От Митры можно было ожидать чего угодно. Самых неожиданных выходок, вопросов и даже, как это ни странно, нападок - на Совет ли, на джедаев, или просто на очередного зарвавшегося падавана, который решил самоутвердиться за счет других - таких, увы, в последнее время становилось все больше. Однако предположения, высказанные столь опрометчиво вслух, Эйтрис однозначно не нравились, равно как и очень зыбкие вопросы, поднимать которые в этом самом месте было далеко не лучшей идей. Не клонит, значит? Нет, конечно же, в рассуждениях Митры был смысл, другое дело, что еще слишком рано вешать ярлыки, не зная ровным счетом ничего. Пока не зная, если быть точными. А вот пресловутое "это не наше дело", кажется, в очередной раз прошло мимо Сурик, на все всегда имевшей собственное мнение. Тоже, в принципе, ожидаемо. Просто Люсьен категорически не нравился им обеим, равно как и вся эта кровавая история. Эйтрис очень хочется устало пожать плечами и ответить что-то в духе "откуда мне знать", в конце концов, у нее никогда не было учеников, да и не предвидится в ближайшем будущем, если, конечно, магистры не будут настаивать на своем. Куда больше обучения, ее всегда интересовали знания, которые еще только предстояло найти или систематизировать, предварительно изучив. Но Митра смотрит на нее, ожидая ответа, и приходится всего лишь неопределенно покачать головой. Смогла бы понять? Простить? ...того, кто предал твои ожидания? Того, в кого ты вложила все, получив подобную неблагодарность? В конечном итоге, любые причины это лишь жалкое оправдание, а выбор всегда зависит от самого человека и его наклонностей. История Экзара Куна вполне ярко демонстрировала это... читать дальше
устав администрация роли f.a.q фандом недели нужные хочу видеть точки отсчёта фандомов списки на удаление новости

crossfeeling

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » crossfeeling » PAPER TOWNS » Tibi et igni


Tibi et igni

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Tibi et igni Тебе и огню , т. е. прочти и сожги
Charles Xavier & Emma Frost // профессор и злодейка в отставке

https://68.media.tumblr.com/4b55bc79b5b80d4ade7f5339b682a15b/tumblr_o98n7iKBxq1rxpq74o5_r3_250.gif

«

ШКОЛА ДЛЯ ОДАРЕННЫХ ПОДРОСТКОВ, ПОСТАПОКАЛИПСИС
Светская беседа двух телепатов о не случившемся конце света. Один из них едва не погиб в Каире, вторая числится среди жертв Траск Индастриз.   Наверстать предстоит многое. но время на наставление на путь истинный все равно выкроить удастся.

»

+3

2

Эмма Фрост чрезвычайно редко сожалела о принятых ею решениях. Хотя бы потому, что никогда не принимала оные сгоряча. Женщина оценивала, сравнивала, взвешивала, после чего подводила баланс. И почти всегда оставалась в плюсе. Почти. Треклятое почти, периодически выпрыгивало прямо перед носом, подобно черту из табакерки, и по законам жанра попросту не могло происходить в правильное время. Вот и голос Чарльза Ксавье, одним не особенно прекрасным днем раздавшийся в её сознании, прозвучал очень некстати. Немного утешало то, что его, судя по всему, слышал каждый житель планеты, а значит мужчине вздумалось нарушить не только её грандиозные замыслы. Впрочем, послание уверяло, что разрушены будут не только оные, но и вообще всё, что человечество успело выстроить за несколько тысячелетий своего существования. Ничего особенного, просто плановая расчистка местности для вида, стоявшего выше homo sapiens на эволюционной лестнице. По крайней мере, так казалось, пока профессор не взял слово и не повелел сильным защищать слабых. Когда ментальное воздействие прекратилось, телепатка была уверена, что Ксавье не жилец. Кто бы не говорил через него, он явно был настроен серьезно и вряд ли потерпит такие выкрутасы. Что же, Чарльз слишком часто и чересчур усердно лез на рожон, однажды это должно было случиться. Белая Королева обязательно почтит его могилу. И будет скорбеть об утрате, совершенно искренне притом. Все-таки, он был символом надежды для многих из них, а кроме того гибель оного из сильнейших будет ударом для всех представителей homo superior. Кстати, что у неё дальше по расписанию? Конец света может встать в очередь и явиться тогда, когда оная подойдет? У неё между прочим серьезные и очень важные переговоры! Ради всего святого, пусть он подождет их окончания!
Впрочем, очень скоро стало ясно, что апокалипсис вновь откладывается, а еще выяснилось, что не только Эмма может разочаровывать тех, кто спешит объявить её безвременно почившей. Профессор, как оказалось, жив-здоров, а заново отстроенный особняк в Уэстчестере и вовсе успел мелькнуть в выпуске новостей, который женщина только что посмотрела. Кажется, кто-то удивлялся тому, что его удалось восстановить в рекордно короткие сроки.
— Ты себе даже не представляешь, дорогуша, — произносит Фрост, щелкнув на пульте кнопку выключения. Десять минут спустя, проведенных в непростых раздумьях, она просит помощницу, подготовить её машину и отменить все запланированные на сегодня встречи с деловыми партнерами. — Я об этом пожалею, — констатирует она, оставшись наедине с собой и ожидая исполнения данного несколькими мгновениями назад поручения. Остается надеяться, что Белая Королева разминется с Эриком, который вряд ли обрадуется её маленькому обману и инсценировке собственной смерти. Он наверняка скорбел, а учитывая значительную корректировку собственных планов, которые очень часто включали в себя наличие телепата, скорбел вполне искренне. Разбивать его сердце и проверять прочность алмазной брони во второй раз не хотелось. А вот Магнус побороть искушение и отказаться от последнего вряд ли посчитал бы нужным.
—Машина готова, мисс Фрост, — докладывает ассистентка. — Переговоры с мистером Старком и мистером Стейном перенесены на послезавтра.
—Спасибо, Лидия, — подхватив белый кожаный клатч, Эмма благодарно кивает и спешит покинуть Frost International. В Нью-Йорке в любое время суток слишком много пробок, в которых стоять не хотелось. Время – деньги, телепатка хороша знала цену как первому, так и второму, а потому уже через полчаса оказалась у дверей Школы для одаренных подростков. Дабы не портить никому сюрприз, облаченное в кипенно-белый брючный костюм белокурое создание с задумчивым взором, скрыла свое присутствие от взглядов посторонних. К счастью, особняк покинули те, на кого этот трюк не подействовал бы, за исключением, конечно, самого Чарльза. Тот хоть и был увлечен очередным уроком молодежи, но присутствие телепата вряд ли пропустил. Наставления, к слову, подходили к концу, значит, принять её он сможет. Вопрос, захочет ли. Каждый раз, когда ей начинало везти в мелочах, что-то более значимое обязательно шло не по плану.
—Проникновенная речь, — произносит Фрост. —Но мне больше понравилась та, что я услышала несколько недель назад. Не буду спрашивать, как после такого выживают, в конце концов, у каждого свои секреты, — роняет телепатка, понижая голос и переступая порог импровизированного кабинета. —Но не могу не спросить, что там произошло.
Пожалуй, если ответ ей понравится, а разговор заладится, она ответит взаимностью и тоже расскажет парочку весьма интересных и захватывающих историй. И покажет, конечно, если Чарльз ей позволит.

+1

3

Чарльзу все еще казалось, что это – первые дни. Первые после конца света, пусть и несостоявшегося. Первые, хотя прошло больше недели: как будто он не может сопоставить временной отрезок, прошедший на самом деле, с тем восприятием реальности, которое формирует его собственное мировоззрение. Он внешне остается спокойным, как будто все в порядке, как будто все эти длящиеся недели действительно остаются неделями, а не скрадываются ночными кошмарами, в которым Апокалипсис входит в его тело, и горяченными утренними пробуждениями, в которых Чарльз подолгу лежит в кровати и расставляет с невероятным усилием куски реальности по своим местам.
Значит, первое: он жив. Они все – почти – живы. Потери из числа мутантов на самом деле ничтожны, и даже приобретения есть: например, Эрик, помогавший восстанавливать школу. Чарльз и думать до этого не мог, что они снова подружатся, снова, хоть и довольно опосредованно, встанут на одну сторону. Он, конечно, готов был при каждом удобном случае уверять Эрика в том, что в нем есть хорошее, и он сам волен выбирать, какому пути следовать, но характер Эрика был твердым, и на то, чтобы переубедить его, уйти могло слишком много времени. Потребовался стимул, нехилый такой толчок, перспектива полного уничтожения мира. Чарльз и так старался не думать о том, сколько обычных людей погибло там, в Каире, пока Магнето под руководством сверхсильной мумии разрушал город по частицам и выстраивал из них никому не нужную пирамиду. Эрика упрекать в этом было нельзя, нельзя было вообще вспоминать – каждое, даже малейшее, разногласие грозило аукнуться новой ссорой.
И второе: дети в безопасности. И должны быть в безопасности дальше. А это значит, что взорвавшейся школы с них хватит, и те, кто не явился в Каир со «спасательной операцией» должны продолжать оставаться в неведении насчет того, какая огромная опасность им всем грозила. Чарльз не был сторонником секретов от собственных учеников, но все они до сих пор не были полностью стабильными, не могли идеально контролировать свои силы. Лучше было не расшатывать их равновесие. По крайней мере, пока что, когда прошло еще так мало времени, и Чарльз все время забывал, сколько именно.
Забывал, но виду не показывал. Ему неплохо удавалось обманывать всех, когда он читал лекции об истории, или медицине, или астрофизике, или международному праву, как было сейчас, когда в тщательно охраняемое от посторонних вмешательств сознание влезла тончайшая нить восприятия: в школе появился кто-то еще.
Чарльз тут же начал закругляться, уже отвлекаясь от темы и мысленно сканируя пространство, начиная с ворот и подъездной дорожки, и дальше, по холлу, первому этажу, лестницам, как иногда делал это для того, чтоб удостоверится в безопасности детей.
Сейчас ей, безопасности, ничего не угрожало, но вскоре Чарльз узнал Эмму, и тогда отпустил учеников, а сам за несколько оставшихся ему секунд попытался догадаться наперед, что же ей нужно.
- Мисс Фрост, - Чарльз сделал вид, словно не удивлен ее визиту, хотя это было совершенно наоборот. – Выбирайте кресло и присаживайтесь. Я-то и так все время сижу.
Должно быть, дело в Эрике. Почему-то Чарльзу начало так казаться сразу же, и он слегка пожалел, что Леншерра сегодня здесь нет. И что Чарльз не знает, где тот может быть; впрочем, чем меньше знает, тем меньше солжет, если вдруг будет такая необходимость.
- Никакого секрета нет, мне просто повезло, - это было правдой. Повезло ему в том, что у него были верные защитники, среди которых Джин; впрочем, ничего не удалось бы при отсутствии хотя бы одного из них. – А у вас, похоже, и правда есть какая-то тайна. Эрик как-то обмолвился, будто вы мертвы, и я бы подумал даже, что его стараниями, если бы не знал, что вы были партнерами.
Ему было ужасно любопытно, хотелось узнать, что же произошло между Эммой и Эриком, что они не поделили или в каких взглядах не сошлись, но Чарльз нашел в себе силы и терпение, чтобы не задать ни один из этих вопросов. Прежде всего он должен был выяснить, для чего мисс Фрост вообще к нему явилась – все-таки то самое сообщение, доставшееся всему миру, прозвучало не вчера и даже не позавчера. Чарльз был уверен, что стер это событие из памяти большинства обывателей, но с мутантами процедура далась сложнее, а с некоторыми вообще потерпела полное фиаско. Людей вроде Эммы, которых было не так уж много, Чарльз вовсе не трогал – чревато было отдачей, а еще одного вмешательства в свою голову он точно бы не выдержал.
- Что ж… - он выехал из-за стола и подкатил коляску поближе к окну, потом сцепил руки между собой. Внешне Ксавье все еще был предельно спокоен, но нетрудно было догадаться, что говорить об этом ему не хочется. Он и так слишком часто возвращался в Каир мысленно, чтобы повторять это еще и вслух. – Долго рассказывать. Очень могущественный мутант древности каким-то образом пробудился от вечного сна и решил, что все мы тут живем неправильно. Его взгляды, к слову, вам бы понравились – он почти в точности следовал парадигмам Шоу, потому Эрик так легко пошел за ним. К счастью, потом почти все его немногочисленные союзники одумались, и всем вместе нам удалось его уничтожить. Не только в древности были могущественные мутанты.
Он говорил это с гордостью, потому что до сих пор не мог до конца поверить в том, что у Джин получилось противостоять такой силе, пусть и при помощи всех остальных.
- Мы отделались малой кровью, с чем могу поздравить всех и каждого, и вас, мисс Фрост, в том числе. Не самая лучшая реклама мутантам получилась: вы наверняка видели в новостях то, как теперь выглядит Каир, но при прочих равных грех жаловаться.
«Хорошо, что вас там не было», - это он направил Эмме уже мысленно, одновременно проверяя, насколько окрепли ее способности с того дня, когда они виделись в последний раз. – «Я не уверен, чью сторону вы бы выбрали».

+1

4

Прохладное «Мисс Фрост», учтивое приглашение и демонстрация типичного для англичан черного юмора. Обмен любезностями почти закончен, женщина кивает, в свою очередь показывая, что манеры и компетентность, ныне экзотические в их прериях, приняты к сведению и оценены. Она опускается в кресло, где наверняка успели побывать дюжины обеспокоенных родителей, устраиваясь вольготно, расслабленно и с комфортом, чуть склоняет голову к плечу, готовая внимать и вести конструктивный диалог. Готовясь к переговорам с деловыми партнерами, Белая Королева завела весьма полезную привычку – тщательно продумывать не столько то, что следовало сказать всем тем людям, что соблаговолили собраться в одном конференц-зале дабы выслушать друг друга, сколько то, чего говорить им нельзя было ни в коем случае. Такой подход помогал сохранять видимость солидарности и взаимного уважения, а также обходиться без кровопролития (иногда совсем не метафорического), когда это было возможно. Оставалось надеяться, что эта беседа пойдет по той же схеме, хотя в глубине души понимала тщетность своих чаяний.
— Эрик не знает, что мне удалось выжить, — роняет Эмма. Парадигмы парадигмами, но в конце концов оным можно следовать и в одиночку. Но уж если вставать под чьи-то знамена, то к такому лидеру, который удерживает своих сторонников, притом не только силой или страхом. Себастиана, например, предавать не хотелось. Да и весь мир он уничтожать не собирался, только и исключительно тех, кто был против его восшествия на престол и провозглашения заката homo sapiens. Мисс Фрост хоть и не знала всей истории, но интуиция подсказывала ей, что аналогия неуместна. Идеи Шоу вдохновляли даже спустя десятилетия после смерти, а мумию каким-то чудом восставшую из мертвых, предали за пару недель, кажется? И нет, она перебежчиков не винила. Ингредиенты не виноваты, что повар не умеет их готовить. Себастиан, кстати, был отменным поваром. Она до сих пор скучает по его фирменному суфле. Пока ей не довелось отведать хоть что-то близкое к его коронному блюду (и к суфле, и к плану по захвату мира «злодеями»). Все не то и не так, бледные копии, на которые без слез не взглянешь. Конечно, был (и остается) Эрик, и она был ближе прочих, но в конечном итоге решил взять бессрочный отпуск. Переделка мира – занятие хлопотное. Да и наскучить может. Случается. — Скажем, пока я не заинтересованна в союзниках и коалициях, —вообще никаких. Самой по себе ей всегда было проще, вот и вся тайна. Отчасти, поэтому слухи о своей безвременной кончине, она не спешила опровергать даже после того, как расправилась с причастными к оной. Всегда найдутся те, кто пожелает привлечь её к сотрудничеству или те, кто решит, что она слишком опасна. Оба варианта не устраивали совершенно. У неё конгломерат разрастается, которым нужно руководить.
Увлекательная история, тем временем, подходит к концу. Сказанное, к слову, говорит куда больше, чем она рассчитывала услышать. Профессору явно было страшно, что бы он там не пережил (это почувствовать можно было даже не будучи телепатом), данная деталь не ускользнула от её внимания. Сама она вряд ли позволила бы себе подобную откровенность, находясь с потенциальным противником наедине. Или Чарльз больше не считает её таковой? И если так, это комплимент или оскорбление? Вечно у неё общение с хорошими парнями проходит напряженно. По привычке ждет подвоха, и когда оный не следует паранойя, вместо того, чтобы отступить, обостряется в разы. В итоге, переговоры она заканчивает со смутным подозрением, что её провели, просто она еще не поняла, в чем именно. Хорошо, что чувствам, которые вопреки распространенному мнению Белая Королева очень даже испытывала, она доверяла куда меньше, чем разуму и собственным телепатическим способностям. Всегда можно рассмотреть в чужих мыслях подвох или отсутствие оного. Поэтому, когда профессор обратился к ней мысленно, она пустила его в свой разум. Откровенность за откровенность. Она разрывает связь спустя всего лишь мгновение, коего псионику их уровня достаточно, чтобы уловить суть. В их планах не значится становиться друг другу врагами. Что ж, одним поводом для забот меньше.
— Мне стоит прислать Эрику анонимную открытку с благодарностью? — интересуется женщина, наблюдая за реакцией смотревшего в окно Ксавье. Пока она остается единственной, кому удалось избежать печальной участи каждого, кто противостоял Чарльзу и Магнусу, когда те в команде. Вот что значит вовремя остановиться и подыграть. Почему-то многие считают это унизительным. Когда это умение прислушаться к инстинкту самосохранения  стало чем-то зазорным?  — Или адресатов будет несколько? — не то, чтобы она недооценивала способности Леншерра, но речь все же идет о ком-то весьма могущественном и сумевшим напугать даже Чарльза. Да и благодарственное письмо не такая уж фигура речи. Не каждый день конец света удается остановить.

+1

5

Эрик не знает. Чарльз не подал виду, будто для него эта информация сколько-нибудь важна, но взял себе на заметку. Не так, очевидно, у Эрика в Братстве все спокойно, как ему бы хотелось, раз уж Эмма предпочла для него оставаться мертвой. Чарльз с трудом представлял себе, что испытывал Эрик, когда получил эту новость: должно быть, в первую очередь злился из-за того, что лишился сильного телепата и союзника. Но ведь это не все - была еще вторая очередь, третья и так далее, и где-то там, в глубине души, Леншерр наверняка ее оплакивал. Не так сильно, должно быть, как мог бы оплакивать Мистик, но все равно. Знала ли об этом Эмма?..
Чарльз не собирался учить ее жизни, но испытал некоторое желание встретиться с Эриком и задать ему пару наводящих вопросов. Эмма, конечно, ясно дала понять - самым прямым из всех прямых текстов, - что сотрудничать с кем бы то ни было не планирует, но ведь это пока. Все еще может сильно измениться, и Чарльз словно предчувствовал наступление времени, когда каждому мутанту придется делать тот или иной выбор.
Поймав себя на том, что Чарльз чуть кивает в ответ собственным мыслям, он повернул голову. Эмма Фрост была индивидуалистом, достаточно сообразительным и дальновидным для того, чтоб в угоду выгоде и выживанию время от времени подключаться к группе. Ей было наверняка легко - с ее способностями она всегда и всем могла быть полезной, и даже Чарльз, тоже телепат, пусть и без бриллиантовой брони, мог сходу назвать минимум три причины, почему он не отказался бы, если бы Эмма пожелала остаться в школе.
Впрочем, порой лучшее враг хорошего.
Закончив свой рассказ Чарльз чуть развел руками так, словно говорил тем самым: ну вот и все, не так уж это интересно, как освещали новостийщики потом много дней подряд. По лицу Эммы слишком трудно было что-нибудь прочесть, она оставалась холодной, под стать своему прозвищу, сдержанной, а еще абсолютно непробиваемой с точки зрения телепатии.
Стоило только отметить про себя это, как мисс Фрост вдруг убрала эту свою броню, совсем ненадолго, и Чарльз успел перехватить буквально крохи того, что она сама хотела ему отдать, но зато он мог с уверенностью сказать, что это правда. Эмма войны не хочет, вот и хорошо, потому что у Чарльза есть армия, пускай и почти сплошь состоящая из детей, а у Эммы ее нет.
- Ну, Эрик не похож на человека, который обрадовался бы такой открытке. Почему вы не думаете, будто я могу рассказать ему, что вы живы? - конечно, не было у Ксавье объективного повода связываться с Эриком ради этого, и Чарльз предпочитал вовсе не трогать Магнето, потому что пока он и его Братство, что называется, “спали тихо”. Будить их без повода - себе дороже, вот Чарльз и занимался своими делами, лишь время от времени позволяя себе отслеживать одного или другого из их числа. - Рано или поздно ведь он узнает, вы не думает, что это может иметь последствия?
В одну из первых встреч именно Эрик был тем, кто смог преодолеть практически нерушимую защиту Эммы Фрост, а с годами сила его только увеличивалась. В особенности ощутимо она возросла после контакта с древним мутантом - сейчас Чарльз давал процентов семьдесят на то, что он уже умеет управлять не только сплавами металла, но и микрочастицами. А если не умеет, то активно этому учится.
Отвернувшись от окна, профессор чуть сощурился. Эмма теперь и не думала раскрываться, о ее мыслях можно было только догадываться, и догадки эти Ксавье не нравились. Она пришла сюда, как казалось, не ради простой беседы, и не для того, чтоб услышать правду из первых уст, но чтоб узнать - кто те мутанты, которые смогли предотвратить конец света. Чарльз хорошо знал, кто это был: в основном Джин Грей. Остальные приложили усилий меньше - Рейвен, Ртуть, Курт, Скотт и Хэнк, и Шторм с Эриком, и сам Чарльз, - однако без их участия Ксавье даже не брался представить вероятный исход той схватки.
- Все возможные адресаты находятся в этой школе. Даже Эрик когда-то был здесь - возможно, вы видели по телевизору, как он помогал восстанавливать помещение после взрыва. Потом, конечно, он отправился по своим делам: никто и не думал, будто он здесь надолго задержится.
Да, Чарльз постепенно уводил Эмму от темы, потому что называть конкретных личностей он не хотел. Большинство из них были еще детьми, подростками, а Чарльз еще слишком хорошо помнил, как на Кубе от них ушла Мистик, и Энжи тоже - просто взяла и сменила сторону. Никто ее не агитировал. Из-за этого с момента основания школы Чарльз испытывал некий подсознательный страх лишиться части своих учеников из-за того, что кто-нибудь более привлекательный поманит их пальцем. В воображении Ксавье это всегда был Эрик, но мисс Фрост на эту роль тоже годилась.
- Вы, мисс Фрост, только благодарность передать хотите? Ну, это я могу сделать лично, мне не сложно. Или какие-нибудь другие цели? Я был с вами откровенен, так что в некоторой мере рассчитываю на взаимность.

+1

6

—Эрик? На человека? — слишком соблазнительно было оставить это слово без внимания и не подразнить профессора. Разумеется, женщина не удержалась. На губах мисс Фрост медленно, но верно расползалась та же ухмылка, что была адресована приснопамятному русскому генералу, который был совсем не рад, когда в его апартаменты ворвался мастер магнетизма в сопровождении подельника-телепата. Тогда, к слову, ей было весьма любопытно взглянуть на рыцарей без страха и упрека, чье приближение она почувствовала гораздо раньше, нежели им могло показаться. Потому что оценить их в действии настойчиво рекомендовал Себастиан. Он начинал волноваться, не нарушит ли появление призрака прошлого грандиозные, далеко идущие планы. Белый Король прекрасно понимал, что Леншерр попытается его отыскать и хотел понять, насколько ценным союзником (или опасным противником) он мог стать. Эмме, которой связаться с боссом посредством телепатии не удалось (шлем он тогда носил уже регулярно), пришлось искать другой способ достаточно громко и внятно дать понять, что монстр, порожденный Шоу, слишком опасен. Она любезно дала упрятать себя в застенках ЦРУ, тем самым продемонстрировав свое отношение и оценку. Однако, мистер Совершенство не внял её предупреждению. И на сегодняшний день, они имеют то, что имеют. — Насколько я помню, Эрик – мутант. Как и мы с Вами, профессор. Вы, конечно, правы, шила в мешке не утаишь, — поэтому женщина и строит империю, чтобы обезопасить себя и с высот, куда не дано забраться простым смертным, наблюдать за тем, чтобы её вид жил припеваючи. — Я готова иметь дело с последствиями выбранного пути, — никакого хвастовства, никакой агрессии, лишь констатация факта. Непростому искусству несения ответственности за свои решения, она начала обучаться с тех пор, как ей исполнилось четырнадцать. Если сумеет выкроить время, может даже лекцию на эту тему прочесть питомцам Чарльза. Но, разу же разговор зашел о них… —Весьма любезно с Вашей стороны, — Фрост царственно кивает, легко соглашаясь переменить тему, но даже мысли не допуская не выяснить, что же именно произошло в треклятом Каире. Её любопытство вполне объяснимо. Конец света – слишком серьезная причина для беспокойства, даже отложенный или предотвращенный. — Дети заслужили похвалу, как и их наставник, — улыбается Белая Королева. — Что касается целей, мой визит и правда нельзя назвать светским, — голубые глаза скользнули по непроницаемому лицу, которое прочесть не представлялось возможным. Шахматные партии с Эриком даром не прошли, это уж точно. — Возможно, обновленный институт примет нескольких новых учеников? Как Вам наверное известно, я являюсь председателем попечительского совета массачусетской академии. Это подготовительный колледж для учеников с седьмого по двенадцатые классы. Среди них есть и мутанты, которым в обычной школе вряд ли будут рады. Было бы чудесно, если это место станет для них домом. С каждым годом число мутантов будет только увеличиваться, но я надеюсь, что институт не перестанет принимать одаренных детей, даже если они будут от столь сомнительного рекомендателя, как я  — роняет телепатка. Она понимает, сколь неблагонадежным просителем является в глазах Ксавье, и не может винить его в подобной щепетильности. Эмма всегда была, есть и планирует оставаться в будущем себе на уме. Откровенно говоря, она давно открыла бы собственную школу, но амбициозные планы сдерживаются слишком многими факторами. Во-первых, наличие конкурента в лице Чарльза и возможные трения между двумя могущественными телепатами, плавно перетекающие в открытые военные действия, которые могут поверить её виду в целом. Во-вторых, далеко не дружественный настрой правительства, плодящего программы, не существующие официально  и занимающиеся изучением homo superior, якобы с согласия последних. В-третьих, но далеко не в последних, был все тот же Эрик Леншерр, от которого, если он задастся определенной целью, вообще ничего защитить не сможет. Словом, предприятие казалось сомнительным, с какой стороны ни посмотри. Это не с мегакорпорациями тягаться. Там все куда проще и, откровенно говоря, щадящее. Умирать во второй раз точно не придется. — Хочется, чтобы будущие поколения мутантов учились сплоченности именно здесь, — потому что им нужно уметь ими быть, когда вид «человек разумный» начнет делать то, что у него получается лучше всего. Глупости. И этот момент куда ближе, чем всем им кажется.

+1

7

На выпад Эммы профессор решил не отвечать. Словесные формулировки и тщательный их подбор годился для большой политики, официальных писем и острых дискуссий - да и не всегда для последних, - но мисс Фрост прибыла сюда в частном порядке и их беседа куда больше напоминала обычный светский разговор. Да и Эмма прекрасно осведомлена о политике, которой придерживается Чарльз: минимум разницы между людьми и мутантами. Это в Братстве очевидно гордились своими генами, а здесь, в школе для одаренных детей, принимали это как должное.
При других обстоятельствах Чарльз готов был вступить в затяжное обсуждение того, как полагается именовать их, мутантов. Можно выделить мутацию как отдельную расу, и тогда они будут одновременно и людьми, и мутантами, как, к примеру, китайцы были одновременно и людьми, и азиатами. Можно считать мутацию признаком совершенно иного вида живого существа. В таком случае называть людьми их всех нельзя - точно так же, как нельзя назвать человеком кита.
С научной точки зрения, и Чарльз, как профессор, хорошо понимал это, в отдельный вид мутантов вынести невозможно, так как отличий от homo sаpiens у них недостаточно. Вот выросли бы рога, деформировался бы скелет, появились крылья… Но пока всего этого нет - по крайней мере, видимые изменения внешности есть только у одного мутанта на тысячу, - Чарльз не видел ничего зазорного в том, чтобы считать мутантов людьми. Ему самому даже порой это казалось более правильным, чем четкое разделение. Как среди людей появлялись преступники, так и среди мутантов, и, по счастью, и так и там их было меньшинство.
Не странно ли, что я думаю о преступниках, когда речь заходит об Эрике?
- Школа никому еще на моей памяти не отказывала, - заметил Ксавье, когда Эмма высказалась по сути, изрядно удивив его своим вопросом. Чарльз был почти уверен в том, что она пришла сюда ради информации - о нем, о несостоявшемся конце света, об Эрике, об учениках, которые могли бы ей для чего-то в дальнейшем пригодиться. Но вот того, что Эмма захочет определить сюда кого-то из “своих”, он точно не ждал.
Впрочем, “свои” ли? Чарльз все еще ловил себя на мысли, что относится к Эмме если не как к врагу, то уж точно как к потенциальной опасности. Мысль о том, что она тоже может заботиться о ком-то, о других мутантах, выглядела очень необычной. Как будто Ксавье запатентовал право на эту заботу, и никто другой не имел права ее проявлять. По счастью, это было не так и таких патентов и близко не существовало, но все равно новость застала профессора врасплох.
- Вы хотите переместить сюда, ко мне, ваших учеников? - Чарльз вдруг понял, что слегка путается в формулировках. Понял, что из-за слов Эммы начал задумываться, едва ли не подсознательно, о том, что одной школы может быть недостаточно - мутантов слишком много, а Ксавье один. Хорошо бы расширить поле деятельность, особенно теперь, когда государство не делает для этого никаких существенных препятствий.
Думала ли об этом сама Эмма? Глядя на нее, Чарльз с легкостью отвечал: “нет”. Она казалась женщиной, занятой бизнесом гораздо больше, чем другими вещами, и ее мутация, ее способности, наверняка немало помогли ей в продвижении. Карьеристка и бизнес-вумен, как она вообще попала когда-то в Клуб Адского Пламени, а потом и в Братство Эрика? Ради чего?
Со всеми этими вопросами пришло другое: может быть, он судит о ней чересчур поверхностно.
- Не сомневаюсь, что ваши рекомендации пользуются популярностью, - Чарльз задумался, и то, что он говорил, было проходной фразой. Он снова отвел от Эммы взгляд и глядел теперь в окно, с нажимом тер подбородок пальцами и думал. Не выдавать внешне своих сомнений почему-то не получалось, а еще Ксавье все время подсознательно чудилось, что Эмма не просто пытается влезть в его голову, а уже сделал это. К примеру, как делал с ним древнейший мутант не так уж давно. Может быть, именно он ослабил защиту Чарльза?..
Я не разрешал лезть в мою голову.
Чарльз попытался взять себя в руки. Пришлось снова посмотреть на Эмму (нелегко, потому что при зрительном контакте ощущение чужого вмешательства становилось отчетливее, но необходимо, потому что… потому что Чарльз терпеть не мог показывать свою слабость), и теперь Ксавье даже улыбнулся. Вовремя вспомнил, что это его школа, его дом, его территория. Его люди здесь.
- Двери школы открыты для всех мутантов, - еще раз подтвердил Чарльз. - Нам даже есть куда расширяться в случае, если это будет необходимо. И когда я говорю “для всех”, я именно это и имею в виду, - взгляд Ксавье, и без того обычно очень чистый благодаря цвету глаз, стал сейчас совсем кристальным. Больше ему не казалось, что Эмма без спросу лезет в голову. - Если вам захочется провести здесь время - добро пожаловать.
Еще недавно он меньше всего хотел видеть Эмму тут, и тем более допускать ее общение с детьми, но теперь немного расслабился. Все-таки он знал этих детей, некоторые ему спасли жизнь, и разве мог он после всего этого им не доверять?.. Даже та самая сплоченность, о которой говорила Эмма, держится на доверии, и своими собственными поступками и словами Чарльз должен показывать им пример.
- Можем прямо сейчас прогуляться, если хотите. Кажется, из вашей бывшей компании тут был только Эрик. Помогал все здесь обустраивать. Когда я думаю об этом, становится понятно, что школа и этот ваш Клуб все-таки не были слишком уж разными.
Отличались они примерно так же, как отличался Ксавье от Леншерра. И ничего удивительного в том, что организации, которыми они управляли, переняли на себя их черты и убеждения.

+1

8

Стоит разуму попытаться скрыть свои сокровенные побуждения, как тело тут же предает его. Каждый жест, каждая черточка лица выдает истинное положение вещей. Эмма видела, как её собеседник страдает из-за этого. Неужели тоже последствия поездки в Каир? Или просто нежелание находиться с равным себе псиоником рядом? Немудрено, ведь сама телепатка остается невозмутимой и вполне себе спокойной. По крайней мере, внешне. Положение главы промышленного конгломерата обязывало. И принадлежность к homo superior тоже. Обладавшая одним из самых мощных разумов планеты, мисс Фрост ставила оный выше всего прочего. Разумеется, со временем, она нашла способ подчинить разуму и плоть. Очень правильное, надо сказать, решение. Иначе сейчас она, пожалуй, не смогла бы скрыть того, что слова профессора помогли по крайней мере одной горе свалиться с её обманчиво хрупких плеч. Это очень хорошо, что у юных мутантов будет место, где они смогут чувствовать себя в безопасности. По крайней мере, от людей. Достигнутая договоренность на мгновение даже заставила мисс Фрост позабыть, зачем именно она явилась. Ну что ж, минуте слабости, спровоцированной хорошими новостями, должно длиться лишь минуту. Белая Королева берет себя в руки и царственно кивает, без привычного ей высокомерия, наоборот, с благодарностью. Оную она выразит, конечно в более полной мере, нежели сейчас. Щедрой женщина быть умеет и, вопреки расхожему мнению, а также тщательно выстроенному образу, признательной тоже.
― Я буду благодарна за экскурсию, ― произносит Эмма, поднимаясь с кресла и небрежным жестом разглаживая складки на белоснежном одеянии. Разумеется, она хотела бы осмотреть школу, учитывая, что рекомендовать её она собирается весьма щепетильной и разборчивой публике.
― Возможно, Вы правы, ― задумчиво роняет телепатка, вслед за Ксавье покидая кабинет и направляясь к центральной лестнице. Все-таки Клуб при Себастиане и Клуб при Эрике – две разные организации. Чего стоили одни только фон Стракеры, занимавшие в сердце и планах Шоу особое место. Фрост скрыла их от бдительного ока Магнуса, потому что знала, что сотрудничество даже между покойным Белым Королем и близнецами продолжалось до тех пор пока это было выгодно последним. Они не склонились бы перед новым руководством, скорее уж разнесли на атомы. Да и Леншерр мог бы не поладить с немцами. Тем более столь своенравными, бывшими настолько себе на уме. Так что пришлось держать их подальше друг от друга, просто на всякий случай, ведь они были куда могущественнее, чем Эрик мог себе представить. Андреас и Андреа просто брались за руки, и целое здание рушилось, становясь братской могилой для всех, кому не повезло оказаться внутри. Удержать их было бы невозможно – Себастиан, так и не сумевший побороть страсть к определенного рода исследованиям и экспериментам, провел парочку с телекинетиками, к которым присматривался как к будущим членам Внутреннего Круга. Провались все, что в прямом, что в переносном смысле. Мистер Совершенство этому очень радовался, надеясь однажды все-таки заполучить близнецов в Клуб. С такими-то сторонниками никакие телекинетики ему нужны не были. Эмма не знала, куда фон Стракеры решили податься после смерти Белого Короля. Впрочем, беспокоиться за них не стоило. Они уже немаленькие, могущественные и смертельно опасные. А значит беспокоиться стоило за тех, кто встанет у них на пути. Что касается судьбы Клуба, то оной телепатка тоже не то чтобы интересовалась. Шоу удалось вдохнуть в него новую жизнь, но после его безвременной кончины, почил и КАП. Может, физически он и существовал, но не более того.
― Ваши ученики обожают Вас, ― вышагивая бок о бок с Чарльзом, констатирует женщина. Гравий похрустывает под её шагами, чужие мысли льются в её разум в фоновом режиме, не громче аккуратно подстриженных крон деревьев, мягко шелестевших под ветром. ― Даже считают обязанными своими жизнями. Вы спасли их из тех же застенков, где продолжаются эксперименты Траска? ― будничным тоном интересуется мисс Фрост. Она заговорила о спасении с расчётом, что Ксавье проговорится и о случившемся в Каире. В любом случае, обе темы достаточно злободневные. И определенно поговорить о них стоит.

+1

9

Чарльзу казалось, что у Эммы Фрост в привычку вошло скрывать свои мысли не только барьерами в сознании, но и вообще - уходить от тех вопросов, ответы на которые давать она не хотела, или менять тему, или идти по самому простому из путей и просто пропускать мимо ушей некоторую часть диалога, которая интересовала ее меньше или, по ее мнению, не требовала ответа. Чарльзу это не особенно нравилось, но он все-таки решил не приставать с дополнительными уточнениями. Она спрашивала без конкретики, может быть, просто для интереса или на далекое будущее, так что Чарльзу тоже стоит повременить и разбираться в ситуации не заранее, а уже когда - и если - та произойдет.
А пока - экскурсия.
Ксавье не думал, что стоит показывать Эмме Церебро или тот гараж, который находился под стадионом и снаружи совершенно никак не был заметен, но саму школу, территорию вокруг - можно. Тем более, что там действительно было хорошо, и иногда Ксавье думал о школе как о единственном месте в целом мире, где пока еще можно было жить спокойно. Он прекрасно знал, что были и другие такие места, целые города, а то и страны где-нибудь в Европе, где до мутантов не было особого дела, потому что существовали более важные проблемы, но если ограничиться только Соединенными Штатами… Впрочем, это были только мысли, изредка посещавшие его голову.
Даже в штатах можно найти места, о которых правительство или добровольцы из общественных организаций еще не узнали. А о Ксавье знают, но не трогают; он говорит всем, словно это полностью устраивает его, но на самом деле нередко начинает жалеть о том, что стал публичной персоной. Пытаться открыть людям глаза на то, что собой представляют мутанты, выступая публично - та мысль, которая вначале казалась самой разумной, но теперь выглядела слишком самонадеянно. Умные люди, до которых Чарльз мог достучаться - это одно, и они составляли совсем небольшой процент населения. Основная его часть состоит из не слишком умной толпы и некоторых ярых законников, напуганных мутантами, а потому положивших жизнь на то, чтоб против них бороться.
Из главного зала они вышли на улицу. Можно было подняться наверх, где находились остальные классы и комнаты учеников, но Ксавье казалось, что, увидев один этаж, Эмма уже прекрасно представляет себе, как выглядят остальные. В этом плане в особняке интересным был разве что подвал, тот самый, где размещалась Церебро, но Чарльз по-прежнему не изменил мнения насчет того, чтобы не вести туда гостью.
- В самом деле? - Чарльз не знал, изображает сейчас удивление или вправду его испытывает. Он обычно не лез в мысли к ученикам, хотя порой это желание было почти непреодолимым, но и так видел, что он для них - совсем не то же самое, что обычный учитель. Нет, наверное, одного слова, которое подошло бы для описания того положения, которое он для них занимает, но Чарльза это немного пугало: так много людей на него полагаются, в то время как он сам иногда бывает в себе сильно неуверен. - Всегда было любопытно, что они думают, но у подростков мнение быстро меняется - любое влияние извне, и они начинают сомневаться.
Большинство учеников сейчас были в классах, они наверняка могли увидеть его и Эмму из окон, а потом Ксавье свернул на другую гравийную дорожку, которая уходила в парк и потом огибала озеро. Двигаться по такой дороге на коляске было не слишком удобно, потому темп пришлось сбавить, но за размышлениями Чарльз не заметил этого.
Когда Эмма заметила, что кто-то из учеников - судя по всему, не один - считает себя обязанным ему, и не чем-нибудь материальным, а своей собственной жизнью, Ксавье нахмурился. Ему такой расклад не слишком нравился и совершенно не льстил, как мог польстить тому же Эрику или даже Эмме. Чарльз был даже рад тому, что никому не пришло в голову признаться ему в этом вслух - тогда он вовсе бы не знал, что делать и как поступить. Слова, пожалуй, подобрал бы, но и они казались невыразительными, даже теперь, когда звучали только в мыслях.
- М, нет, не совсем так, - конечно, Эмма знала про эксперименты. С ее-то способностями к телепатии… И почему, интересно, Эн Сабах Нур не решил воспользоваться ею? Эрик отлично знал Эмму, знал то, насколько она сильна, и мог рассказать о ней, но почему-то не стал.
Вопрос хороший, - зафиксировал профессор и отложил это дело на будущее - на момент, когда Эрик снова даст о себе знать.
- Я почти ничем не занимаюсь сам лично, Эмма, это затруднительно, - задумчиво продолжил он, оглядывая парк, сейчас пустующий из-за раннего времени. - Но да, было несколько мутантов, над которыми проводились эксперименты. Которые просто находились под постоянным наблюдением. Еще те, кто боялся там оказаться - с ними проще всего, к тому же, у них есть семьи, которые о них беспокоятся, - говоря это, Ксавье представлял лица учеников, сортировал их по воображаемым группкам: эти - могли бы уже быть мертвы, эти - всего лишь находились под угрозой. Последняя группа была и не группа даже, а всего лишь один человек: - И девочка из Каира.
Он не стал акцентировать внимание на том, что это та самая, которая испытала на себе влияние Апокалипсиса так же, как Эрик или Чарльз, потому что сама Ороро - Шторм - вспоминать об этом не любила. Она и без того выделялась на фоне остальных и внешне, и благодаря силе своих способностей, да и слухи частично просочились - все-таки среди учеников было несколько очевидцев тех событий. Эмма, должно быть, узнала бы ее с первого взгляда, если бы увидела - ну или мысли прочла, что куда вернее.
- Познакомить не могу, они все на уроках, а вы наверняка спешите: вижу в вас очень занятого человека.

+1

10

— Истинная верность — вещь незыблемая, — прохладно произносит Фрост. Если лидеру повезло завоевать уважение к себе, к своим принципам, к своим убеждениям, никому и ничему не удастся искоренить преданность его сторонников. — И да, я прекрасно понимаю, как это утверждение звучит из моих уст, —  усмехается она. Примерно так же, как из его – слова о нескольких мутантах, над которыми проводились эксперименты. Сухие факты, ничего больше. Магнус бы не очень расстроился, услышь такое равнодушие. Потому что, как и белокурая телепатка, прекрасно понимал – право на власть дается вместе с уникальностью. Так было всегда и что-то подсказывает ей, что в ближайшее время ничего на этом фронте не изменится. Раньше способность убеждать всех остальных в собственной правоте, была тем самым даром благословенным, который помогал держаться на вершине пищевой цепи. Нынче же уникальность выражалась в гене Икс. Все прочие лишились привилегий и утратили власть над частью населения, которой, к слову, под силу было изменять реальность по своему желанию. Им уже не было дела до чьей бы то ни было правоты, они могли создавать собственную правду и ложь. Конечно, власть придержавшим это не понравилось. И отреагировали единственным способом, который знали – войной. Негласной, скрытой, но все еще войной.
―И девочка из Каира.
Этих слов оказалось достаточно, чтобы привлечь её внимание и развернуть гибкий, подвижный разум, дабы проанализировать всё, что уже удалось вытащить из профессора. Итак, новыми лицами, вернувшимися из столицы Египта, были Магнето и некая юная леди, уроженка Африки, а также, очевидно, мутант. Что в той части света мог позабыть Эрик, у неё была возможность оценить своими глазами, ибо металл даже здесь, в Нью-Йорке, вёл себя очень странно. Значит, Леншерр какое-то время был на стороне Эн Сабах Нура, как и питомица, ныне обучающаяся в Школе. Но потом что-то пошло не так. Белая Королева, конечно, не сомневалась в том, что Ксавье может быть убедительным и обаятельным, особенно если смотрит на оппонента обезоруживающим взглядом очаровательного и очень уязвимого щеночка. Но когда предлагают могущество, силу и возможность править миром, даже этого недостаточно. Итак, где же взгляды разошлись и сплотили всех вокруг Чарльза? Неплохо зная нрав Магнуса и принимая во внимание юношеский максимализм, свойственный всем подросткам, женщина ставила на предательство. Апокалипсис сделал что-то, что им не понравилось. Что он интересно решил провернуть под покровом плановой расчистки для новой поросли? Наверняка что-нибудь банальное и меркантильное, но главное достаточное для того, чтобы передумать и встать на сторону принципиального профессора. Но достаточно ли было совместных усилий, чтобы покончить с древним мутантом? На сей счет сомнения всё ещё оставались. Или последователей Эн Сабах Нура было больше? Тогда это вполне вероятно.
Не усмехнуться, расслышав прозрачный намек Чарльза, сложно, но она всё же справилась с этой задачей. Лицо её по-прежнему являло собой идеальную маску учтивости, за которой тщетно было пытаться разглядеть какие-либо эмоции. Будь то обычные переговоры с обычными людьми, она, пожалуй, изобразила бы искреннее нетерпение, сохраняя при этом полное спокойствие и умея ждать практически до бесконечности. Но то были игры, а сейчас не до них. Поэтому, если он захочет ее выгнать, это придется сделать более прямолинейно. Может быть даже с применением силы. Она должна оценить, устоит ли школа, а значит и ученики, которых она доверит профессору, против мутанта её уровня, если таковой захочет экскурсию с намерениями куда менее мирными. Раз уж ей обещали экскурсию, она намерена была воспользоваться предложением и выжать из него всё, что только возможно. Никакого бизнеса. Только личное.
― Не все, ― роняет Эмма, разворачиваясь к особняку и замечая двух девушек, выглядывавших из окна первого этажа. Рыжеволосая телепатка попыталась прочесть Белую Королеву, но разумеется, пробиться в сознание у неё не вышло. И кажется юную леди это расстроило. Едва слышный треск нарушает тишину парковой зоны, Фрост мгновенно покрывается алмазной броней, против которой любые попытки проникнуть в её разум бесплотны и бессильны. Реакция девушек, судя по их лицам, нечто среднее между восхищением, деликатным любопытством и почтительной осторожностью. Вторая студентка, видимо, та самая девочка из Каира, реагирует более бурно, что тут же отражается на погоде. Интересно. ― Некоторые предпочли утолить своё любопытство, ― звучит искаженный голос. ― Её волосы от природы такие белые? ― зачем-то интересуется женщина. Наверное, то же самое любопытство, что заставило двух подруг высунуться из окна особняка.

+1

11

Дискутировать насчет верности Чарльзу было не с руки как минимум потому, что сам он верности особой не требовал. Он знал, что множество мутантов так или иначе будет на его стороне, но не потому, что это именно его сторона, а из-за логики. Его стратегия, его достижения и вся та политика, которую он проводит - это самое логически правильное и подкрепленное определенным успехом, что только можно сделать. Самое безопасное и мирное тоже, и именно это всегда отделяло Чарльза от людей из Братства или Клуба, несмотря на то, что в среднем цели у них были очень похожими. Правда, Чарльз довольствовался бы тем, чтоб мутантов не трогали и позволяли им быть наравне с любыми другими людьми - пользоваться всеми возможностями без ограничений, в то время как Эрик хотел превосходства.
К тому же, для Чарльза эта тема сама по себе была тяжелой. Из-за Эрика. Очень хорошо, что никто об этом не знает.
Да и сам он постоянно ощущал смутные опасения насчет того, все ли делает правильно. Что, если он где-то свернет не туда - или, может, уже свернул? Или не так резко, но вдруг допустит какую-нибудь ошибку, с виду незначительную, но на самом деле серьезную. Или не приделит достаточно внимания там, где это по-настоящему нужно. Или еще что-нибудь в этом роде. Сверяться было не с кем и не с чем, разве что Чарльз мог следить, чтобы не встать на ту дорогу, по которой шел Эрик со своим Братством - это он этого он и так был чрезвычайно далек.
Впрочем, пока что все получалось, да и у него был Хэнк, который тоже достаточно умен, чтобы заметить оплошность, если Ксавье все-таки сумеет ее допустить. Беспокоить на самом деле не о чем; должно быть, это неожиданный визит Эммы, которую Чарльз считал умершей, немного выбил его из колеи.
- Не все.
Чарльз тоже повернулся к школе и очень быстро нашел взглядом Джин и Ороро. Похоже, они подружились, что было само по себе неплохо. И даже не прогуливали занятия, потому что иначе потрудились бы оставаться незаметными для Чарльза, но вот то, что их любопытство оказалось сильнее благоразумия - немного огорчало. Не само по себе, а потому что они попались на глаза Эмме. Обе: Джин как юный телепат, а Ороро - как та, о ком Ксавье буквально только что упомянул.
С неестественным звуком Эмма приняла свою вторую форму, и солнечный свет причудливо заблестел на алмазных гранях ее тела, выбивая радуги и бросая блики на стену школы. Чарльз даже на миг залюбовался этим зрелищем, а потом снова глянул в окно.
Джин, я ведь предупреждал, что не каждому нравится, когда его пытаются читать, - укоризненно передал Чарльз прямо в голову Джин, а потом, уже для мисс Монро добавил: - Следите за вашими силами, юная леди.
- Сюда нечасто заглядывают визитеры. Обычно это чьи-то родители, - объяснил Чарльз, разворачивая кресло обратно к дорожке, тем самым показывая, что задерживаться на одном месте совсем не обязательно. - Ороро может управлять погодой. В частности она вызывает шторм - молнии и ураганный вихрь. Еще не слишком контролирует это, и иногда если она зла или расстроена, у нас тут идет дождь, а однажды дерево упало, но она учится.
Волосы Ороро были, должно быть, первым, что в ней привлекало внимание. Они хорошо подходили к ее способности, ведь глаза становились совсем белыми, когда Ороро работала, но они же и выделяли ее из любой толпы. Даже Эмма заинтересовалась - или, может, она догадывалась о том, что заставило их такими стать.
- Эн Сабах Нур помог.
Чарльзу не нравилось произносить вслух это имя, как будто так он мог призвать могущественного мутанта древности из небытия, но об этом подсознательном страхе он никому не рассказывал, потому что и сам считал его довольно глупым и необоснованным.
- Ороро была юной и неопытной, именно она первая с ним столкнулась, поверила в его идеи, но потом, к счастью, ей стало понятно, что он ее обманывает. Теперь она живет тут, потому что Каир разрушен… на самом деле, не только поэтому - она сама хотела здесь учиться.
Возможно, ему и не стоило рассказывать всего этого, но Чарльз знал, что Эмма в любой момент может прочесть из головы Ороро гораздо больше, чем он сам сейчас сказал. Джин, должно быть, в свое сознание попытается не пустить, но у мисс Монро никакой защиты от этого не было, да и сейчас она расслабилась снова, заставив небо над школой посветлеть и утихомириться.
- Все, кто так или иначе столкнулся с ним, что-то приобрели, - признал Чарльз. - Эрик, наверное, побольше прочих - в нем всегда был серьезный потенциал, который только и ждал возможности раскрыться.
Он заговорил о Леншерре для того, чтоб отвлечь Эмму от учеников. По крайней мере, так ему самому казалось: с чего бы, в самом деле, еще об этом упоминать.
- Многие, - предположил он, - хотели бы оказаться на их месте, как я думаю.
Эмму Фрост он тоже имел в виду.

+1

12

Алмазные пряди с мягким перезвоном струятся по левому плечу, стоит женщине чуть склонить голову набок. Даже интересно, каким образом Ксавье удается держать на расстоянии тех самых визитеров, которые здесь так редки и, если верить словам профессора, ограничиваются лишь родителями учеников. Неужели никто от правительства пока не решился объявиться на пороге института для одаренных подростков и под каким-нибудь предлогом разнюхать его секреты? Впрочем, когда телепат здесь за главного, оному не составит труда выяснить истинные намерения охотников за чужими секретами. А когда они вскроются, всем будет неловко. По меньшей мере. Такие конфузы могут обойтись слишком дорого и развязать руки тем мутантам, которые настроены куда более воинственно, нежели Чарльз. Никто не хочет начинать войну. Потому что это все еще будет не совсем война. Ведь на войне у сторон равные шансы на победу. Ну а периодические взрывы в особняке (почему-то Эмма была уверена, что случится еще не одна реставрация школы) способны сдерживать даже самых любопытных. Но надолго ли? Технологии не стоят на месте, и возможно лет через десять-двадцать, кому-нибудь повезет проникнуть за высокие заборы и каменные стены.
― Атмосферокинетик, ― произносит Белая Королева. Искаженный голос наверняка звучит неприятно для человеческого уха, но свои потребности и комфорт она в очередной раз ставит выше. Алмазная форма помогала отсечь эмоции, которые испытывать не было никакого желания. Ей некстати подумалось, что девочке с белыми волосами и возможностью контролировать погоду повезло больше, чем молодому человеку с темными глазами и способностью к аэрокинезу. Смерть Яноша пришлось наблюдать собственными глазами и невозможностью как-то помешать оной. Она сама едва дышала тогда. Светила медицины никак не могли разобраться с оптимальной дозой наркотиков и седативных: так, чтобы телепатка оставалась в сознании, но не превратила их мозги в кисель или что похуже. Но даже несмотря на то, что большую часть времени она находилась в беспамятстве, гибель Риптайда запечатлелась в её мыслях на удивление четко. Она-то и позволила разозлиться достаточно, чтобы перейти в неразрушимую бриллиантовую форму, пустив все усилия мучителей прахом. Препараты постепенно выветривались, и уже очень скоро она набралась сил для того, чтобы ускорить свой побег, свернув в процессе несколько шей, на которых болтались особенно неприятные ей головы. В итоге, кружным путем, но она выбралась. Проходить через это больше одного раза, не хотелось, потому-то и не спешит сбросить панцирь, уступив место плоти и крови. В таком состоянии ей куда легче переключиться на здесь и сейчас. Будь благословенна, алмазная форма, которая позволяла сделать это в разы проще, быстрее, а главное безболезненнее. ― Если она в теории может освоить управление атмосферным электричеством, то сможет через него влиять на электромагнитное поле. И защититься от воздействия телепата. Учитывая произошедшее, желание не позволить никому больше забраться в её голову, как в прямом, так и в переносном смысле, вполне понятно, ― рассуждает мисс Фрост, вышагивая по дорожке вслед за профессором и сбрасывая алмазную броню. Небеса прояснились, от солнечных бликов на сотнях граней немилосердно резало бы глаза, а разговор только-только начал входить в нужное русло. Комментарий относительно новых возможностей Эрика, впрочем, пропускает мимо ушей. Если Магнус научился манипулировать не только магнитными полями, но и влиять на металлы как-то иначе, пытки homo sapiens выйдут на новый уровень, но только и всего. Ничего нового.
―Не все, ― второй раз за несколько минут, произносит женщина. Получается почти также игриво. Судя по всему, условия сделки с Эн Сабах Нуром ей бы не понравились. Все-таки, хорошо, что Эрик был уверен, что она мертва. Белая Королева хорошо знала себе цену и без преувеличения могла сказать, что будь она в команде древнего мутанта, его шансы на победу возросли бы. Поэтому для большинства она оставалась мертвой. Так было проще. Выбирать чью бы то ни было сторону в очередном противостоянии, она не хотела. Её вполне устраивала своя собственная команда и своя собственная сторона. Однажды это наверняка изменится, но точно не сегодня. ―Что приобрели Вы, если не секрет? ― спрашивает она, обращаясь к мужчине. ― Кроме новых друзей и учеников, разумеется, ― и вот он, момент истины. Узнать о случившимся из этого разговора или воспользоваться уязвимостью других непосредственных свидетелей. Откровенно говоря, Фрост ненавидит стоять на подобных распутьях. Особенно, когда принятие судьбоносного решения зависит не только от неё. Но порой от этого никуда не деться. Делать нечего. Приходится ждать чужого ответа.

+1

13

Голос у Эммы изменился вместе с трансформацией ее тела, и Чарльзу становится любопытно, как протекает процесс жизнедеятельности в этой алмазной форме. Связки функционируют, раз уж она может издавать звуки, и видоизменяются тоже, получается, изнутри Эмма Фрост тоже такая - бриллиантовая и искрящая, очень твердая. Во что превращается ее кровь, что происходит с клетками тела, как ведут себя нервные импульсы? Как долго она может оставаться такой, будет ли ущерб или вред для жизни, если она перейдет отметку “слишком”?
Чарльз испытывал сильный научный интерес по каждому из этих вопросов. Тяги тащить Эмму в лабораторию и пытаться ее исследовать не было, но Чарльз не очень понимал, почему. Может быть, он просто опасается последствий, а никакого реального барьера вроде запрета на эксперименты с мутантами у него нет. Абсурд, конечно, после всего, что ему довелось увидеть, но если бы существовал способ проводить эти эксперименты безболезненно и безвредно - Чарльз с радостью за него бы ухватился.
К тому, как звучит этот голос, оказалось тяжело привыкнуть, и Чарльз прилагал большие усилия для того, чтоб болезненно не морщиться каждый раз, когда Эмма выговаривала новое слово. Наконец ему удалось переключиться на суть, а не на звучание, и так стало порядком легче. Тем более, они все время удалялись от здания, гуляя вдоль озера, и вскоре тут действительно никого из учеников не останется.
- Должно быть, действительно сможет. Но пока что ей, как мне кажется, куда интереснее более очевидное применение своей силы. В школе пока что только два телепата… три, если пересчитать прямо сейчас, и из нас никто не попытается забраться в чью бы то ни было голову. Негласный кодекс телепатов, если только я сам его не выдумал.
По крайней мере, с Джин он беседовал. Некоторые ученики и так избегали общаться с ней, словно ей доставляло удовольствие читать все подряд мысли. Чарльз прекрасно знал по личному опыту, что далеко не всегда это приятно, а порой такое можно услышать, что потом сам не рад будешь - например, когда узнаешь о том, что не все твои родственники хорошо к тебе относятся, и это еще самое мягкое, что здесь может быть. Чарльз натыкался и на куда более худшие мысли, и порой терял дар речи от осознания того, сколько грязи может находиться внутри аккуратных и с виду порядочных людей.
Говорят, что если ты предупрежден - то сразу и вооружен, и это действительно было так: удобно, если ты заранее понял, что тот или иной человек собирается причинить тебе вред, но когда никаких очевидных планов у них нет, когда люди просто живут со всеми этими мыслями и умозаключениями… Сам Чарльз давно лишний раз чужие мысли не читал, а Джин, если не поверила в свое время ему на слово, то вскоре тоже выберет этот путь.
С тихим звоном алмазная броня исчезла, Эмма вновь стала похожей на человека, а Ксавье подумал, что по школе наверняка поползут слухи. Джин и Ороро, конечно, не из тех, кто нарочно будет их разносить, но поговорить они наверняка захотят, а там уже дело за малым - случайно услышать и передать другому. Что ж, пускай, а то Чарльзу уже поднадоело слушать россказни про Эрика, пускай и про Эмму начнут болтать, тем интереснее.
- Не все.
Чарльз приподнял бровь: в самом деле? Он не собирался обсуждать это, потому что тема не из его любимых, но все же остался при своем мнении. Если бы не стоял вопрос цены, если бы можно было просто щелкнуть пальцами - пальцами Эн Сабах Нура - и получить дополнительную порцию сил, кто бы отказался? Ксавье подумал о себе, но не смог решить. Он знал, что лишние возможности на самом деле не оказались бы лишними, и если бы при этом не маячила перспектива стать просто носителем чьего-то чужого сознания, он наверняка бы заинтересовался. Но полученный в Каире опыт, похоже, очень надолго отбил желание экспериментировать с самосовершенствованием, и Чарльз надеялся, что не только у него.
- Я? Ну, друзей и учеников - в первую очередь, - вопрос был не самым удачным. Чарльз не то чтобы сильно придирался к своей внешности, но лысая голова его до сих пор продолжала огорчать. Интересно, если бы процесс продолжился, что отпало бы следующим?..
Раньше он даже думал, что надо было просто немного подождать. Не стал бы почти всемогущий Эн Сабах Нур колесить землю в инвалидном кресле, верно? Ему ничего бы не стоило разобраться с проблемой, приковывающей Чарльза к этому креслу, но в тот момент, конечно, никто об этом не думал, да и сам Ксавье ощущал себя так, будто голова вот-вот лопнет - тут уже было не до нюансов. Без ног он как-то жил, а без головы было бы порядком труднее.
- Я не был на его стороне, Эмма, но он использовал меня как передатчик для всего мира. Я не могу с уверенностью сказать, какая часть моих способностей возросла благодаря этому эпизоду. И, если честно, не хочу говорить. Давайте считать, что это слишком личное, как телепат телепата - вы меня поймете.
Точно так же, как Эмма Фрост не раскрывала своих секретов, Чарльз берег свои. Он даже не совсем понимал, что заставило его так подробно рассказывать о школе, о Каире и даже о новой ученице, но сейчас он на этом не зацикливался, потому что все равно воротить сказанное было невозможно.
- Жалеете, что не пришлось с ним познакомиться? - полюбопытствовал Ксавье. - Неоценимый опыт, но сомнительное удовольствие, - признал он с улыбкой, но почти сразу приобрел более серьезное выражение лица. - У вас есть еще вопросы, мисс Фрост? Думаю, мне надо возвращаться.

+1

14

Никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь. Впрочем, вот прямо сейчас Эмма вообще ничего не теряла, только обогащалась весьма ценными сведениями. Сколь бы ни были несокрушимы американский доллар, британский фунт или швейцарский франк, самой ценной разменной монетой по-прежнему оставалась информация. И оная щедрым потоком изливается из уст наконец-то разговорившегося профессора, ей же остается только впитывать. Как все-таки кстати мужчину прорвало на откровения. По возвращению домой, нужно будет извлечь из своей памяти эту беседу и подвергнуть её тщательнейшему анализу, дабы определить тот рычаг, который она совершенно непреднамеренно задела, спровоцировав Ксавье на откровения.
Про желание юной девочки использовать свои силы более явно, это понятно. Все там были. И всем нужен был учитель, который подталкивал бы пытаться прыгнуть выше головы в попытке развить свои способности. Оставалось надеяться, что для мисс Монро оным станет Чарльз. А почему собственно нет? Это очень даже возможно.
Ремарка про негласный кодекс телепатов позабавила. Конечно, считанные мгновения назад не было никакого поползновения рыжей на личное пространство мисс Фрост. Оное ей очевидно пригрезилось. И рыжая заодно. А еще раньше Белая Королева нафантазировала мысленное послание_обвинение профессора, гласившее «Хорошо, что вас там не было» и «Я не уверен, чью сторону вы бы выбрали». С кем не бывает? Нет-нет, это может произойти со всеми и каждым. Ну или как вариант, на тех, кто никоим образом не относится к школе, неписаные правила не распространяются. Её бы это не удивило.
Про друзей и учеников тоже было понятно. Иного ответа она и не ожидала. А вот то, что она услышала дальше, едва не заставило присвистнуть. И осознать, что все очень серьезно. Нет, это она поняла еще когда металлические конструкции начали выворачиваться из земли, но картина, которую благодаря Ксавье она видела почти целиком, оказалась куда более устрашающей. Апокалипсис уничтожен, но последствия могут аукнуться слишком уж громко. Да и в одаренных, которые захотели бы увеличить свои силы, откопав древнего мутанта, недостатка, к сожалению, не было. Ну что ж, теперь у проблемы начали вырисовываться очертания. Можно отвечать на вопросы, а то молчание начинало затягиваться.
― Если не ошибаюсь, у Вас докторская степень в области генетики, биофизики и психологии, ― учтиво произносит Белая Королева. Первым делом стоило поставить наконец-таки жирную точку в вопросе сторон. ― Полагаю, Вы не хуже меня знаете, что эволюция – процесс преимущественно весьма неторопливый. И что ничего хорошего не случается, когда совершается слишком резкий скачок вперед, ― а потому – нет, знакомство с Эн Сабах Нуром совершенно точно не значилось в списке её дел на ближайшее время. И вообще на все время, отмеренное ей на этой грешной земле. Апгрейд способностей, это, конечно, соблазнительно, но уж больно похоже на попытку пробежать марафон на высоченных каблуках. Не поздоровиться и туфлям, и ногам, и ни в чем неповинному асфальтовому покрытию. ― А что до вопросов, у меня осталось несколько. Начну с риторического, если не возражаете. Насколько невозможность с уверенностью сказать, какая часть телепатических способностей возросла или каким-то образом изменилась после эффекта, оказанного одним из сильнейших мутантов истории, может оказаться серьезной? Личные границы личными границами, но Вы же способны весь Уэстчестер отправить в кому, ― а может и весь Манхэттен. Или, чем Азазель не шутит, весь штат Нью-Йорк. ― Ваша ученица или доктор МакКой могли бы провести диагностику, ― продолжает Эмма. ― Вы должны понимать, насколько небезопасен нестабильный телепат. Я заметила некоторую нервозность и напряженность, когда мы беседовали в кабинете, ― можно списать эти реакции на нежданную гостью, но вряд ли эта отговорка хоть кому-то из них покажется убедительной. ― В качестве жеста доброй воли, я могу принять участие в импровизированном консилиуме и помочь юной леди советом, ― от таких безыскусных попыток проникнуть в чужое сознание уж точно отучит. ― А что касается функционирования школы, меня интересуют тренировочные залы. Они ведь у вас есть, верно? Насколько они умны и опасны? Мистер МакКой спроектировал их, так же как Церебро и Икс-Джет?
Этой порции вопросов пока достаточно, теперь можно послушать и продолжить допрос. Как бы Ксавье не хотел поскорее закончить сей неприятный разговор, они, увы, пока что даже близко к середине не подобрались. И не по её вине, к слову.

+1

15

- Именно, степень, - ничего такого в информированности Эммы Фрост не было, потому что о научных достижениях Ксавье знали многие, а особо любопытные могли читать его статьи в некоторых научных журналах. Сейчас Ксавье писал их уже значительно меньше, ведь были другие заботы, но все-таки пытался время от времени реагировать на ту или иную актуальную тему, потому что от этого могла быть польза. Пропаганда положительного отношения к мутантам не обязательно должна быть активной.
В ответ на мысль об эволюции он просто кивнул. У него было особое мнение на этот счет, касательно мутантов, конечно, и Эн Сабах Нур порядком из него выбивался. В то время, когда он жил впервые, развитие людей еще не должно было достичь нынешнего уровня, так что появление тогда мутантов вызывало серьезные вопросы. Ксавье пока что не знал, как подступиться к этой проблеме - и рад был, что общественность не в курсе таких тонких нюансов каирского происшествия.
По Эмме сложно было догадаться о том, поняла ли она его намек на желание закончить встречу. Должно быть, хорошо поняла, но Эмма была не из тех, кто вежливость ставит перед собственными потребностями, и Чарльз пока что не мог разгадать, что это за потребности. Она хотела что-то выяснить, и ему сейчас казалось, что ничего особо серьезного, неожиданного или секретного он не сказал. Подробностей о собственной способности он не знал. Еще оставалась Джин - тут вообще не сказать, повлиял на нее Апокалипсис или нет. С Джин всегда было немного труднее, чем с остальными, а если бы и нет: Эмма не входила в круг тех, с кем Чарльз мог бы делиться такой информацией.
- Вы знаете, что риторические вопросы обычно ответа не требуют? - кроме этого, он не особенно хорошо понимал этот вопрос.
Вопросы для Чарльза чаще всего были понятными - не по теме, но по причинам. А вот прямо сейчас он не мог расшифровать, для чего Эмма так интересуется его персоной. Или персоной Джин? Или ими вместе - мало ли, что и как получится, если они решат попробовать объединить силы.
Конечно, Ксавье давно дал понять, что вредить никому не хочет и не будет. Уэстчестер может спать спокойно, кома ему не грозит.
- Вы опасаетесь, что я что-то такое сделаю? - он удивленно потер пальцами переносицу. - Совершенно зря, Эмма, но я приму к сведению ваше замечание.
Мысль о диагностике его капельку пугала. Стоило подумать, что кто-то или что-то снова попытается заглянуть ему в голову, как это делал Сабах Нур. Пускай не для того, чтоб использовать силу для своих целей, а чтобы посмотреть, что изменилось и как оно работает, но суть оставалась той же.
К тому же, Ксавье отнюдь не являлся нестабильным телепатом. По крайней мере, сам он ничего такого после событий Каира не ощущал. Точнее, было, конечно, но лишь в первое время, что его ни капли не удивляло. Пережить то, что все они там пережили - это не в путешествие съездить, и последствия могли бы оказаться куда более значительными. Им всем крупно повезло. И ему тоже, потому что он нормально себя чувствовал, да и те, кто хорошо знал его, ничего не замечали.
В кабинете Чарльз задавался вопросами о том, что нужно Эмме, этим и была продиктована вся его “нервозность”, которую сам он за нервозность даже не считал. Сейчас она, к слову, тоже вот-вот готова была проявиться, потому что Эмма снова задавала неудобные темы, да еще и говорила так, будто в шаге от того, чтобы стать его лечащим врачом.
Чарльз обернулся к особняку - окна были пустыми. Он не отказался бы от небольшого происшествия, которое обязало бы его вернуться и вплотную заняться чем-нибудь. Эмме ничего не оставалось бы, кроме как уйти, но увы, проблемы так легко не решаются.
- Кому это из них вы хотите помочь советом? - Чарльз подумал, что ни одна бы из них не согласилась, но потом подумал еще раз и поменял мнение. Согласились бы еще как, просто потому, что если бы это Чарльз находился на их месте, он просто горел бы любопытством. Неважно, у кого какая сила, совет другому может дать, наверное, любой мутант, умеющий контролировать свои возможности, а Эмма, вне всяких сомнений, это умела.
Соглашаться Чарльз, конечно, не торопился. Он помнил еще позицию Эммы, помнил, что она была врагом, и то, что теперь она выступала сама за себя, еще не лишало ее прошлого звания.
Новый вопрос показался Ксавье безопаснее предыдущего, так что на него он отвечал с куда большей готовностью:
- Большинство технических разработок школы - дело рук Хэнка. Для тренировок он пишет алгоритмы, которые зависят от того, насколько силен мутант и что у него за способность. Индивидуальный подход. В целом это совершенно безопасно, разве что мутант может по случайности навредить самому себе, поэтому ученики не пользуются залами без присутствия преподавателя.
Что такое, Эмма боялась, что ее гипотетические ученики случайно покалечатся? Или хотела узнать, насколько велик потенциал Хэнка как изобретателя?.. Но это вряд ли - уж кого-кого, а Хэнка отсюда ничем не сманишь. Даже если бы сам Чарльз захотел его увести куда-нибудь - не пошел бы.

+1

16

Некстати приходит мысль, что роскошь не отвечать на риторические вопросы есть у очень немногих, что людей, что мутантов. Это, пожалуй, тема для отдельной дискуссии, к которой Эмма вряд ли будет готова в ближайшем будущем. А в настоящем, к слову, её впервые за время их с Чарльзом разговора, настигает мысль, на послать ли к Азазелю развернутую благотворительность? Если Апокалипсис во всех смыслах сломал Ксавье, ему недолго осталось. Так может стоило подождать безвременной кончины профессора, дабы со скорбной миной принять звание самого могущественного телепата всей Земли, а чуть позже возможно и саму школу, со всеми её студентами, секретами и ресурсами? План, впрочем, не выдерживал критики уже потому, что недооценивать телепатов и хоронить их раньше времени не стоило. Она тому пример. Поэтому…
―Вы точно не знаете о том, на что он повлиял, а значит не можете быть в этом уверены на сто процентов, ― прохладно замечает Фрост. Интонации исключают намек на грубость или желание как-то задеть. Всего лишь констатация факта, продиктованное логикой. К этому умозаключению можно прийти и самостоятельно, если уж совсем честно. Банальная субъективность, помноженная на коварный вьетнамский синдром равно потенциально опасные последствия. Профессор не мог этого не понимать. Проблема может не проявляться, и дожидаться своего часа, пока не сработает триггер, который обнажит её. Если Чарльза расстроят, предположим, виды египетских пирамид, никто может просто не успеть что бы то ни было предпринять. Хотя, в его случае более вероятно огорчиться вследствие попытки проникнуть в разум. И тогда как минимум близлежащие штаты рискуют отправиться в весьма увлекательное путешествие. ― Юная леди, та что с рыжими волосами, пытавшаяся прочесть меня, достаточно любопытна. Я могла бы поделиться с ней опытом и открыть несколько секретов, дабы помочь провести диагностику. Даю слово, что не буду рассказывать ни о чем, что она сможет использовать против Вас, ― произносит женщина. Оные стоит оставить исключительно в своем распоряжении. На всякий случай. ― Впрочем, даже узнай она их, вряд девочка сможет навредить, все же Вы – один из сильнейших. К слову, как она справляется со своими индивидуальными нагрузками, предложенных на тренировках? Теория теорией, но работа «в поле» отличается от контролируемой симуляции. Думаете, она готова к чему-то подобному? ―Белая Королева понятие не имеет о потенциале студентки Ксавье. Ей определенно не хватает тонкости, но это дело наживное. Главное не развивать способности исключительно в тепличных условиях, иначе толку от них будет меньше, чем хотелось бы. Обстоятельства, при которых приходится применять оные, слишком часто происходят под очередную перепланировку локации, свист пуль и попыток покалечить или убить то, что активно пытается покалечить или убить в ответ. Подготовиться к этому вряд ли можно в тренировочных залах. То же происшествие в Каире стоит тысяч часов в симуляции, в этом нет сомнений. ― Что говорят на этот счет преподаватели, с которыми она занимается? К слову, Вы упомянули множественное число, ― набрать квалифицированные кадры, как и восстановить школу, получилось в подозрительно короткие сроки. Здание-то отстроить заново куда проще (тем более, если помогал Эрик), но вот откуда взялись учителя? Тоже из Каира? Они мутанты вообще или простые смертные? Нет, при всей своей наивности профессор не мог быть наивен настолько. Они наверняка одни из них. Но достаточно ли они опытны, чтобы обучать в том числе тех детей, что она собирается направлять в особняк? ―Кто еще пополнил штат и обучает учащихся, если не секрет? ― скорее всего секрет, так что это не более чем праздное любопытство. Хотелось бы, конечно, узнать, кто именно решил податься в преподаватели, новые лица или старые знакомые, с которыми встречу лицом к лицу стоило бы отложить до более подходящих времен, но что-то ей подсказывало – некоторые имена она сможет угадать.

+1

17

Чарльза немного огорчало то, что Эмма так настойчиво пытается убедить его в несостоятельности. Он уже готовился к тому, чтоб достаточно категорично ответить, как вдруг понял, что она может быть права. Он в самом деле не знал в точности, что осталось у него в голове, и то, что сейчас в целом Чарльз чувствовал себя хорошо, не означало, что в мире нет никакого триггера, способного запустить необратимый процесс. Кома - это еще поправимо. Если у него хватило бы сил уложить в нее людей, пусть и целого штата, то хватило бы и на то, чтоб поднять обратно. А вот что насчет смерти? Лишения рассудка? Ментальные способности тем и опасны, что поначалу кажется, будто физического вреда они принести не могут.
- Я понимаю, что вы имеете в виду, - этими словами он все равно что признавал ее правоту, и дались они нелегко. Чарльз умел держать лицо в любой ситуации, но не перед самим собой. - Обещаю, что не упущу это из внимания.
Чарльз знал, почему не подумал об этом сам, без помощи со стороны - всеми силами он пытался сделать вид, словно все в порядке, да еще заботился о других: Джин, Курт, Ороро, Питер. Самого себя он ощущал так же, как и раньше, по крайней мере, последнее время, да и не хотел так глубоко вникать.
До сих пор Чарльз постоянно воспринимал Эмму если не как врага, то как противника или конкурента, но сейчас понял - она больше не в Братстве. Она сама по себе, и пока что нет никаких доказательств тому, что ее стоит остерегаться. Точнее, конечно, стоит, но не так, как было прежде. Чарльз обычно не видел врагов ни в людях, ни в мутантах, Эмме досталось из-за ее прошлого, однако теперь пришло время оставить его позади.
- Джин, - Чарльз кивнул. Еще десять минут назад он мог бы рассмеяться в ответ на предложение мисс Фрост, потому что подпускать ее к своим ученикам не хотел, но теперь он уже чувствовал себя иначе. Впору было волноваться о том, не залезла ли Эмма в его голову - и Ксавье волновался бы, если бы знал, что это не так просто. - Думаю, она бы не отказалась. Это может стать полезным опытом для нас всех. Все-таки телепатия - достаточно редкая способность, и я не готов утверждать, будто суть ее у нас троих одинаковая. Джин прекрасно со всем справляется, к тому же, она не единожды проявила себя и вне школы. На ее счет я более чем спокоен - мне кажется даже, что рано или поздно она пополнит тут ряды преподавателей. Когда я об этом думаю, становится спокойнее: наше будущее сейчас слишком неконкретно, и меня радует хоть какая стабильность.
Благодаря тому, что Чарльз ощущал себя свободнее, он и говорил больше. Школьные будни исключали возможность поговорить с кем-нибудь, кроме Хэнка, Рэйвен и учеников, а уж визит телепата - дело из ряда вон выходящее. Еще недавно Чарльз хотел, чтоб Эмма поскорее ушла, да и сейчас он видел, что спрашивает она намного больше, чем сама рассказывает, но, черт возьми, какая разница? Ничего принципиально нового Чарльз все равно не смог бы ей сказать.
Ничего такого, что она не узнала бы, если бы захотела как следует поискать в чужих мозгах.
Чарльз остановился под сенью дерева, с другой стороны озера - отсюда видна была вся школа и выглядела она умиротворенно и тихо, так, будто была отдаленным уголком Рая. Глянув на часы, Ксавье предположил, что это ощущение сохранится еще минут на двадцать, а потом ученики скопом вывалятся на улицу и о спокойствии и уединении можно будет забыть.
Все в порядке, профессор?”
Он только на секунду позволил себе расслабиться, а Джин уже почувствовала и успела спросить. Чарльз с любопытством глянул на Эмму: с точки зрения ученицы Фрост могла прибыть по любому вопросу, связанному как со школой, так и с мутантами. Или даже с Эриком - откуда же ей было знать, какие между ними сейчас взаимоотношения.
Пока что Ксавье не собирался ей отвечать, но был уверен в том, что как только он освободится - Джин будет первая, кто захочет поговорить.
- Мне помогают Хэнк и Рэйвен, а недавно к нам присоединилась Нина Джеймс, вы ее, должно быть, не знаете, - Чарльз и сам не слишком много о ней знал, потому что до момента, когда она вошла в школу впервые, она никак не выдавала в себе мутанта. У Нины даже была семья, и ее супруг все еще ни о чем не догадывался, хотя теперь уже Нина планировала серьезно с ним поговорить. - Их мало, но и студентов пока немного. Я уверен, что со временем школа будет развиваться пропорционально. Большое количество детей-мутантов означает, что взрослых не намного меньше. Думаю, пропорциональное соотношение возрастает по экспоненте.
Ему хотелось исследовать эту тему, и многие другие темы насчет мутантов тоже, но основную часть времени и сил Чарльза отнимала школа.
- Будет здорово, если среди ваших знакомых окажутся не только студенты, но и учителя, - заметил Ксавье, глядя на Эмму снизу вверх. - Пока что я все еще не могу публиковать объявления с вакансиями в газетах.

+1


Вы здесь » crossfeeling » PAPER TOWNS » Tibi et igni