добраться и до его секретов. В конце концов, к его дому уже был настроен телепорт, вход которого Вашвани оставила в кабинете Корпала — её собственное рабочее место располагалось в другом корпусе, куда добираться было бы дольше.
[indent] Подавив тяжёлый вздох, Сатья переступила порог чужого номера. Эту часть своей работы она не любила, но и просто отказаться от неё уже не могла; завязла слишком глубоко, не выбраться. Даже если бы захотелось. Наверное. На самом деле, она не знала — не проверяла, очевидно, раз всё ещё оставалась на своём месте и не думала куда-то с него уходить в ближайшее время. Она успокаивала себя тем, хотя бы не оставляет позади горы трупов и старается обходиться малыми жертвами, когда действует как Симметра. И далеко не факт, что на её место придёт кто-то в той же мере сознательный. Убить ведь куда проще, чем оставить в живых — как правило.
[indent] Скарлет сразу полезла в компьютер фрау Айзеле. Архитектор на какое-то время оказалась предоставлена самой себе. Её максимум в области взлома заключался в том, чтобы вставить флешку с вирусом, которая позволила бы техническим специалистам Vishkar получить нужные данные удалённо, но не более того. Сейчас она была бесполезна — именно поэтому Санджаю потребовалась помощь извне, но кто бы знал, что это окажется именно та девушка, ранее ограбившая их хранилище. За то время, что эта особа поддерживала с ней некоторого рода связь, Сатья успела примерно понять, кто она, но задать прямой вопрос до сих пор не получалось. Скарлет не оставляла обратного адреса в письмах, а их разговоры вживую до сих пор не оставляли возможности для подобного диалога.
[indent] Только Вашвани подумала о том, что вот она — возможность, как девушка принялась вслух рассуждать о том, что она находила среди данных на компьютере Беате. Сатья размеренно кивала в такт её словам, сооружая в высоком ворсе ковра неприметный треугольник телепорта на случай, если что-то пойдёт не так, и им экстренно придётся бежать. Совсем простенький механизм, на два прохода ровно, после чего сам треугольник должен был рассеяться в воздухе. Ничто не выдало бы их вторжения. Выход телепорта, правда, располагался уже в собственном сатьином кабинете, но потерять десять минут на беготню по корпусам было бы всяко лучше, чем раскрыть себя перед обитательницей номера.
[indent] …на самом деле, она просто не успела среагировать.
[indent] Скарлет схватила её за руку и затащила в шкаф ещё преждё, чем архитектор успела понять причину её действий и осознать, что это фрау Айзеле внезапно вернулась к себе. Суматошность напарницы в этом плане сыграла против них. Они успели бы уйти телепортом, если бы мисс Мур дала ей всего-то пару секунд на нужные умозаключения.
[indent] — У меня был план! — прошипела Сатья возмущённо, пытаясь максимально увеличить расстояние между ними с девушкой в условиях крайне ограниченного пространства. — Те-ле-порт!
[indent] Предположение о том, что немка сейчас же полезет в шкаф, не нашло живого отклика в душе Вашвани, потому что она вдруг осознала кое-что другое: вход телепорта! Неактивированный, он, тем не менее, оставался на своём месте и мог вызвать закономерные вопросы. Скарлет зашептала что-то ещё, и это отвлекало жутко. Сатья машинально скорее накрыла её рот настоящей ладонью, вынуждая замолчать, а сама, повернув голову в сторону двери, повела пальцами протеза, активируя голубой кружок генератора жёсткого света на ладони. Визор послушно просветил архитектору треугольник входа телепорта, игнорируя препятствие в виде двери. Она полностью сосредоточилась на том, чтобы дистанционно нарушить несколько элементов заготовки. Треугольник рассеялся на частицы водорода ровно в тот момент, когда Беате Айзеле, судя по всему, вошла в комнату. Пронесло. На пока.
[indent] — У меня был план, — не убирая руки от рта напарницы прошептала Сатья ей куда-то в район уха. — Спасибо, что его нарушила. Прекрасная командная работа.
[indent] Она недовольно нахмурилась, когда девушка заёрзала. Руку от лица Скарлет архитектор убрала, но на том её полномочия заканчивались. Ей не нравился этот вынужденный физический контакт в принципе. Сердце билось неровно, гулко. Слишком всё быстро произошло.
[indent] — Сможешь её отвлечь как-нибудь дистанционно? — не выдержала Сатья через несколько мгновений. — Мне нужно четыре секунды ровно, чтобы нас отсюда вытащить, но она может это услышать.

Отредактировано Satya Vaswani (Пн, 2 Июл 2018 13:13:55)

+1

8

План у неё был. Ну, конечно, всегда есть план. Все вокруг любили придерживаться плана, но когда он шёл не так, как надо, ни у кого не было действенных альтернатив уже намеченным действиям. Большинство людей вообще были уверены в себе настолько, чтобы не задумываться, что делать, если в заранее продуманные действия не влезает что-то хаотичное. Гейб бы точно отметил, что хаотичность в данном случае представляет только Сомбра. Что она могла ответить? Наверное, то же самое, что точно бы ответила Жнецу - Я в этом чертовски хороша.
Незавидное положение не смущало мексиканку - во всяком случае, это обычная сотрудница. Да, Корпал говорил что-то о чистой работе, но у Сомбры всегда был запасной план. Шантаж, альтернативные варианты работы, потому что Санджай бы своё дело не бросил. Оливия не собиралась сдавать его, впутывая себя в совсем сложные дебри непрочных союзов, но была уверена, что даже если они попадутся, то выход из положения найдётся. По меньшей мере, хакерша теряет только своё время и деньги, но не репутацию.
Оставлять без внимания весомые аргументы в свою пользу Сомбра не собиралась, но инстинктивно затихла, когда рука напарницы  коснулась губ.
Помимо всего прочего, это было очень... доверчивым жестом, поскольку руку можно было и укусить. Но, прохладная и пахнущая свежестью, она не давала этого сделать, и Оливии в течение какого-то времени оставалось лишь наблюдать и прислушиваться, как будто она не руководит тут ситуацией и вообще ждёт и молится, как бы их тут не заметили. Нет-нет, укусить-то можно было, вот только откуда вообще в ней этот примитивный способ заставить собеседника замолчать? И почему это срабатывает в такой ситуации? Сомбра только прищурилась, когда не нашла ответа ни на один из этих вопросов.
- Это ты волнуешься тут за свою репутацию. Ты приставлена ко мне. Ты в незавидном положении и это твою карьеру я могу погубить щелчком пальцев. Так какого чёрта ты тут руководишь процессом?
Камеры в номере Беате позволяли следить за её перемещениями, поэтому Сомбра позволяла себе какие-то движения только тогда, когда это было возможно. Та ничего не заметила - оно и к лучшему, потому что нужно было до конца оформить компромат, пользуясь информацией, находящейся в компьютере. Хозяйка номера, на счастье, не спешила им пользоваться, а значит время было. Отвлечь её не представлялось сложным, но...
Но Сомбра чувствовала, как подобная игра смущает напарницу. Почти как тогда, в прошлый раз, когда они тоже оказались в непосредственной близости. И мимо этого укола про легкомыслие сложно было пройти.
- Знаешь, что? - зашипела Оливия в ответ, - В следующий раз не забудь поведать меня в детали своего идеального плана прежде, чем мы попадём в такую ситуацию. Я вообще могла сделать всё одна, а ты здесь только потому, что мне понадобилась помощь. Так что или ты действуешь так, как я скажу, - мексиканка особенно выделила это "я", - Либо не забываешь рассказать о том, что вообще умеешь и как нам лучше действовать. А я ещё подумаю, слушать тебя или нет.
Она недовольно ущипнула Сатью, не задумываясь о том, как это может выглядеть и на что вообще похоже. Претензии от человека, который был, казалось, у неё на крючке, очень не нравились Сомбре, но... нужно было успокоиться. Они и правда рисковали оказаться в незавидной ситуации, да и цель кружила неприлично близко.
Несмотря на свои таланты, Вашвани забывала о том, что они не могли оставлять следы, и как раз это вынуждало Оливию медлить с ответом. Может быть, стоило воспользоваться её планом - не слишком довольная сейчас Сатья буквально кричала о том, что всё, хватит нестандартных решений. Сомбра же хотела воспользоваться своим вариантом - письмо, отправленное на терминал, заставит Айзеле ненадолго покинуть свои апартаменты, чтобы незваные гостьи могли просто выйти, тем же путём, не оставляя вообще никаких следов.
Рука мексиканки дрогнула, когда Беате подошла ближе к шкафу, но потом, словно вспомнив что-то, вышла из комнаты. Сомбра несколько раз коснулась голо-интерфейса и взглянула на свою напарницу.
- Хорошо, в этот раз мы сделаем по-твоему. Даже если это означает, что придётся наследить.
Похожая на эту технология была у Сомбры уже давно, но устройство транслокатора не было для неё чем-то особенным. Не в пример той магии, которую могли творить люди из Вишкар, пусть и обладающие определёнными талантами в плане жёсткого света. Да, организация в целом всё ещё не была для неё чем-то волшебным: Сомбра знала, что здесь, как и везде, процветает жажда денег и власти, скрытая за идеей лучшего мира. Однако простые сотрудники, вроде этой девушки, немного меняли взгляд на ситуацию в целом. Сотканный за несколько секунд портал не выглядел в понимании мексиканки чем-то ненадёжным (напротив, совершенно прекрасным творением, которому она бы научилась, если бы это хоть как-то подходило к её привычкам проникать в запретные места), она сразу шагнула через него. Это было даже... доверчиво? Безо всяких сомнений использовать технологию, созданную той, кто знала о преступлении хакерши. Сатья могла создать такой портал и в тюремную камеру, только подумала Оливия об этом уже в безопасном месте. Теперь они были избавлены от необходимости шипеть друг на друга, находясь в почти интимной близости, однако Сомбре было нечего добавить. Почти нечего.
Она осматривала кабинет, не забыв привычным движением развернуть голо-интерфейс. Четыре секунды? Столько же ушло у хакерши, чтобы узнать, чья это обитель.
- Я ожидала чего-то более... персонализированного, - коротко заметила она, просматривая информацию о втором человеке.
Следующая цель в списке - Викрам Каур - был местным сотрудником. Высокая должность, многочисленные заслуги, вылизанное досье. Номер располагался в самом конце жилого крыла, но пока Сомбра не спешила выдвигаться. Может, чудо-девочка снова что-то там запланировала?
- Так что ты решила? Руководишь процессом? - насмешливо начала "Скарлет", - Может, у тебя появились идеи, что там можно накопать про Викрама?
Она присела на одно из кресел, ожидая ответа. Сатье и правда было над чем подумать. Сомбра сейчас совсем не чувствовала дискомфорта, а её мимолётная злость сошла на нет, стоило ей сказать вслух, что конкретно не устраивает. Вообще, сейчас даже невозможность использовать камуфляж и пользоваться оружием даже в качестве угрозы не слишком волновала мексиканку. Она бы потаскала за собой эту молодую (и, как следствие, неопытную - заявили бы опытные люди) девушку, лишь бы получить желаемое, что в данном случае оговаривалось как услуга. А услуга от Вишкар значила многое. Оливия понимала, что ради этого можно засунуть свои принципы в задницу и немного потерпеть, если это поможет (а это поможет) приблизиться к Оку.
- Можем, конечно, и здесь посидеть, - добавила хакер, - У тебя тут уютно, - соврала, - Попьём чаю, поговорим поподробнее о том, что я успела тебе прислать... Ты хорошо держишься, - хмыкнула Сомбра, переводя тему и резко переходя на серьёзный тон, - Даже когда хочешь задать много вопросов. Я не осуждаю, - немного смягчилась Оливия, - И в прошлый раз не осуждала, пожалуй.
Узнав то, при каких обстоятельствах Сатью Вашвани приняли в Вишкар, Сомбра пересмотрела своё отношение к этой девушке. да, она так же явно кидала в неё правдой и не слишком боялась за последствия, но теперь... не осуждала её за её выбор. Она понимала, что Вишкар были теми, кем для Сомбры стали Муэртосы. Банда была разрознена - чёрт бы с ней - но это не мешало мексиканке питать тёплые чувства к тем, кто приютил, выходил и защитил её когда-то.

+1

9

[indent] Многие привычные или как минимум нормальные для иных людей вещи доставляли Вашвани дискомфорт. Она избегала рукопожатий и иных объятий, избегала совместных мероприятий вроде обедов с коллегами, да и просто лишний раз перекинуться с кем-то словом привычки не имела. Это не доходило до абсурда, по крайней мере Сатья хотела так считать. Она спокойно могла пожать руку клиенту, могла обняться на прощание с каким-нибудь иностранным партнёром из тех, для кого объятия были чуть ли не национальной особенностью, могла посетить корпоративное застолье и даже поговорить с коллегой о чём-то отвлеченном, но только в том случае, если определённый человек ей импонировал или имел важное значение для корпорации в целом.
[indent] Архитектор никогда не растрачивала время впустую. Контакты с окружающими не были ей интересны с самого детства, и это стало неплохим подспорьем во времена обучения в Архитектурной академии. Сатья многого добилась, и иные бы сказали, ограничивая себя в радостях, но оказались бы не правы. Ей в радость было другое. Этого просто никогда не понимали.
[indent] Вынужденный телесный контакт со Скарлет в этом дурацком шкафу архитектора напрягал. Сильно. Ей было некомфортно что на физическом, что на ментальном уровне. Она не знала о девушке напротив ничего кроме того, что та украла портативный генератор щита. Она не понимала, кем та является и чего вообще хочет. И ещё достаточно свежи были воспоминания о том, как та угрожала ей оружием, хотя теперь Вашвани склонна была считать, что-то была бравада. Она бы не выстрелила. Наверное.
[indent] Скарлет что-то сделала, и это что-то вынудило фрау Айзеле покинуть комнату, в которой они прятались в шкафу. Четыре секунды — она не врала. Портал открылся, перенёс их в крыло разработок и саморазрушился с той стороны с тихим звуком, который, однако, Беате могла бы услышать, не выйди она из комнаты. По крайней мере, таков был план отступления, и Сатья не сомневалась в том, что всё сработает. Так, как должно.
[indent] — Я прихожу сюда работать, не отвлекаться на интерьер, — буркнула она, занеся протез над погасшим после разрушения входа в шкафу выходом телепорта и перенастраивая его.
[indent] Все три их цели архитектор знала. Пусть и не лично, но уж точно в лицо. А с Викрамом ей даже довелось поработать как-то, и он запомнился ей приятным молодым человеком. Он умел держать комфортное для Вашвани расстояние, что её, как не очень жалующего навязчивых людей человека, подкупало бесспорно. Было жаль увидеть его в списке мешающих Корпалу людей, впрочем проблемы выбора для неё в данном вопросе не существовало. Викрам ей импонировал, но не более того.
[indent] — У тебя какие-то проблемы с работой по чужому плану? — Сатья оторвалась от телепорта, закончив с ним, и обернулась, чтобы увидеть, как Скарлет вольготно расположилась в единственной дани комфорту и дизайну в кабинете — кресле. — Беате не должна была вернуться в течение ближайших двух часов. Моя ошибка в том, что я не учла даже самой возможности, что она придёт настолько рано. Я предполагала, что мы застрянем у неё в номере минимум на час, и я успею мало того, что поставить несколько сканеров в коридоре, но ещё и объяснить тебе, что делать, если она вернётся раньше.
[indent] Сатья не оправдывалась, скорее констатировала факты. И не думала даже извиняться, потому что не видела в произошедшем своей вины. Не она же сделала что-то, что заставило Айзеле вернуться настолько рано. Возможно, её вина была в том, что архитектор понадеялась на нерушимость планов немецкой коллеги, но даже так виноватой в чём-либо Вашвани себя не ощущала. Неудачное стечение обстоятельств, не более.
[indent] Даже с её уровнем понимания человеческой психологии, Сатья смогла ощутить чужое недовольство, но вот понять его… понять не смогла. Что так сильно не понравилось преступнице? Что Вашвани вытащила их? Глупость какая-то.
[indent] — Меня приставили к тебе для помощи, что я и сделала там, в её номере. Думаешь, я претендую на твою лидерскую позицию? Напрасно. Меня это не интересует. Однако, я не позволю ситуации выйти из-под контроля, и если для этого мне придётся сказать тебе, что делать, я скажу.
[indent] Архитектор покосилась на время. Как-то так получилось, что с Беате они закончили очень быстро, что было хорошо. Сатья планировала, что это займёт больше времени, и на каждого из списка закладывала в среднем по полчаса. Но даже то, что они справились быстро сейчас, не давало поводов расслабляться.
[indent] — Я не хочу говорить об этом сейчас, — она сделала акцент на последнем слове. — У нас много дел, личное же даже не второстепенно. Викрам трудоголик. Я предполагаю, что он сейчас в этом крыле, занимается работой. Я могу зайти к нему, особенно с учётом того, что не так давно он просил моей помощи в одном проекте. Тогда он гарантированно не вернётся к себе в ближайшее время. Но решать тебе.

+1

10

Сомбра сдержалась, чтобы не хмыкнуть в ответ. Проблемы были, но она не собиралась объяснять это девушке, которая всё равно бы не поняла, в чём дело. В первый раз за последнее время ей показалось, что её информация не оказывает никакого эффекта на тех, на кого эффект должен быть оказан. Ради чего она столько времени снабжала информацией эту неблагодарную сотрудницу? Чтобы слышать одни и те же реплики из раза в раз? Обычно Сомбра получала за свои труды так нужное ей расположение, деньги или не менее полезную информацию. Что она получила в этот раз? Правильно, ровным счётом ничего. А теперь Вашвани скромно (нахально) осведомилась, что не так с работой по чужому... то есть, по её плану.
Это было сложно объяснить, и Сомбра не хотела тратить на это время. Любому другому человеку стало бы понятно, что она никак не хочет быть слабее той, кто блуждает в потёмках, не желает принять правду и вообще ведёт себя так, как будто разбирается тут во всём лучше. Эмоциональный ответ мог дать ей понять всё в деталях, а мог не оказать вообще никакого эффекта, потому что эта девушка была странной. После той беседы Оливия вроде как нащупала то, за что можно зацепиться, но при этом Сатья упорно игнорировала попытки привести её к свету. Не без причины - и Сомбра, несмотря на внешнее легкомыслие, понимала, почему. Понимала, что Вашвани, явно не последний архитектор в Вишкар, если уж Санджай выделил для помощи именно её, может остаться ни с чем.
- Тогда почему, - Сомбра закинула ногу на ногу и вперила в собеседницу пристальный взгляд, - Ты винишь меня за свои ошибки? Я действовала так, чтобы свести к минимуму риск операции, в которой, волею случая, ты тоже участвуешь. Проблема в том, что у тебя, как и у первой цели, всё было распланировано до мелочей, - ухмылка была совсем лишней, но почти инстинктивной, - Тебе всегда надо держать в голове, что что-то может пойти не по плану. Поэтому давай ты просто перестанешь обвинять меня, а я не буду говорить, что на самом деле думаю о таком методе проведения операций.
Мексиканка не сказала очевидного и не стала подмечать всякие детали, вроде "ты не умеешь работать не в одиночку, но и я в этом не такой уж большой спец". В конце концов, Оливия не забывала, ради чего она тут, и как ей может помочь успешное выполнение этого задания. Может быть, даже Сатья пока не видела перед собой всех возможностей, о которых Санджай предусмотрительно не рассказал ей. Всегда было приятно знать больше, и даже сейчас это успокаивало Сомбру, не позволяло ей начать этот конфликт, который был совершенно не нужен.
Напарница говорила ей очевидные вещи, но, опираясь на столь же очевидный факт, методы их работы слишком отличались, и это создавало недопонимание. Сомбра была в этом уверена, потому что по её методам не работал никто. Она не убегала, не закончив работу, она пряталась. Наблюдала за теми, кто тщетно пытался её найти, выжидала. Но не убегала.
- Советую тебе просто держать в голове, что методы работы у нас разные, - решила озвучить очевидное Сомбра, - И что побег не входил в мои планы. Было важно не прерывать доступ к данным, чтобы использовать конкретную информацию. Не придуманную или сфабрикованную с нуля, а подкреплённую уже имеющимися данными. Мы не можем позволить себе такую роскошь как отступление.
Время гнало их вперёд, и мексиканка разделяла мнение своей напарницы, как бы ей ни хотелось лишний раз уколоть её. Беззлобно, но озвучивая очевидные вещи. Несмотря на внешнюю расслабленность, Сомбра чувствовала себя зажато. Ей не нравились такие организации, где всё вылизано до блеска, но это дорого стоит всем (или, по крайней мере большинству) сотрудникам. И, как показывает сам факт этого задания, вычистить можно всё, кроме намерений некоторых людей. Они все заметали что-то под ковёр, но копаться в этом не было никакого желания. Целая куча бесполезной информации. Устроить массовую текучку кадров? Да, Сомбра могла, но никто не заплатит ей за впустую потраченное время.
- Пойдёшь к нему? - уточнила Оливия, поднимаясь со своего места, - Я не знаю, сколько времени мне понадобится, но могу уведомлять тебя по каналу связи...
Знакомые Сатье нити пробрались в её визор - теперь уже не так нахально. Да, Сомбра взломала его, но исключительно для того, чтобы создать канал связи, доступ к которому не смог бы получить никто, - через твою замечательную штучку. Не волнуйся, это не отключит твой протез... наверное, - она улыбнулась индианке почти искренне.
Убедившись в том, что Вашвани отправилась куда надо, Сомбра оказалась предоставлена самой себе. В здании корпорации, которая хранила множество секретов. И сейчас можно было вести себя куда небрежнее, помня о том, что мисс Мур находится тут законно, выполняет сложную и ответственную работу, а охрана здесь сильно отличается от сведущих (но всё же не слишком) во взломе инженерах. Оставленный для неё телепорт был для привыкшей не оставлять следов Сомбры не слишком надёжным, но, уже решившая дать девушке второй шанс, она использовала эту технологию - и, как и в прошлый, отторжения по поводу методов, технологии или чего-то подобного у неё не было. Напротив - восторг, но не выражать же его открыто в стенах корпорации, которая может быть давно и плотно сотрудничает с Оком, а теперь с улыбкой смотрит на попытки молодой хакерши докопаться до правды. Согласно информации о номере Викрама, Сомбре пришлось удалённо заниматься камерами на этот раз, поскольку стандартный способ передвижения был куда более долгим. Или Сатья просто побоялась, что ловкие пальцы мексиканки что-то поломают по дороге в нужный номер, раз уж за ней некому присматривать?
Было просто замечательно, что Санджай (или кто-то ещё) стянул основных сотрудников, среди которых были и нужные цели, в другие места, объясняя это подготовкой к вечеру, поэтому жилые корпуса пустовали. Или выглядели таковыми, потому что здесь Оливия тоже смогла добраться до номера и войти без проблем. Та же примитивная защита на входе. Убранство номера, так похожее на жилище Беаты.
Пожалуй, стоило сказать Сатье, что канал связи позволял ей слышать всё, что происходит с напарницей. Исключительно в мерах предосторожности, а не чтобы собрать больше информации, просто Вашвани было незачем это знать. Та наверняка была уверена, что всё пройдёт по плану, но Оливия считала, что лишний раз продумать мелкие детали будет показательно и для напарницы в том числе. Компьютер Викрама манил к себе тусклым экраном режима ожидания, и мексиканка приступила к несложному процессу выуживания на свет всех данных, которые были спрятаны от посторонних глаз.
Изощрённая система защиты Викрама не позволяла хакерше быстро продвигаться вперёд - и это губительно сказывалось на времени. Она нашла несколько мелких просчётов, но ничего серьёзного, однако над каждой папкой, над каждым документом нужно было поколдовать - бессмысленная трата времени.
- Советую тебе потянуть время, - доложила она, пока Сатья и пыталась это делать, - Этот жук слишком уж заботится о том, чтобы никто ничего не узнал.

Отредактировано Olivia Colomar (Пт, 6 Июл 2018 16:42:51)

+1

11

[indent]  Сложно. Вопросы коммуникации для Сатьи всегда были именно что сложными. Многих дезориентировало — и неудивительно — что она могла совершенно спокойно оттарабанить заранее отрепетированный текст перед потенциальным клиентом, а после даже вступить с ним в диалог на различные рабочие моменты, но при этом парадоксально терялась во всех иных ситуациях, когда взаимодействие с кем-то требовало общения. Словами. Через рот. Это сильно выбивалось из её зоны комфорта, в которой Вашвани педантично планировала каждое своё действие и слово — потому она имела обыкновение подолгу молчать в спонтанных разговорах, тщательно взвешивая каждую реплику для того, чтобы попытаться представить, какая реакция собеседника на неё последует.
[indent] На практике только редкие люди, хорошо её знавшие, позволяли Сатье вести диалог в комфортном для неё темпе, понимали и принимали её особенности. В реальной жизни ей приходилось подстраиваться под собеседника, и не всегда это благотворно сказывалось на установлении хороших отношений между ними, потому что возникало много… недопониманий. Вот как сейчас, например. Плюс, эту Скарлет архитектор почти не знала, что тоже накладывало свои сложности. Для неё, по крайней мере. Не казалось, чтобы воровка испытывала аналогичные проблемы.
[indent] — Хорошо, я постараюсь иметь это в виду, — примирительно сказала Сатья, чуть кивнув, — и не доставлять тебе лишних неудобств.
[indent] Благо, от развития темы с компроматом на Vishkar девушка пока отказалась, но что-то подсказывало архитектору, что это лишь временное — до тех пор, пока они не решат насущные задачи. И хорошо, что мисс Мур не стала настаивать сейчас — Сатья боялась этого разговора, и, хоть пыталась к нему подготовиться всё то время, что получала информацию, о которой тот же Санджай предпочитал умалчивать, всё равно сильно в этом деле не преуспела. Скарлет была неизвестной переменной, хаотичной, и Вашвани не знала, чем может обернуться для неё очередной непростой диалог с этой девушкой.
[indent] — Это кажется мне самым логичным решением на данном этапе, — ответила она сухо, чуть нахмурившись, когда визора коснулись эти странные нити-голограммы. — Насколько я знаю, Викрам живёт один, следовательно его номер будет пуст, а моё нахождение поблизости позволит гарантировать, что он не сорвётся к себе… неожиданно. То есть, я успею предупредить тебя и выиграть ещё какое-то время, чтобы ты успела уйти.
[indent] Безусловно, Сатья не раскидывалась бы подобными предложениями, не свяжись она с Кауром заведомом. Вчера она сообщением закинула пробное: «Ты хотел моей консультации — я помню об этом. Завтра у меня будет время до начала мероприятия, встретимся?» Мужчина ответил согласием, поэтому Вашвани могла не переживать о том, что он заподозрит в её визите какой-либо подлог: просто так посещать коллег, даже более близких, архитектор привычки не имела.
[indent] Настроив телепорт для Скарлет, который должен был перенести её ближе к жилому крылу, сэкономив той порядка четверти часа на блуждания по огромному комплексу Vishkar, Сатья расправила невидимые складки на белой рубашке и покинула своё рабочее место более традиционным способом — через дверь. До кабинета Викрама идти было всего ничего. Проведя протезом у считывающего пропуски устройства, Вашвани обозначила коллеге своё присутствие. Каур дистанционно открыл дверь и молча призывно махнул рукой, даже не обернувшись на неё: всё его внимание было приковано к одному из столов, где он, судя по характерному свечению, доводил до ума какую-то деталь.
[indent] Сатья приблизилась медленно, осторожно, с интересом наблюдая за его работой. Никто никогда не называл Викрама гением — в отличие от неё. Технология работы с жёстким светом давалась ему с трудом, но мужчина заработал себе имя упорством и отличным качеством работы, однако то, на что у иного сотрудника уходили минуты, Кауру иногда приходилось выводить часами. Он не жаловался никогда — работал.
[indent] — Интересная идея, — заметила Вашвани, определив, над чем конкретно работал Каур сейчас.
[indent] — Что, даже не спросишь, что это такое, чтобы потешить моё самолюбие?
[indent] — А тебе это нужно?
[indent] Мужчина фыркнул, закончив небольшую тонкую деталь — сама по себе та не несла особой ценности, но должна была лечь в основу более впечатляющего механизма.
[indent] — Давно занимаешься?
[indent] — Дольше, чем планировал. Но это… долгосрочный проект, и я веду его в свободное время, — он пожал плечами.
[indent] — Впечатляет. С учётом твоего графика — особенно.
[indent] Одной из причин, почему, даже будучи местным, Викрам остановился в жилом крыле, было именно то, что в самой Утопии он практически не жил. Больше половины года он проводил в разъездах по миру.
[indent] — Спасибо. Ты знаешь, твоё мнение я ценю. И я рад, что ты зашла, кстати…
[indent] Она сдержанно улыбнулась. Викрам был одним из немногих, с кем Сатье было… нет, не просто, но определённо проще, чем с остальными. Он научился понимать её молчание правильно, пару раз даже помог ей по работе. Всё же, архитектору было жаль, что Корпал обратил на этого человека свой взгляд, но с другой стороны Каура никто не собирался убирать. Просто приостановить его продвижение по карьерной лестнице. Сатье вообще не казалось, что он сильно стремится к верхам.
[indent] — Это заняло некоторое время, — с долей самоиронии признала архитектор.
[indent] — Вот уж точно! Месяца два не могли пересечься, да? Но тем ценнее, что ты смогла уделить мне время именно сегодня, — Каур призывно махнул рукой в сторону кофейного столика и низких кресел, которые в его кабинете заменяли лаконичный рабочий стол вроде того, что стоял у самой Вашвани. — Нужно переговорить.
[indent] — Что-то мне подсказывает…
[indent] — Не о работе. То есть, не совсем о ней, — понятливо кивнул мужчина. — Тебя практически не выцепить одну, чтобы Корпал не ошивался поблизости. Пришлось идти на уловки. Прости.
[indent] Сатья присела на самый край, разгладив юбку.
[indent] — Допустим. При чём здесь Санджай?
[indent] — При том, что я хочу поговорить с тобой о нём — а в его присутствии это будет несколько… неприлично, не находишь? — Викрам хмыкнул, но его юмор, если это был он, Сатья не оценила.
[indent] — Извини?..
[indent] — Он тебя использует, — без обиняков выдал коллега; Вашвани осталась неподвижна. — А ты и не замечаешь. И никогда не замечала. Я не понимал и продолжаю теряться в догадках: почему ты это терпишь? Почему позволяешь ему отдавать приказы? Почему, в конце концов, он?
[indent] Каур замолчал, сам невольно работая против себя. Он терпеливо ждал, пока Вашвани соберётся с мыслями — так, наверное, ему казалось, тогда как она молчала уже больше чисто потому, что о том её попросила Скарлет.
[indent] — Слушай… — медленно начала она, переведя на него взгляд и зафиксировав его где-то в районе бровей, чтобы не смотреть в глаза, — мне не нравится этот разговор. С чего ты вообще взял, что…
[indent] — Я не слепой, Сатья. Ты уникальна, но он никогда этого не поймёт. И не оценит, — рука Викрама как-то ненавязчиво перекочевала на подлокотник её кресла, и Вашвани стоило большого труда не шевельнуться. — А вот я бы смог. Помнишь, в честь чего мы собираемся сегодня? Меня хотят повысить. И я хочу, чтобы этот момент ты разделила, стоя рядом со мной, будучи на моей стороне. Ведь где-то в душе ты хочешь того же? Что-то промелькнуло между нами, тогда, ещё давно.
[indent] «Что?» — натурально удивилась Вашвани про себя, но внешне осталась при всём обычном выражении лица. Хотя, взглядом она дала понять, что заметила — и руку Викрама на подлокотнике, которая теперь, очевидно, должна была лечь ей на ногу. И его намерения она даже, кажется, уловила, но не была уверена, что трактует ситуацию верно. Он что же, решил, что за её симпатией кроется что-то большее? С чего бы? «С твоей стороны было бы любезно поторопиться, Скарлет», — подумала Сатья. Благо, понятливый Викрам не ждал моментальной реакции на свои слова.

Отредактировано Satya Vaswani (Пт, 6 Июл 2018 15:24:29)

+1

12

Счета, переводы, материалы по личным работам, экспериментам. Жёсткий свет, последние разработки Вишкар, подручные девайсы. И всё это было не то. Краем уха слушая ничем не примечательную беседу Сатьи с целью, Сомбра всё ещё пыталась нащупать уязвимости - как в системе защиты, что позволит ей просмотреть сразу всю личную информацию Викрама, так и понять, насколько он вообще хочет показаться чистым.
Вообще, не было повода не верить Санджаю - он довольно чётко выразился, говоря о тех амбициозных сотрудниках, которым лучше не становиться на высоких постах. С Айзеле он не прогадал - её помыслы на самом деле едва ли говорили в пользу корпорации. Разумеется, каждый в той или иной степени использовал место работы, только одни могли творить и развивать тут свои идеи, а другие видели в этом лишь лёгкие деньги или связи для своих истинных целей. Оливия знала, что у Вишкар есть и тёмные стороны - нечто скрытое от глаз, до чего она пока не дотянулась, но была удивлена, что отловом подобных ненадёжных ячеек занимаются не свои же. Видимо, Санджай решил спрятать это ото всех - примерно так же хорошо, как это прятали и сами сотрудники, прикрываясь формальностями.
Оливия не отвлеклась от своего занятия, когда разговор пошёл явно не о работе, но затаилась, даже никак не комментируя. Дело принимало серьёзный оборот, и об этом не было времени долго думать. Как и, наверное, спрашивать у Санджая, готов ли он связать свою лучшую помощницу с таким спорным делом. Новые файлы на компьютере Викрама оказались фотографиями Вашвани, и Сомбра только хмыкнула - этого добра тут предполагалось навалом. Но в конце концов это было личным делом - вряд ли неуставные отношения могут как-то повлиять на работу в организации, просто образовавшийся треугольник вносил в это всё личный оттенок. Сомбра выуживала информацию из компьютера только затем, чтобы понять - там вряд ли что-то найдётся.
- Интересно всё складывается, не так ли? Похоже, он действительно чист во всём, кроме чувств к тебе. Может, Санджай захотел избавиться от него, потому что заметил всё это ещё до тебя?
Она ненадолго отвлеклась от взлома, прежде чем выдать такое ожидаемое "Ух ты, не только я считаю, что тебя используют".
Теперь Сомбра вытаскивала вообще всё, что могло оказаться полезным, но до конца не понимала, нужно ли это для дела или Санджай решил лично позаботиться о конкуренте. Судя по всему, Викрам был уверен, что работодателя Сомбры и наставника Сатьи связывают с ней не только деловые отношения. Значит, и сам Санджай был в курсе? Странно, что при этом он не дал никакой зацепки, не указал в сторону очевидного варианта. Не стал уточнять, где и что искать. Если он был так уверен в хакере, то мог предположить, что это всплывёт. Тогда почему он промолчал?
Слушая реплики Сатьи, полные непонимания, Сомбра начинала думать, что в их корпорации все настолько отрицают возможность отношений, что решили наложить на них что-то вроде табу, когда даже разговоры об этом вызывают удивление. Викрам, видимо, был новичком (что вряд ли), либо решил пойти против негласного устава.
- Разбиваешь сердце влюблённому в тебя сотруднику, - цокнула языком Оливия, - Как жестоко. Но знаешь, тебе всё-таки придётся ещё подержать его, потому что я нашла не всё, что хотела.
Теперь Сомбра была уверена, что это не относится к заданию - после Айзеле, которая могла сливать информацию в Германию, Викрам казался просто несчастным дураком, которого даже было немного жаль. В этой игре он заведомо проигрывал, поэтому правильным решением для него было найти кого-то ещё, но он не сдался, решил пойти до конца. Может, только поэтому Санджай и решил его уничтожить. Фигурально выражаясь, конечно. Впрочем, Оливия не считала, что его руки так уж чисты, как он стремится показать. У тех, кто был хотя бы связан с Когтем, не могло быть чистых рук.
- Интересно, что ты ему ответишь, - прокомментировала Сомбра, когда канал связи ожидаемо затих, - Я бы не стала так на тебя давить, но... ты избегаешь серьёзных разговоров. Любых. Думаешь, дело сейчас в этом влюблённым в тебя бедолаге? Нет, совсем не в нём. Дело в тебе. Я уверена, что чуть только мы закончим задание, ты попытаешься раствориться в толпе. Мы не поговорим. А я уже несколько месяцев трачу время, ресурсы и своё внимание на тебя. И не чувствую, что эта информация, за которую многие бы могли убить, оказывает на тебя хоть что-то, кроме безразличия. Надеюсь, тебе хотя бы хватает ума уничтожать всё это после изучения.
Взлом был закончен, и, как и ожидалось, Сомбра не нашла ничего. Викрам был абсолютно чист - талантливый, образцовый сотрудник. Не сливал информацию, не воровал, часто доказывал, что его волнует судьба Вишкар. Множество пожертвований в только-только появляющиеся амбициозные проекты говорили об этом не хуже той пользы, которую он внёс в дело корпорации.
- Любопытно, что Санджай послал меня разбираться в вашем странном любовном треугольнике, - заметила вполголоса Сомбра, выходя из номера, где навела полный информационный порядок, - Но мне ли жаловаться? Это ваши проблемы, с которыми вы останетесь после того, как всё будет сделано.
Она поспешила назад, к телепорту, портал в который стоял в пустующей подсобке - место, с точки зрения мексиканки, не очень надёжное, но она бы тоже оставила тут транслокатор, если бы он был при ней. Она не забыла про помощь напарнице, но голо-интерфейс развернула только в её номере, где можно было не волноваться за взлом камер или чужие глаза.
- Ладно, amiga, время сохранить твою честь и достоинство, - с усмешкой начала Оливия, занимаясь уже системой защиты номера, где в плену любвеобильного Викрама сейчас томилась Сатья. Изображение на голо-экранах в номере мужчины вдруг пошло рябью, свет несколько раз мигнул, прежде чем погаснуть совсем. Ненадолго. Наверняка, это хоть немного, но охладило пыл Викрама, и Сомбре оставалось только подтолкнуть Вашвани с места.
- Давай, твой выход.
Пожалуй, можно было добавить к этим безобидным развлечениям что-то серьёзное, в духе замыкания или, например, входной двери, ударом которой можно было нанести достаточно тяжёлую травму, если та будет неконтролируемой, но вряд ли Викрам бы стал догонять коллегу по коридорам, чтобы добиться от неё каких-то особых слов. Более того, уход Сатьи наверняка скажет ему о многом.
- Всё-таки он идиот, - Сомбра лезла не в своё дело, но не прокомментировать не могла, - Если ты вся такая особенная и уникальная, почему он начал всё так стандартно? Вы ведь давно знакомы, верно? И какой это странный разговор по счёту? Первый? Впрочем, какая теперь разница.
Она развалилась в кресле, ожидая прихода Сатьи. Оставалась последняя цель, а затем, может быть, Сомбра останется, чтобы обсудить с Санджаем детали этого дела (деликатно избегая разговоров о Викраме, но снабжая его целой кипой информации (разумеется, мексиканка записывала разговор по каналу связи)) и оплату. И хотя оставался ещё праздничный вечер, больше положенного задерживаться здесь Сомбре не хотелось.

+1

13

[indent] Всегда держать ситуацию под контролем было её почти что физической потребностью, необходимостью, без которой земля под ногами становилась зыбкой, а мир казался крайне неустойчивым. Рыбы умирали без воды, люди — без кислорода, а Сатья Вашвани — фигурально, конечно — без осознания, что всё вокруг происходит согласно её плану. Ей вообще начинало казаться, что в последние годы в её жизни есть только одна постоянная переменная — периодичность, с которой в ней происходят различные форс-мажоры.
[indent] — Послушай, Викрам… — протянула архитектор, но в этот момент ожил наушник, и ей снова пришлось замолчать, сосредоточиться на чём-то одном, потому что одновременно говорить и слушать она не смогла бы физически.
[indent] Скарлет давала неутешительные заключения, говоря о том, что не может найти ничего компрометирующего. Скарлет ставила её в неудобное положение, говоря о чувствах Каура. И, под конец, Скарлет самую малость издевалась. «Используют»… Было это её нежеланием увидеть истину или же все кругом думали о происходящем в сугубо негативном ключе, но архитектор не считала себя используемой. Причастной, нужной, работающей по приказу, равной, подчинённой — да, но не используемой. По крайней мере, не в том оттенке, которое этому понятию придавали оба: хакер и её коллега.
[indent] — Санджай мой непосредственный начальник, — с расстановкой начала Сатья, примерно продумав свои доводы. — Это естественно, что он меня использует — разве не этим занимаются начальники по отношению к подчинённым?
[indent] — Я не о том, боги!.. — эмоционально ответил коллега. — Не в том смысле. Он…
[indent] Попутно ожил наушник: Скарлет разразилась тирадой параллельно с Кауром, и Сатья натурально вскипела бы мозгом, если бы попыталась слушать обоих разом, но в итоге её внимание сосредоточилось на Мур и её словах. Ей бы, конечно, Вашвани не призналась, но замечания воровки задели что-то внутри, надавили на больное место. Любое живое существо, когда кто-то делает ему больно, в первую очередь пытается ответить обидчику той же монетой. Архитектору стоило больших усилий проглотить не к месту расшалившиеся эмоции и промолчать.
[indent] — …так что скажешь? — закончил говорить Викрам.
[indent] Вашвани тупо моргнула, осознав, что пропустила вообще все его слова мимо ушей. Рука коллеги всё ещё лежала на подлокотнике, но сам он оказался вдруг как-то очень близко. Сатья избегала смотреть на его лицо, как и в принципе всегда избегала зрительного контакта, но Каур коснулся её подбородка другой рукой, буквально вынуждая изменить этой привычке. Сатья нашла компромисс, остановив взгляд на точке между бровей; один из внутренних семинаров Vishkar по работе с клиентами учил различным уловкам, и эту архитектор запомнила очень хорошо — она для неё была спасением.
[indent] — Нет, — просто ответила Вашвани, рассудив, что навряд ли тирада Викрама во многом отходила от прошлых его слов, хотя его дёрнувшиеся брови выдали непонимание. «Наверное, вопрос был всё же в другом?..» — Отвечая на твои прошлые слова: нет, я не буду на твоей стороне. И нет, ты спутал моё хорошее отношение с чем-то другим. Начистоту — не многие люди, Викрам, мне интересны. Ты входил в их число. Единственный из архитекторов здесь, наверху, кто добивался всего упорным постоянным трудом, а не каким-то аморфным талантом, в который меня постоянно тычат носом, будто провинившуюся собаку.
[indent] Он опешил. Это даже Сатья с её скудными коммуникативными навыками поняла, хотя, пожалуй, такой итог был закономерным: подобной эмоциональности прежде за ней Каур наблюдать не мог. Даже несмотря на то, что она говорила ровно, не жестикулируя и даже не меняясь в лице, в её речи сквозило что-то, и коллега не мог этого не уловить. Архитектор не успела добавить ещё несколько фраз, которые наверняка добили бы Викрама морально — мигнул и погас свет. Коллега непроизвольно отстранился, и Вашвани использовала это, чтобы вскочить на ноги и быстро покинуть кабинет, путь в который для неё отныне переставал существовать.
[indent] — Перестань вести себя так, будто знаешь всё на свете! — с порога своего кабинета, нетипично для себя эмоционально и на повышенном тоне выдала Сатья, остановившись взглядом на вольготно расположившейся в её кресле Скарлет.
[indent] Опомнившись, архитектор прошла внутрь, закрыла за собой дверь и только после этого устало прислонилась к ней спиной. Она бы даже вниз сползла, не будь этот жест таким жалким. Будь она в кабинете одна. В душе творился хаос, который она ненавидела. Несмотря на внешнее равнодушие, разговор с Викрамом сильно разбередил нервы. Знать, что кто-то испытывает к ней какие-то чувства, было странно и неприятно. Кололо так же и от слов Скарлет.
[indent] — Мне, по-твоему, нужно было уволиться? — негромко и с какой-то лютой усталостью в голосе спросила Сатья. — Показательно биться в перманентной истерике? Кричать на всё здание, что моя корпорация, которая говорит, что хочет сделать мир лучше, прогнила изнутри и губит его? Что ты хочешь от меня услышать? Что мне всё равно на те жертвы, которые ложатся в основу наших городов? Что мне плевать на то, что Санджай, ни слова о том мне не говоря, водится с террористами? Что изменит мой уход, Скарлет? Думаешь, они не найдут мне замену? Думаешь, у меня вообще есть возможность уйти?
[indent] Голос дрожал; под конец, правда, набрал силу — Вашвани безосновательно кидалась на Мур, вместо того, чтобы примерить на себя роль несчастной жертвы. Ей было некомфортно в текущем состоянии: слишком много сумбура в мыслях — её выбило из колеи откровениями Каура и подначками воровки. Нужно было срочно абстрагироваться от этого; если бы Сатья курила, она бы точно уединилась с сигаретой, чтобы дать себе хотя бы временную передышку. Но, даже если она не находила запах дыма ужасным, курение её не прельщало.
[indent] — Твоя информация делает многое, — закончила Вашвани ещё, кажется, тише. — Но знаешь что? Пока я здесь, на этом месте, я ещё могу на что-то влиять. Даже если это — мелочи в рамках глобальной проблемы, я буду продолжать. И тебе придётся с этим смириться.

+1

14

"Ну, привет, Скарлет, я тут такая нарядная еле-еле сбежала от этого ухажёра, хочу сказать тебе большое спасибо за помощь, когда могла бы и сама это всё уладить, просто мои навыки в этих делах совсем немного не дотягивают до нормы. Но всё это произошло точно не благодаря тебе, ведь я такая классная, могу принять и справиться со всем, что на меня свалилось".
- Но я знаю, - вслух заметила Сомбра с лёгкой улыбкой, - Работа у меня такая - знать.
Пока что ситуации с не совсем честными сотрудниками, которые много что скрывали, были в какой-то мере показательными. Разве что только не кричали о таящихся в Вишкар секретах. Вообще, учитывая то, с какой простотой (ну, может, второй раз всё было не так уж просто) Оливии удавалось вскрывать защиту этих целей, третий сотрудник уж точно не должен был вызвать сложностей, а самой Сомбре хотелось сосредоточиться вообще не на этом. Она как будто забывала, зачем она здесь, когда очень злилась. Но развернуть возможный конфликт было сложно, даже учитывая то, что Сатья сейчас отвечала ей. Сомбре было достаточно всего одной фразы, нескольких слов для того, чтобы обозначить свою позицию. Она тянула с ответом, просто чтобы это выглядело как обозначенная точка зрения в ответ на такую экспрессию. В целом это, конечно, было не только о деятельности Вишкар, но и о судьбе самой Вашвани. Конечно, для неё это решение было не из простых. В этой ситуации вообще не было простых решений. С одной стороны был Санджай - весомая фигура, которая держала таких сотрудников на привязи; на коротком поводке, заставляя чувствовать себя нужными. С другой стороны были такие хаотичные переменные, какой для Сатьи сейчас была сама Сомбра. Пожалуй, она могла бы помочь, если бы такая просьба вообще прозвучала. Но...
Оливия не верила ей. Она видела такое раньше. И всегда было просто скрывать своё бездействие за принципами. У Сомбры не было бы сомнений, что стоит сделать в такой ситуации. Она любила громкие выходки. И скорее всего пожертвовала бы местом в такой организации без угрызений совести, которые могли бы вызвать фразы в духе "мы ведь дали тебе всё". Никто не мог говорить так, застилая глаза первосортным враньём. Никто не был вправе скрывать такое за благими намерениями и считать, что этого достаточно. Просто... детей было проще обмануть. Она сама верила. Гильермо был для неё героем, когда Оливия была маленькой. Но со временем сказочные образы потускнели. И она смогла принять их, смириться, жить дальше. А вот для Сатьи это было сложнее.
Сам факт бездействия в такой ситуации злил мексиканку. Её бы в таком случае раздражало уже одно то, что её пытаются связать с такой организацией.
- Главное, чтобы ты не лгала себе, - уже без такого интереса к разговору пожала плечами хакер, - Я бы могла помочь тебе, если бы ты действительно этого хотела. И речь тут совсем не о том, чтобы громко хлопать дверью. Просто отклониться от заданного ими курса слишком ужасно для тебя. И если у тебя нет возможности уйти, ты правда думаешь, что есть возможность что-то сделать? Я точно знаю, что у Вишкар есть в планах несколько проектов, которые планируется реализовать по той же схеме, что и в Рио. Если бы ты вдруг узнала, где именно, что бы ты могла сделать с ними?
Разумеется, Сомбра не могла расставаться со всей информацией, когда не видела отдачи. Строго говоря, сегодняшняя работа, в её представлении, должна была стать последней. После этого она хотела бы надавить на Санджая, чтобы узнать больше о чистильщиках из Вишкар. Можно было спрятать это за интересами Когтя, потому что вопрос с Оком, как и обсуждением чего-то подобного, пока ещё был слишком деликатен. Даже для такого, казалось бы, надёжного и заинтересованного союзника, как Корпал.
- Я точно знаю, что буду продолжать борьбу, - хмыкнула Оливия, не касаясь больше вопросов об информации, - И для этого всегда есть лазейки. Даже если это лазейка для тебя самой. Просто если бы ты чего-то хотела, то просто спросила бы. Попросила, как ты делала это в прошлый раз.
Она поднялась и подошла ближе к Вашвани. То, что ту, вероятно, не устраивал слишком близкий контакт, сейчас было совсем неважно. Конечно, нельзя было сказать, что её слова так уж подогревали интерес к спору, но это выглядело... слишком уж покорно. Как добровольно надеть ошейник и опустить голову, думая о том, что однажды хозяин станет доверять своим питомцам настолько, что будет пренебрегать собственной защитой в угоду взаимного доверия.
Та попыталась разорвать дистанцию, но Сомбра оттолкнула её к стене и прижала руки к её плечам, делая невозможным дальнейшее отступление.
- Смириться с тем, что ты будешь продолжать убеждать меня в том, что что-то делаешь? Возможно, - без тени разочарования заметила Оливия, - Но я слишком хорошо запомнила всё то, что уже было сделано. И если бы ты знала чуть больше, то поняла, что в любой ситуации можно делать то, что тебе хочется. Если ты действительно так хороша, как считает Санджай, у тебя будет возможность делать больше. Даже оставаясь на этой работе. Я бы даже сказала, что с десяток возможностей. Но хочешь ли ты их использовать... - она убрала, наконец, руки, ища ответный взгляд Вашвани, - Это большой вопрос. Мы ведь с тобой друзья, помнишь? - ухмыльнулась мексиканка, - А друзья помогают друг другу.
Сейчас дело могло довершить только признание. Сбрасывание масок, которое наверняка сказало бы о многом. Или вообще ни о чём бы не сказало, если Сатья вдруг ничего не знает о деятельности Сомбры. Одно ясно наверняка - Санджай и словом не обмолвился. Не первый раз он старался спрятать какие-то данные, которые могли иметь вес.
Будет ли ещё возможность об этом сказать? Пожалуй, в любой момент. Но произведёт ли она такой эффект, как сейчас? Вряд ли.
- Ты знаешь, кто такая Сомбра?
Не дожидаясь ответа на вопрос, Оливия приступила к изучению третьей цели. Местная, живущая на окраине, не слишком связанная с коллективом и откровенно нелюдимая личность. Почему Санджай выбрал её и, вдобавок, почему её хотели повысить - большой вопрос. Досье не выглядело как что-то ужасное, хотя её личные данные мелькали кое-где ещё. И это было единственной зацепкой в данной ситуации.
- Шанти Тхакур, да? Очень странная цель для того, чтобы обрубить её связи с важными должностями. Судя по редким комментариям, которые она даёт, ей не нужно это место. Может, начальство давно уже в курсе, что Санджай хочет привнести свой порядок в деятельность корпорации. И что они против этого. Скорее повысят того, кто не стремится, чтобы использовать индифферентные взгляды, нежели будут бороться с решениями, которые им не по душе.
Сортируя информацию на голо-экране в отдельные блоки, Сомбра не забывала комментировать новые сведения вслух.
- Знаешь про Torakon что-нибудь? Если нет, то тебе достаточно знать, что они копают под Вишкар. И что союз с Шанти был.., - Оливия удивлённо подняла брови, - Недолгим. В общем, можешь никуда не собираться, - она вывела изображение с камеры в доме Тхакур на экран, - Она мертва.

+1

15

[indent] Странное дело: свой кабинет Сатья привыкла считать крепостью, местом комфортным и надёжным, неприступным для любых возможных раздражителей. Да, личного в нём ничего-то не было, и даже одинокую абстрактную светлую картину на стену приволок Санджай с посылом, мол, «стоит добавить сюда что-то особенное», но, даже так, Сатья здесь чувствовала себя в безопасности. Обычно.
[indent] Конечно, Скарлет в это место она впустила сама, осознанно, и теперь пожинала плоды этого вынужденного решения. Вольготно расположившаяся в её кресле девушка оживляла это холодное обезличенное место, и спорить с этим было бы глупо — впрочем, Вашвани не о том думала, когда влетала в кабинет на эмоциях, так ей нетипичных. Они путали всё внутри, вынуждали её действовать не так и говорить не то, что позволила бы себе обычно по-своему рассудительная Сатья. Парадоксально, но в кабинете Викрама архитектор не нервничала. Накрывало осознанием всего произошедшего с задержкой, и это отнюдь не добавляло ей спокойствия.
[indent] Кто-то другой наверняка нашёл бы реплику Мур, которой та парировала самый первый эмоциональный выпад Сатьи, остроумной. Сама архитектор, по правде, банальным образом её недопоняла, пропустила мимо ушей — слишком взвинчена была откровениями коллеги, слишком некстати снова задалась вопросом о том, кто такая эта Скарлет и почему, откуда её знает Санджай. Кто-то менее терпеливый спросил бы сразу, но Корпалу Сатья доверяла слишком сильно и могла себе позволить повременить с расспросами — так она думала. А потом всё пошло не так, как она себе представляла. Простой идеальный план пошёл трещинами, и, в конце концов, себя не оправдал.
[indent] Выводило из равновесия и другое.
[indent] Во многих — если не всех — своих последующих доводах Скарлет была права. Вашвани мелочно хотелось, как в детстве, закрыть уши руками, сжать, да так крепко, чтобы слышать только собственный пульс, но, конечно, позволить себе такое ребячество она не могла. Как и в прошлый раз, сейчас непонятная девушка выводила Сатью на диалог, который та точно так же не хотела вести, потому что понимала, что это далеко не то поле боя, на котором она сильна. Её поражение здесь было очевидным в первую очередь для неё самой — Вашвани не собиралась отнекиваться, спорить, пытаться убедить Скарлет и себя, что всё не так уж и плохо. По сути, сейчас она проигрывала, даже не вступив в бой.
[indent] Она только надеялась, что её молчание, отведённый в сторону взгляд и выражение лица, отличное от обычного равнодушия, красноречивее всего скажет Мур о том, что словами Сатья выразить не сможет.
[indent] — Почему ты считаешь нас друзьями? — просто спросила она, даже не попытавшись скинуть с себя чужие руки, хотя жест воровки определённо причинял ей дискомфорт. — Это, разве, не одна из твоих шуточек? Вломиться в хранилище Vishkar, забрать довольно ценную разработку, подружиться… Я, может, не многое понимаю в этих вопросах, но третий пункт определённо кажется мне лишним.
[indent] Впрочем, они обе понимали, что это — скорее очередная жалкая попытка свернуть с неудобной для Сатьи темы. В прошлый раз получилось отговориться делами, в этот Скарлет не давила сама, но архитектор не могла не понимать, что будет ещё один — и здесь уже деваться будет некуда. Паршиво.
[indent] — Сомбра? — Вашвани попробовала незнакомое слово на вкус, неуверенная, впрочем, что раньше его не слышала; что-то очень смутное промелькнуло в памяти, но ухватить ассоциацию она не смогла. — Надо полагать, Сомбра — это ты? Это не имя, конечно же… но, пожалуй, что-то более значимое, чем «Скарлет Мур». Я права? Мне стоит называть тебя так?
[indent] Девушка, уже закопавшаяся в свой голо-интерфейс, казалось, её не слышит. Вашвани снова ощутила это странное чувство — ей в собственном кабинете стало очень неуютно. Однако, следующие размышления напарницы вернули Сатью к более насущным вопросам и проблемам.
[indent] — Ты не права. Шанти очень уважают на всех уровнях корпорации, а её нелюдимость — вынужденная мера… для неё. Она инвалид. Конечно, в офисах и лабораториях Vishkar для неё были готовы все условия, но Шанти предпочла уединение. Санджай говорил, это что-то из области человеческой психологии, — размеренно, с толикой грусти в голосе, говорила архитектор, наблюдая за малопонятными ей алгоритмами, которые хакер применяла при работе. — В любом случае, Тхакур не последняя фигура в корпорации. Поговаривали, что эта должность могла бы помочь ей выбраться из текущего эмоционального состояния. Санджай обещал, что не оставит её без дела, когда получит новое место, — Сатья, кажется, впервые, заглянула в глаза воровки, на долю секунды, — и я ему верю.
[indent] …только через пару мгновений всё это перестало иметь какое-либо значение. Некогда статная женщина, которую трагедия во время перестройки одного из районов Утопии сделала калекой, смотрела в одну из камер своего дома невидящим взглядом. Её жизнь оборвали прямо в инвалидной коляске. Вашвани шумно сглотнула, но заставила себя смотреть и не отводить взгляд. Одна рана — Шанти перерезали горло. Грязно. С вызовом.
[indent] — Быть не может. Нет, — разочарованно произнесла архитектор, всё же отступая на шаг от напарницы. — Она этого не заслуживала.
[indent] Шанти Тхакур долгое время была для Сатьи примером. Когда Санджай назвал её имя в списке тех, кто ему мешал, Вашвани ничего не сказала, но чуткий в вопросах понимания её реакций Корпал всё понял по изменившемуся лицу. «Я не прошу тебя убивать никого из них, только поискать что-то, что отсрочит их кандидатуры на некоторое время. С Шанти вообще можешь поговорить, ей эта мишура не нужна, верно? А работу я ей найду». Только поговорить Сатья не успела.
[indent] — Ты можешь узнать, как давно она… там… как давно её убили? — запнулась Вашвани, размышляя о том, что она может и должна делать теперь. — Она не могла спутаться с Torakon. Я верю, что они могли пытаться зайти через неё, но Шанти бы не… Если это правда, ты можешь удалить все следы их сотрудничества?
[indent] Сатья закрыла глаза, присела прямо на край стола, где всегда царил идеальный порядок, и устало потёрла виски. Цену за своё предательство, если таковое действительно имело место быть, Шанти уже заплатила. Очернять её память архитектор просто не хотела. Возможно, надеялась, что однажды кто-то сделает что-то подобное и для неё самой.

+1

16

Неожиданно наивный ответ вызвал у Сомбры улыбку - это была даже не мимолётная ухмылка, а вполне себе широкая улыбка и неудачная попытка подавить рвущийся наружу смех. Она надеялась, что не обидный, хоть и всё равно собиралась пояснить, почему вдруг всё на самом деле серьёзнее, чем представляет себе эта девушка. Оливия замечала за ней такую серьёзность, которая предполагала мысли обо всём на свете, но её суждения были странными. Она была серьёзна, но как будто жила в своей комнате, и мир вокруг был ничуть не больше этой комнаты. Она была ограничена этими стенами, когда как даже бескрайний космос, вероятно, не был пределом.
Указательный палец левой руки лёг на губы индианки, избавляя её от дальнейшей необходимости что-то себе надумывать - Сомбра собиралась, как маленькой девочке, объяснить ей, почему всё немного сложнее. Вряд ли ставила перед собой задачу объяснить это как-то иначе, нежели она делала обычно, но разговор становился чуть глубже, чуть сложнее, даже при явном нежелании Сатьи общаться на такие темы.
- Мои шуточки, - рука в перчатке осторожно огладила подбородок Вашвани, впрочем, не принуждая ту смотреть на воровку, - Вроде тех, что я присылала тебе столько времени?
Сомбра хмыкнула и покачала головой. Обычно это было настолько очевидным, что можно было даже не произносить этого вслух, но этот раз стал исключением. В общении с этой девушкой много что виделось ей исключением. С другой стороны, мексиканка привыкла объяснять очевидные на её хитрый взгляд вещи, давать понять, что на самом деле крылось за намёками и раскрывать некоторые из своих планов. Что-то она делала с охотой, что-то - нет. Этот раз для неё пока находился где-то посередине.
- Я привыкла добиваться своего, - заметила Оливия. Близкий контакт позволял ей говорить тихо и быть уверенной в том, что Сатья её прекрасно слышит и слушает. Во всяком случае, совсем уж неприлично трогать по сути незнакомую девушку Сомбра могла только, если хотела разозлить, показать, насколько это шантаж и насколько она сама имеет над ней власть. Тут был не тот случай, но пока Вашвани не понимала всех принципов такой дружбы.
- Иногда работает шантаж, иногда угрозы. Дружба ведь куда лучше, чем первые два варианта, верно? - она ухмыльнулась, поглядывая на собеседницу, - Ты так серьёзна, gatita, и так наивна. Странно, что работая на Вишкар, ты до сих пор не привыкла, что мир куда больше детской площадки и намного сложнее, чем ты можешь себе представить. Если ты научишься видеть в нашей дружбе плюсы, то возможно однажды я расскажу тебе подробности, но дело было совсем не в том генераторе щитов. Не представляешь даже, насколько всем остальным было на него плевать. Но, конечно, не тебе.
Санджай ни разу не затронул в разговоре с ней эту важную деталь, которая определённо могла бы повлиять на сотрудничество. Корпал совсем не был похож на дурака - он хотел сделать это сотрудничество нейтральным, без уклона в шантаж. Поэтому Сомбре казалось важным показать этой девушке, что она может и умеет быть благодарной. Конечно, пока её напарница по этому делу не заслуживала всех объяснений, с её-то попытками уйти от разговора, но, возможно, могла бы достойно отплатить за всё это в будущем. Было странным лишь то, что её до сих пор волновали события прошлого, словно исполнительницу на самых низших должностях, вроде охраны, для которой пропажа ценной разработки была выговором от начальства и убытками для корпорации. Сомбра помнила, что сказал ей Корпал про Сатью и пока это не совсем соответствовало действительности.
- Выходит, не слышала, - с лёгкой улыбкой заметила Оливия, отпуская индианку, - Поищи информацию в сети на досуге. Это скажет тебе больше, чем моя нескромная самореклама. Санджай, вероятно, удивится такому вопросу от тебя, но можешь спросить и его. Сегодня я бы хотела остаться Скарлетт, по крайней мере на людях. Но ты можешь использовать то, что тебе удобнее.
Несмотря на вызывающую гордость, Оливии совсем не было обидно, что кто-то ничего не знал о ней - в конце концов, её имя, которое знал весь мир, всё равно не отвечало и на половину вопросов о том, кто она. Информации о её действиях было много, но личность, надёжно спрятанная, не отвечала на важные и нужные для её врагов вопросы. А уж конфликт с Люмерико и победы на этих фронтах давно стали её визитной карточкой. Как раз это она и хотела привести в пример Сатье. Очень хотелось намекнуть на то, что при всех этих отличиях они очень похожи, но сейчас Сомбра едва бы могла сказать больше.
- Одни люди заменяют других, Сатья, - прокомментировала хакер, - Одни взгляды приходят на смену другим. Если бы Санджай мог зайти с другой стороны, он сделал бы это без нашей помощи. Ты знаешь одну из его сторон, а я прекрасно знакома с другой. Это не делает его человеком, который неприятен кому-то из нас, но... у тебя просто не получится закрывать глаза на всплывающие факты. Он мог бы поговорить с ней. Но поручил всё это нам. Вряд ли он подослал к ней убийц из Torakon, но и этот вариант не стоит отметать. Впрочем, это уже неважно.
Пока игра Корпала была для Сомбры откровенно двуличной, как и её собственная. В этом плане она видела в Санджае родственную душу, поэтому и не хотела давить именно на него. Они оба понимали, что могут использовать друг друга с выгодой, при этом не переходя с вежливого общения на что-то радикальное. Сама Сомбра придерживалась того же мнения, что и с Сатьёй - дружить всегда выгоднее. Сатья в этом союзе находилась где-то с краю, и уже не первый раз мексиканка ловила себя на мысли, что они - как она сама, так и Санджай - могли бы сказать, что эта девушка принадлежит им. Как заблудшая душа, перед которой надо раскрыть правду. Как инструмент их воли, связанная и с повязкой на глазах, которую можно заставить делать всё, что угодно. Этот вариант, правда, возмущал мексиканку, которая видела пусть и не совсем явную, но связь, похожесть между ними - ей и Сатьёй. Детьми из неблагополучных семей, на которых оставила свой отпечаток война и её последствия.
- У Torakon есть отдел генной инженерии. И они тоже занимаются технологиями протезирования. Иногда куда более качественно - ты ведь не можешь отрицать факт, что протезы Вишкар так или иначе используются для облегчения работы с жёстким светом. Не для того, чтобы с комфортом заменить утерянную часть тела. Технические и генные модификации позволили бы Шанти снова встать на ноги. Я кое-что понимаю в таких сделках, - добавила Сомбра, сворачивая неприглядные изображения с голо-панели, - Когда ты берёшь кого-то на крючок, то всегда можешь потребовать больше, надавить сильнее. И у человека уже не будет выбора. То есть, - с усмешкой произнесла Оливия, - Он всегда есть. Пойти на невыгодные условия, предать доверие корпорации, на которую ты работаешь или подписать себе смертный приговор. Шанти, похоже, была идейной сотрудницей, поэтому выбрала второе.
Сомбра покачала головой - отсюда она могла отхватить не самый большой кусок Торакон. Удаление всех следов потребует от неё проникновения на территорию корпорации, неоправданного риска и... в общем, всё по старой схеме.
- Удаление всех следов займёт не один день, - пояснила хакер, - Для этого мне нужно будет проникнуть в их базу данных, а сделать это удалённо невозможно технически - удалённого доступа к серверам нет ни у одной уважающей себя корпорации. Так они надеются свести вероятность взломов к минимуму, - усмехнулась Сомбра, - Ты понимаешь, что если я это сделаю, ты будешь моей? Вот так, без прикрас и лишних прелюдий. Перестанешь бегать от разговоров и будешь делать то, что мне удобно. Возможно, это всё ещё останется дружбой, но, знаешь... пока я не увидела ничего, что могло бы побудить меня делать что-то просто так. Поэтому... я удалю всё об этом сотрудничестве, что могу удалить отсюда. Но не полезу в Torakon просто так.

+1

17

[indent] «Я всё равно не понимаю, что ты пытаешься мне сказать!» — в сердцах подумала Сатья, переводя взгляд на лицо визави, но смотря строго в точку между её бровей. Кажется, только этот приём и спасал её сегодня на протяжении всего дня, что многим ранее со Скарлет, что с Викрамом совсем недавно. Конечно, с учётом той близости, в которой они находились, работал метод хуже, но это всё равно спасало Вашвани от необходимости поддерживать зрительный контакт, чего она делать не умела. И ненавидела. Глаза в глаза всегда было слишком сложно, откровенно, и даже Санджай удостаивался подобного редко. Даже он.
[indent] — У меня никогда не было друзей, — на полном серьёзе заявила Сатья, и только потом осознала, что именно ляпнула совершенно случайно, однако в лице не изменилась. — В смысле, я не понимаю. Ты создаёшь сложности из ничего. Ты называешь вещи не своими именами. Зачем? Дружба — это другое. Однозначно другое.
[indent] И чёрт бы с ним, с этим генератором щитов. Архитектор знала цену таким вещам, но так же знала, что их возможно сделать снова. Да, требует определённых затрат времени и сил, но возможно. Тем более, сам Санджай же смог достаточно легко урегулировать ситуацию, и никого, кажется, даже не уволили. Сатья запоздало подумала о том, что не особенно озадачилась дальнейшим развитием событий. Получил ли клиент другой генератор в итоге? Какую беседу провели с тем, кто должен был доставить генератор в хранилище? По идее, он ведь своё дело сделал. И камеры всё это фиксировали, а потом… зацикленное видео, обрыв, и вот уже ничего нет.
[indent] Скарлет наконец увеличила расстояние между ними, и архитектор только бесшумно выдохнула. Человеческая любовь к нарушению личного пространства ей была чужда. Одно дело, конечно, вынужденная, как в номере у Айзеле — там всё получилось спонтанно. «Значит, Сомбра… Что бы это могло значить?» Сатья покосилась на преступницу, пытаясь всё-таки определить своё к ней отношение. Это было чертовски сложно. И, наверное, стоило заняться этим… позднее. В спокойной обстановке, а не на ходу. И не то чтобы у Вашвани не было времени на это прежде, просто она предпочитала избегать даже мыслей о том происшествии в хранилище. Которые, конечно, появлялись снова, каждый раз, стоило ей получить от Сомбры какую-то новую часть этой сложной и непонятной головоломки, в которую превратился некогда простой и понятный Vishkar.
[indent] Она тяжело вздохнула, когда хакер скрыла изображения с камер в доме Шанти. Не этого Сатья хотела и уж конечно не этого добивался Санджай. Сомбра могла говорить что угодно, но архитектор была уверена, что Корпал не был причастен к тому, что случилось с Тхакур. По правде, последняя цель в их списке должна была стать самой простой — именно поэтому её Вашвани предпочла оставить напоследок. Она была уверена, что с Шанти достаточно будет поговорить. Ей не нужна была власть, но нужен был простор для творчества — Санджай мог его предоставить. Совершенно точно мог.
[indent] — Считаешь… — голос дрогнул, вынудив архитектора сглотнуть непрошенную горечь. — Считаешь, что она сделала неверный выбор?
[indent] Сатья подняла взгляд, мимолётно пересекаясь с Сомброй, но почти сразу отвернулась, непроизвольно приобняв себя за плечи. Неприятный холодок пробежал по телу, когда она поняла, что, скорее всего, выбрала бы то же самое. Она вполне могла оказаться на месте Шанти. Не имея возможности ходить, не имея при себе протеза, генерирующего энергию на работу с жёстким светом, не имея в настоящей руке фотонного излучателя… или даже с ним, что бы она смогла против тренированного убийцы? Интуиция подсказывала Сатье, что преступница поступила бы иначе. Но у них у каждой была своя правда.
[indent] — По всему выходит, что… она отдала жизнь за Vishkar. Ты ведь хотела поговорить честно? Хорошо, тогда можешь сказать мне честно — если корпорация настолько плоха, почему? Почему она предпочла умереть, но на стороне Vishkar? — Вашвани, кажется, впервые за всё время их «общения» позволила себе подобную эмоциональность. — Я бы могла быть там, на её месте. С перерезанным горлом, умершая за свои идеалы. За веру в корпорацию, которая когда-то подарила нам всё. И я готова поклясться, что не только мы с Шанти так преданы это Vishkar.
[indent] Архитектор замолчала, поджав губы. Медленно прошла к рабочему столу, обогнув который, оказалась у затемнённого окна во всю стену. Смотреть на Сомбру в его отражении было проще. Кажется, хакер заметила её взгляд, но Вашвани не стала его прятать.
[indent] — Твоя информация очень полная. Твоя информация очень конкретная. Однако, даже ты не можешь отрицать тот факт, что Vishkar — это не только твоя информация. Не только Рио. Не только всё то плохое, что видишь ты. В корпорации, которая занимается жёстким светом, светлое ещё осталось, — Сатья замолчала на несколько долгих секунд. — Можешь думать, что я просто боюсь оставить это место. Возможно, отчасти это действительно так. Я говорю с тобой сейчас честно — я не знаю, что мне делать без Vishkar. Но я знаю, что делать здесь. Знаю, что должна исправить то, что происходит сейчас… Шанти не предавала корпорацию. Это главное. Значит, нет нужды что-то скрывать. Пусть знают, Сомбра. Пусть каждый, кто пытается потопить Vishkar в этом дерьме, знает, за что умирают такие люди, как она.
[indent] Руки непроизвольно сжались в кулаки. Сатья закрыла глаза. «Санджай делает всё, что он делает, ради корпорации. Он другой. Другой.»

+1

18

Сомбра покачала головой. В любой другой момент она бы сказала, что выводы Сатьи её умиляют, но сейчас они раздражали. Совсем немного, как будто Вашвани могла зацепиться только за последние слова. Что ей не были нужны долгие и подробные объяснения, а всего пара слов. Но при этом парой слов можно было убедить разве что ребёнка, поэтому Сатья, практически ребёнок во взрослом теле (и как она продержалась столько времени?), сопротивлялась как тому, так и другому подходу. Сомбра могла бы найти более изощрённый подход, что-то среднее между первым и вторым, но... сейчас у неё не было такого варианта. Не было плана, как это всё реализовать. И он требовал явно больше времени, чем у неё было.
Архитектор отвергала все её факты, все доказательства и те рассуждения, которые были способны убедить даже Санджая. Чёрт, она бы точно смогла ткнуть его лицом в личное дело, которое ему было как до Викрама, так и до Шанти. Оливия нисколько бы не удивилась, если бы узнала, что у Санджая был с ней роман, который он решил красиво оборвать . Всё-таки, такой подход тоже держал сотрудников слишком крепкой хваткой. Да, это было официально запрещено, и Сомбра не думала, что Вишкар - исключение для служебных романов, но когда сам диктуешь правила, разве они остаются такими строгими? Разве становятся выше, чем возможность заиметь себе преданных до гроба, готовых умереть за тебя сотрудников? Которые покажутся любому другому фанатичными идиотами без способности мыслить самостоятельно? Вот и для Санджая всё, похоже, было так просто. И даже зная об этом, Сомбра не смогла бы осудить такое поведение. Он умел манипулировать людьми, и ей нравилось это качество в людях.
- Я считаю, - чуть погодя, произнесла хакер, отвечая на вопрос, - Что иногда свобода выбора, которую ставят перед тобой - Только иллюзия. Отголоски настоящего выбора, который был давно принят за тебя. Поэтому, собирая всю информацию воедино, я не думаю, что у неё вообще был выбор, который мог закончиться для неё хорошо. Ты ведь понимаешь, что всё зависит от вопроса, который ставят перед такими сотрудниками. Что тогда, в хранилище, окажись ты более упорной и настойчивой...  Всё бы зависело от того, кто был бы на моём месте. Убийца или человек, который привык решать подобные ситуации без применения оружия. Я не считаю шантаж чем-то хорошим, Сатья, - усмехнулась Сомбра, - Но это рычаг давления, который прекрасно работает.
Она подошла к индианке ближе, но не стала её касаться - предыдущие случаи явно дали понять, что прикосновения ей неприятны. Оливия остановилась на расстоянии пары шагов от неё с явной мыслью о том, что прямо сейчас этот разговор не слишком бессмысленный, но никаких плюсов от него хакер не получает. Как, видимо, и сотрудница Вишкар. Тогда почему они всё ещё говорят об этом? Почему так рьяно обмениваются взглядами на всё это?
- Ты правда собираешься копаться в этом, gatita? - заметила Сомбра не без удивления, - В Вишкар, как и везде, работают живые люди. И поэтому тебе не стоит пренебрегать человеческим фактором. История Шанти может быть похожа на твою, верно? Ты бы ведь тоже умерла на стороне Вишкар, потому что именно они чудесным образом оказались рядом. Они вытащили тебя из того дерьма, в которое тебя погрузила война и разруха. Ты ведь была ребёнком, верно? Поэтому твои убеждения так неподвижны. Это такая хватка, которую очень сложно разжать. Знаешь, если бы они подобрали так меня, а потом начали бы творить что-то похожее на Рио, я бы ушла от них. Потому что тот, кто единожды спас тебя, не может улыбаться тебе в лицо, за спиной у тебя убивая невинных. Ты вверяешь себя в руки одного человека, а он оказывается другим. Не это ли должно подтолкнуть тебя в сторону верного решения? Не это ли плата услугой за услугу? Это предательство той веры, которая была у тебя в светлое будущее и добрые дела. Ты ведь уверена, что поступаешь правильно, да? Можешь не отвечать, я не думаю, что ты действительно сможешь сказать что-то об этом сейчас. Но подумай об этом.
Конфликт интересов был для Сомбры абсолютно нормальным, и, пожалуй, у неё не было стремления как можно быстрее разбить всё то, за что сейчас хваталась Вашвани. Возможно, это стоило оставить так, чтобы осознание тёмных дел корпорации само пришло к ней. Чёрное пятно на белой простыне не было для архитектора таким ужасным, но Сомбра видела, как оно расползается; как то, что было белым, чернеет. И что эту черноту нельзя просто так смыть.
- Ты не сможешь изменить что-то со своего места, - со смешком выдала мексиканка, - Это так не работает, ты что, не видишь? Санджаю пришлось идти по головам, но даже сейчас он не может сделать ничего конкретного. Когда он последний раз с уверенностью говорил тебе о том, что у него на уме и что это обязательно сработает? Думаю, что таких моментов уже давно не было.
Иметь при себе человека, который может получить доступ к Вишкар, всё ещё было важным для Сомбры. В любом другом случае она бы не стала ничего предлагать. Но сейчас это было важно.
- Я знаю, как бы ты могла добраться до самого верха, - она подошла ближе, глядя в отражение Сатьи. Её руки невесомо легли индианке на плечи, - Как бы ты могла получить власть над корпорацией и переделать её, создав что-то своё. Без тех чистильщиков, которые не прибрались в Бразилии. Но... тебе не понравится та цена, которую я потребую за это, - она перешла на шёпот, - Ведь речь уже давно не про Санджая. Речь про тебя. И про то, что ты будешь моей, целиком и полностью. Ты ведь хотела правды о том, что такое дружба? Это она и есть. Когда кто-то просит помощи, а другой оказывает ему эту помощь. И друзья никогда не считают, кто кому больше должен, потому что один знает о том, что другому тоже рано или поздно понадобится что-то очень важное. То, что никак нельзя получить в одиночку. Если бы только я могла сказать тебе больше прямо сейчас, -  картинно вздохнула Оливия, отступая на шаг назад.
- Тебе пора идти с отчётом к Корпалу. А мне пора уходить. Если уж ты упускаешь возможность дружить, - уже возле дверей заметила хакер, - Надеюсь, Викрам всё-таки предпримет ещё одну попытку. Я бы посмотрела. Держи меня в курсе, хорошо?

+1

19

[indent] С этой девушкой было очень сложно. Потому, скорее всего, что она знала слишком много того, чего не знал никто другой — она была уверена в своих словах, и это работало архитектору отнюдь не на руку. Сомбра говорила уверенно, на неё не действовали робкие попытки Сатьи объяснить, почему в её жизни всё именно так, а не иначе. Этот разговор изначально, ещё с внеплановой встречи в хранилище, был непростым, но теперь становился невозможным. Как будто преступница… не хотела даже попытаться её услышать.
[indent] — Я — не ты, — констатировала она очевидное, сложив руки на груди в непроизвольной попытке закрыться от неудобного разговора и Сомбры ещё больше. — То, о чём ты говоришь — это ли не бегство от проблемы? А что насчёт попробовать её решить?
[indent] Она отвернулась от окна, пытаясь убедить себя в том, что у неё достаточно моральных сил для того, чтобы встретить напор преступницы в лицо. Но это, конечно, была откровенная ложь. В том числе самой себе. День выдался слишком насыщенным, и Сатье отчаянно нужен был перерыв, чтобы привести мысли и себя в порядок, собраться. Всё изначально пошло не по плану, начиная с возвращения Айзеле раньше срока. Вашвани ощущала себя совершенно измотанной и разбитой: смерть Шанти стала слишком… неожиданной.
[indent] — Я верю Санджаю, — она мимолётно встретилась взглядом с Сомброй, — верю, что он делает то, что должно, чтобы исправить то, что никто другой исправлять не станет. Думай что хочешь на этот счёт. Доверие появляется не на пустом месте.
[indent] «Даже если он перестал говорить со мной, я ему верю. Я верю в его идеалы и ценности. Это — не то, что ты сможешь сломать, Сомбра. Ни за что». Сатья непроизвольно напрягалась — хакер снова была близко, где-то на границе комфортного для архитектора расстояния для ведения диалога. Нет-нет, да переступит её, окажется ещё ближе, снова попытается как будто в её голову залезть, чтобы всё там переиначить на свой манер. Она уже и так это делала, своей информацией, доводила «личностный конфликт» — кажется, так это называли психологи — до апогея. Но Вашвани не хотелось, чтобы она знала об этом. Это как будто дало бы Сомбре слишком большую власть над ней.
[indent] — Спасибо за предложение, но мне оно не интересно, — сухо отозвалась архитектор. — Мне не нужна власть в корпорации. Мне нужно, чтобы Vishkar… вернулся на прежний курс. Этого будет достаточно.
[indent] Девушка, так ничего и не добившись, двинулась к двери, видимо, тоже решив, что на сегодня бесед хватит. Сатья почти выдохнула от радостного осознания, что, наконец, останется одна хотя бы ненадолго перед походом к Санджаю с отчётом о проделанной работе. Но, сказанное хакером в дверях, вызвало у Сатьи совершенно неожиданную реакцию. Резкий всплеск бесконтрольной злобы вылился в неуловимое движение пальцами обеих рук: фотонная стена буквально отрезала Сомбру от двери, обрубив ей выход. Вашвани помнила об угрозах девушки, о том, что, возможно, она может её сломать, но помнила где-то глубоко внутри себя; мысли в голове сейчас были слишком хаотичны для того, чтобы пытаться их уловить.
[indent] Это было больше про эмоции, а не разум.
[indent] Сатье такое было несвойственно, но, как показала практика, не чуждо. Она сама не поняла, когда успела оказаться у замешкавшейся от такого поворота событий Сомбры за спиной. Не поняла, почему резко развернула её к себе лицом и порывисто, без вообще единой мысли, поцеловала, крепко сжав настоящей рукой подбородок. Бесконтрольное безумие продлилось недолго, и через какие-то секунды Вашвани оторвалась от сухого поцелуя, но не убрала руку с подбородка визави.
[indent] — Ты меня чертовски раздражаешь! — она не повышала голос, но со стороны создавалось впечатление, что она вот-вот сорвётся на рык. — Твои намёки, эти идиотские комментарии к той информации, что ты мне высылаешь — не пора ли угомониться? «Давай будем друзьями», «дружба-шантаж-дружба», «надеюсь Викрам снова к тебе подкатит»… Какое тебе, чёрт возьми, до этого всего дело? Что за идиотское желание сделать меня какой-то там «твоей»? Или это ты так оригинально пытаешься добиться какого-то моего внимания к себе? Ну, поздравляю. Нравится тебе такое внимание?
[indent] Всплеск эмоциональности медленно спадал на нет. Вашвани медленно осознавала сказанное и учинённое, но пока ещё не знала, как теперь вывернуться и не потерять лицо.

+1

20

Ну конечно. Любую информацию, как уже поняла Сомбра, нужно было подкреплять действиями. Особенно, когда дело касалось тех, кто о ней даже не слышал. Не все понимали, что можно вести борьбу, то атакуя, то отступая, и при этом не отдавать ход противнику. Разумеется, не всякий бы понял, что существуют способы борьбы не на публику. Не те, которые освещаются в бессмысленных войнах, когда командиры боятся отдать лишний метр свободного пространства.
Оливия бы с лёгкостью могла осудить и методы Санджая, но помнила, что её принципы, мешающие тут же закончить противостояние с Оком, тоже далеки от идеала. Сомбра боялась их, если бы могла с кем-то поговорить на эту тему и честно признаться. Ей не нравилось, что даже один неосторожный шаг может привести её к смерти... или чему похуже. По этой же причине она понимала, почему Санджай избрал именно такую тактику. Он двигался осторожно, но... двигался. Сатья же на его фоне как будто пыталась добиться изменений, не прикладывая усилий для этих изменений. Она хотела оставаться на своём месте и убеждать себя, что поступает правильно. Для хакера это выглядело окончанием разговора - в дальнейших (и, как считала Сомбра, нерезультативных) убеждениях Вашвани не нуждалась. А уж те, кто при этом так пренебрежительно относились к помощи со стороны и вовсе вызывали у мексиканки прохладные чувства. Да, ей нужно было подготовить почву в Вишкар для того, чтобы вычислять агентов, причастных к надсмотрщикам из Ока, но это могло подождать. Сомбра считала себя... недостаточно сильной, чтобы вести эту борьбу без перерывов. Она навязала им свой стиль боя - долгий, вязкий, будто бы ленивый, и теперь вынуждала Око быть настороже, полагая, что те будут терпеливо ждать, в то время как она планирует следующий шаг. И подчищает о себе ту информацию, которая каким-то чудом утекает в сеть. Как раз в это время можно было заниматься чем-то вроде этого. Только вот сроки уже поджимали.
Но выйти из кабинета Вашвани мексиканка не успела. Только подумала о том, какое сообщение ей написать Корпалу и о какой услуге вежливо попросить. Появившаяся из ниоткуда стена из жёсткого света заявляла о других планах на ближайшие несколько минут. И вряд ли это могло быть ловушкой. Хакер удивлённо коснулась её рукой, запоздало придя к мысли о том, что может скомпрометировать себя, если использует импульс. Он бы разрушил стену... и всю электронику в приличном радиусе, так что с этим стоило быть поосторожнее. Продумывая свой следующий шаг, Сомбра почти не двигалась, поэтому только почувствовала, что Сатья вдруг резко сократила расстояние между ними и... поцеловала?
Да, это было неожиданным поворотом даже для Сомбры.
То есть, конечно, флирт порой мог сыграть свою роль в некоторых делах. Обозначивая некоторые моменты в работе слишком серьёзной Сатьи, хакер едва ли намекала на что-то подобное, и понимала, что инициатива никак не может исходить от Вашвани. Та была слишком сосредоточенной на работе, слишком... странной. Казалось, она могла неловко попросить, но именно попросить, не сделать ничего экстраординарного.
И, честно сказать, подобное воздействие вышло у неё из рук вон плохо, если только она не добивалась именно такого эффекта.
Её тихая речь, стоило архитектору только отстраниться, подтвердила догадки Оливии. Она слушала, но пока не брала инициативу в свои руки.
Сомбра смеялась. Тихонько. Где-то внутри себя, чтобы не сбить боевой настрой послушной собачки Вишкар. И знала, что ей ответить. Может быть, не очень много, зато достойно и так, чтобы та поняла, наконец, кто может и умеет контролировать свои дела. Обычно Сомбра уходила, не дожидаясь ответов, но сзади всё ещё была фотонная стена, отрезающая любые попытки к побегу. И теперь уже ей пришлось говорить. И как раз то, что она говорить не планировала.
За всё время этой сцены Сатья никак не попыталась сделать что-то с главным оружием Сомбры - хакер могла получить управление и протезом архитектора, и её компьютером. Вообще чем угодно. Но Вашвани была уверена, что преступница с неизвестным ей прозвищем пока не станет этого делать. Едва ли Сомбра боялась за свою безопасность, ведь Коготь крепко держал её, и это были, всё же, приятные прикосновения. Ощущение того, что пока она помогает им, она в безопасности. А пока она помогает Санджаю, то может находиться в Вишкар, не боясь за свою жизнь. Казалось, все понимали это... кроме глупенькой девчонки напротив.
- Это лучше того безразличия, которое ты даришь мне весь день, - с ухмылкой ответила мексиканка, - И выглядит как плата. Не забывайся, дорогая, я даю тебе всё это, не требуя ничего взамен - тебе стоило бы как минимум проявить уважение. Иные бы выложили миллионы за то, что ты получаешь бесплатно.
Она приобняла Сатью за талию, резко меняясь с ней местами и теперь уже сама прижимала её к стене, несильно обхватив за горло.
-  Так чем ещё ты можешь расплатиться за всё то, что я дала тебе? Что ты можешь предложить мне... кроме себя самой? Не это ли привычно для тебя - выполнять чужую волю? Тогда чему ты так противишься?
Она оттолкнула от себя собеседницу, давая ей время прийти в себя и убрать стену.
- Если ты привыкла сидеть на жопе ровно и надеяться, что кто-то приведёт всё в порядок за тебя - ладно. Но тогда тебе не нужны больше никакие данные. Не хочешь дружить - чёрт с тобой, - с улыбкой заметила Сомбра, - Но теперь Санджай мне должен. И кто знает, что я с него потребую. Заодно посмотрим, важно ли ему сохранить лицо перед руководством или соответствовать твоим идеалам. Ведь, кто знает, может данные о нашей небольшой операции когда-нибудь окажутся у руководства Вишкар на столе...
- Заодно проверим, чем он дорожит больше - тобой или своим местом. Ты ведь этого хотела весь вечер - узнать, чем моя дружба отличается от моего умения шантажировать.

+1

21

[indent] «Это была ошибка», — постфактум заключила Сатья через несколько мгновений после своего эмоционального и особенно ничем, кроме порыва, не обоснованного поступка. Теперь, конечно, у этой Сомбры появится очередное преимущество, которому та, конечно, найдёт применение и в итоге, конечно, это всё выльётся архитектору боком. «Это была чертовски глупая ошибка!»
[indent] Рука преступницы легла ей на талию, девушка вынудила её попятиться к стене и второй сжала горло. Несильно, но… Вашвани ощутимо вздрогнула и словно окаменела. Ей стоило поистине титанических усилий не двинуться в совершенно инстинктивном желании сбросить чужую руку, убрать её от собственного горла. Она неосознанно задержала дыхание, не сводя взгляда с лица преступницы, но умело избегая с ней зрительного контакта. Чёрт бы её побрал, эту Сомбру. Чёрт бы её побрал!
[indent] Архитектор не проронила ни слова, пока хакер говорила. Она знала, что говорить — всегда знала, и это тоже, по правде, раздражало. Сомбра была смекалиста и хорошо разбиралась в том, что делает. Сомбра, подумалось ей, этим и жила. Как сейчас: угрозы и шантаж она мастерски переплетала с чем-то почти личным, умела держать собеседника за горло в том числе в фигуральном смысле. В иной ситуации Сатья бы, наверное, восхитилась подобной изворотливостью, но сейчас ей хотелось только одного — избавиться, наконец, от общества не-Скарлет. Когда та разорвала контакт, Вашвани только очень явно облегчённо выдохнула. Сомбра и без того, как показала практика, была весьма проницательна, и наверняка уже всё поняла, хотя архитектору было неприятно осознавать, что её слабости раскусили так легко и так быстро.
[indent] Всё так же молча, она разрушила фотонную стену и отвернулась, что, в её понимании, должно было означать конец разговора. Видимо, преступница рассудила так же. С тихим шорохом за ней закрылась автоматическая дверь. Тишина пустого кабинета в первое мгновение оглушила. Сатья подошла к столу и обессиленно рухнула в кресло. В воздухе ещё витал лёгкий шлейф каких-то духов Сомбры; сама она принципиально не пользовалась никакими ароматами.
[indent]
* * *
[indent] В кабинете Санджая не в пример теплее, чем в её собственном; он любит шутить, что именно поэтому заглядывает к ней так редко. Мужчина теперь одет в чёрный официальный костюм, который заменил собой светлую рабочую форму: корпоративное мероприятие начнётся через каких-то полчаса. Сатья успела переодеться тоже, но ей не нравится, как она выглядит в лаконичном чёрном обтягивающем платье. Ей кажется, это не её фасон. Может, она просто ищет оправдания своему нежеланию вообще куда-либо идти.
[indent] — Ты готова? — он даже не отрывает взгляда от монитора ноутбука, чтобы увидеть: да.
[indent] — Это всё, что тебе интересно знать?
[indent] Наверное, тон её голоса — хотя его Вашвани не контролирует, не умеет им особенно играть — звучит как-то нетипично для неё, отчего Корпал всё же обращает на неё внимание.
[indent] — Извини?
[indent] — Шанти умерла? Викрам… непрозрачно намекал на то, чтобы я тебя предала? — Сатья располагается на удобном мягком диване, но зажато, будто ей слишком мало места здесь. — Ты, конечно, уже всё это знаешь. Она же тебе отправила сведения, да? Ничего не хочешь… сказать об этом?
[indent] — Да, отправила, — невозмутимо отвечает собеседник. — Она хороша, что думаешь?
[indent] — Хороша, — соглашается архитектор. — И была хороша в тот день, когда проникла в наше хранилище и украла тот генератор щита. Ты знал об этом. Не мог не знать. Ты ведь и её знал откуда-то. Санджай…
[indent] — Мм? — он поднимается из-за стола и медленно подходит к ней, но пока не спешит сесть рядом.
[indent] — Шанти мертва, — в горле непрошенная горечь. — Ты… имеешь к этому отношение?
[indent] Вашвани поднимает взгляд, чтобы увидеть, как он хмурится. Как опускается на колено у дивана и осторожно кладёт ладонь поверх её настоящей руки. Ему можно так делать. Ему и только ему.
[indent] — Она сказала? — мужчина дожидается короткого кивка и сам качает головой. — Я сделал много плохого уже и сделаю ещё, но я могу со всей ответственностью тебе заявиться: её крови на моих руках нет.
[indent] «А чья есть?» — невольно думает Сатья, подаваясь ему навстречу. Долгий поцелуй кажется слишком горьким. Вашвани тепло с этим человеком, но в последнее время ей кажется, что она знает кого-то другого. Что, как и Vishkar, Санджай меняется слишком сильно. А она всё ещё пытается найти за этими изменениями тот образ, который любит и хочет видеть. За который держится. Который её держит.
[indent] — Как только Шанти не обнаружат на мероприятии, начнут расследование. Её тело быстро найдут. Наверняка, уже завтра, пока здесь так много людей, устроят похороны. Я напишу хорошую речь, обещаю тебе. Мне жаль, что это — всё, что я могу для неё сделать.
[indent] Архитектор осторожно проводит рукой по его волосам. «Я ему верю», — повторяет про себя.
[indent] — Сомбра… была не слишком резка с тобой? — тему он переводит неожиданно. — Её комментарии о ситуации с Кауром весьма… любопытны, хотя я полагаю, что она просто такой человек.
[indent] — К чему этот вопрос? — Сатья хмурится.
[indent] — Вам ещё не единожды придётся работать вместе, — отвечает Санджай без обиняков. — Сомбре уготована не последняя роль в нашем плане по изменению Vishkar, но взамен она будет просить помощи и в своих делах. И… никому, кроме тебя, я не могу доверить работу с ней. Только ты понимаешь, насколько это важно. Ты ведь… со мной?
[indent] Сатья наклоняется к нему и устало касается лбом колючей макушки. Вместо ответа. В качестве ответа. Санджай знает её лучше кого бы то ни было на Земле. Санджай знает, что нужно сказать и когда, чтобы она была спокойна за то, что делает. «Я ему верю. Мы всё исправим», — снова думает архитектор. Санджай знает, что Сатья никогда не касается его просто так. И знает, что именно она отвечает ему этим прикосновением.
[indent] Полчаса до корпоратива тянутся медленно. Вашвани искоса наблюдает за тем, как Корпал работает. И невольно возвращается мыслями к событиям прошедшего дня. Слишком много их… было.

+1


Вы здесь » crossfeeling » FAHRENHEIT 451 » Mirror image